Clasificación de los animales según su alimentación

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En este post te enseñaremos cuál es la clasificación de los animales según su alimentación, para que tengas toda la información que necesitas acerca de este método de clasificación del reino animal, basado en su alimentación.

Aprende cómo se clasifican los animales según su alimentación

Clasificación de los animales según su alimentación

Existen diversas formas de clasificar a los integrantes del reino animal, como según su método de reproducción o nacimiento, según su estructura interna ósea, según su hábitat y según su alimentación, clasificación que analizaremos en este artículo.

El estudio de los animales, es analizado por diversas ramas de la ciencia, por lo que su forma de clasificación varía según el área de la ciencia que los estudia, las cuales se dedican a observarlos con el fin de poder evaluar sus procesos, desarrollo, formas de reproducción y medios de supervivencia.

La clasificación de los animales según su alimentación, es de vital importancia para el estudio y comprensión de los animales y su interacción con el ecosistema en el que habitan, su ubicación en la escala alimenticia y su evolución en general. Según sus preferencias básicas de alimentación, los animales se clasifican en tres grupos principales:

  • Herbívoros
  • Carnívoros
  • Omnívoros

Algunos investigadores han incluido tres nuevas categorías a esta clasificación, ya que agrupan animales que, por sus características únicas de alimentación, no son fácilmente ubicables en los tres grandes grupos principales.

  • Detritívoros (descomponedores).
  • Parásitos.
  • Coprófagos.

Importancia de la clasificación de los animales según su alimentación

Para poder tener una mayor comprensión de la clasificación de los animales según su alimentación, es importante entender la importancia de la nutrición y la alimentación en el estudio de la vida animal.

La alimentación es una parte muy importante del estudio de los animales, pues es un proceso mediante el cual el animal elige la comida que va a consumir y en ocasiones, incluso lo somete a cambios o preparaciones antes de ingerirlo.

Es el caso de animales que retiran las semillas o la cáscara de las frutas antes de consumirlas, lo que implica una modificación del alimento para prepararlo para su consumo.

Por otra parte, la nutrición es un proceso no consciente, por medio del cual el cuerpo del animal extrae los nutrientes del alimento que está consumiendo, que involucra reacciones químicas y bioquímicas.

La alimentación es uno de los elementos que más condicionan la vida de los animales, pues de acuerdo a sus costumbres, estos ubicarán los hábitats que les provean de sus preferencias alimenticias.

Igualmente, en relación a sus preferencias de alimentación, los animales tienden a desarrollar habilidades y recursos que les permitan acceder con más facilidad al alimento, como, por ejemplo, el instinto de trepar en los árboles.

Este condicionamiento llega, inclusive, a causar cambios estructurales en el cuerpo del animal, como, por ejemplo, los largos cuellos de las jirafas, que en opinión de varios científicos, fueron evolucionando para poder alcanzar las hojas más tiernas en las copas de los árboles.

El tipo de alimentación, sus costumbres y sus hábitos determinan el lugar de la cadena trófica en la que está el animal (quién se lo come y a quién se come él) y su rol en el ecosistema.

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Clasificación de los animales según su alimentación: Los animales carnívoros o zoófagos

En la clasificación de los animales según su alimentación, los animales carnívoros son todos aquellos animales cuya base fundamental de alimentación es la carne.

Los carnívoros, que se alimentan de otros animales, son considerados como consumidores secundarios o terciarios, ya que se alimentan de animales herbívoros y omnívoros.

Muchos animales, que son principalmente carnívoros, también se alimentan, de forma eventual, de frutas, vegetales o miel, aunque estos alimentos no forman parte de su dieta diaria para ser clasificados como herbívoros.

El grupo de los carnívoros se encuentra ubicado en los puestos más altos de la cadena trófica y los carnívoros estrictos están ubicados en la cima de la misma. Los animales carnívoros también se encuentran sub clasificados en las siguientes categorías:

  • Depredadores: los animales que cazan y se alimentan de otros animales vivos.
  • Carroñeros: Los que consumen los cuerpos de animales que ya han muerto, ocasionalmente cazados por los depredadores.
  • Generalistas: Si se alimentan de cualquier tipo de carne.
  • Insectívoros: Los que solo se alimentan de insectos.
  • Piscívoros: Los que únicamente se alimentan de peces.
  • Planctónicos: Los animales que se alimentan de zooplancton.

Características y ejemplos de los carnívoros

Los animales carnívoros comparten entre sí algunas características, entre las cuales podemos mencionar las siguientes:

  • Tienen dientes filosos y garras: Todos los carnívoros poseen dientes adaptados para desgarrar la carne, y garras curvas para poder sujetar su presa e impedir que escape.
  • Son hábiles cazadores: La mayoría de los animales carnívoros tiene excelentes habilidades de cazador y están dotados de instinto y mecanismos de acecho y persecución además de tener la capacidad de cazar en grupos.
  • Son animales de naturaleza agresiva: En su gran mayoría, los carnívoros pueden ser animales muy agresivos.

Como ejemplos de los animales carnívoros, podemos citar los siguientes:

  • Mamíferos: Todos los felinos, como el tigre, el león y el guepardo, el lobo gris, el coyote y el lobo rojo, las hienas, los osos polares, las ballenas y los delfines.
  • Reptiles: Los cocodrilos y caimanes, las serpientes y algunas especies de tortugas.
  • Peces: Todas las especies de tiburones, el atún y el salmón.
  • Aves: Las aves de presa, como el águila, búhos y lechuzas. Los pelícanos y pingüinos y los buitres.
  • Invertebrados: Algunos moluscos y crustáceos, los pulpos, arañas y escorpiones.

Clasificación de los animales según su alimentación: Los animales herbívoros

Dentro de la clasificación de los animales según su alimentación, los herbívoros son los animales que se alimentan casi exclusivamente de plantas y vegetales, aunque, en ocasiones, pueden consumir huevos de otros animales, insectos u otras proteínas animales. Los animales herbívoros también se encuentran sub-clasificados en las siguientes categorías:

  • Folívoros: Que se alimentan casi exclusivamente de hojas y plantas pequeñas.
  • Granívoros: Son los que se alimentan principalmente de nueces, semillas y granos.
  • Xilófagos: Los que se alimentan de madera, como las termitas.
  • Frugívoros: Los que se alimentan casi exclusivamente de frutos.
  • Rizófagos: Que comen fundamentalmente raíces.
  • Nectarívoros: Que se alimentan del néctar de las flores y plantas.
  • Herbívoros generalistas: Los que se alimentan de todo tipo de materia vegetal, como plantas, flores, frutos, hojas y tallos.

Características y ejemplos de los herbívoros

Dentro de las características que comparten estos animales, podemos mencionar las siguientes:

  • Poseen estructuras para procesar los vegetales: Sean molares, picos o pinzas, tienen las herramientas para cortar, triturar y procesar su alimento antes de comerlo.
  • Poseen un sistema digestivo más lento y complejo que los demás grupos. En el caso de los rumiantes, poseen más de un estómago.
  • Generalmente, los herbívoros son animales tímidos y asustadizos, que no se destacan por ser agresivos.
  • Se les suele encontrar en grandes grupos de individuos como método de protección.

Entre los ejemplos de esta clasificación, podemos mencionar los siguientes:

  • Mamíferos: Todos los rumiantes como los caballos, las vacas, los burros y los ciervos.
  • Aves: Hay muchas especies de aves que se alimentan exclusivamente de frutas. Los gansos, las guacamayas, loros y papagayos, las cacatúas y el hoatzin.
  • Peces: Pez loro azul, la chopa blanca, la salpa y el pez cirujano.
  • Reptiles: Tortugas terrestres, el morrocoy, el lagarto de cola espinosa.

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Los animales omnívoros

Dentro de la clasificación de los animales según su alimentación, los omnívoros son los animales que se alimentan tanto de plantas y vegetales como de carne.

En esta clasificación existen especies de animales que se alimentan, preferentemente, ya sea de carne o de vegetales, así como algunas otras que los consumen en iguales proporciones.

Estas especies de animales son, tal vez, las más capacitadas para adaptarse a los cambios en su ecosistema, pues tienen la posibilidad de adaptarse al tipo de alimento que consigan en forma estacionaria.

Algunos autores los clasifican como animales oportunistas, pues están adaptados a consumir cualquier fuente de alimento que puedan conseguir, aunque otros los consideran, más bien, adaptables.

Características y ejemplos de los omnívoros

Dentro de esta clasificación de animales según su alimentación, nos encontramos con animales que comparten las siguientes características:

  • Capacidad de adaptación: Todos los omnívoros comparten su gran capacidad de adaptarse a las condiciones del hábitat en el que se desenvuelven, en cuanto a la alimentación se refiere.
  • Organismo capacitado para procesar eficazmente todo tipo de alimentos: Pueden metabolizar alimentos de origen animal y vegetal, indistintamente.
  • Poseen ambos tipos de dentadura en su mandíbula: Han desarrollado tanto incisivos como molares, para morder, desgarrar y triturar los alimentos.
  • Pueden habitar casi cualquier tipo de ambiente: Son capaces de prosperar en diferentes tipos de ambientes y de ecosistemas.

Entre los omnívoros nos podemos encontrar con las siguientes especies:

  • Mamíferos: El hombre, los cerdos, los osos, los perros, los chacales, los zorros y algunos roedores.
  • Aves: El avestruz, el ñandú, las gaviotas, las gallinas, las aves trepadoras.
  • Peces: Las pirañas.
  • Reptiles: Algunos reptiles pequeños y especies de tortugas.

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La alimentación del ser humano

Los seres humanos nos encontramos clasificados entre el grupo de los omnívoros, pues nuestro organismo está adaptado a subsistir en base a alimentos tanto animales como vegetales.

En múltiples hallazgos arqueológicos se ha podido evidenciar que los seres humanos somos cazadores y recolectores desde el inicio de los tiempos, con una dieta que combinaba tanto carne como vegetales.

Hoy en día, sea por razones de tipo religioso, cultural, ideológicas, de salud o simplemente por moda, el ser humano ha adoptado consumir un grupo de alimentos determinado, dejando de lado otras formas de alimentación.

Algunos ejemplos de estas conductas, los encontramos en los vegetarianos, frutarianos, veganos, los seguidores de la dieta mediterránea, la dieta paleolítica, entre otras corrientes de pensamiento.

También por razones médicas, los seres humanos decidimos hacer cambios en nuestra alimentación, como los intolerantes a la lactosa, los celíacos, alergias e hipersensibilidad ante algunos alimentos, entre otras.

Otros tipos de alimentación en los animales

Como ya habíamos comentado previamente, existe otra clasificación de los animales según su alimentación, que agrupa a algunas especies de animales que, por su particular forma de alimentarse, no se encuentran bien tipificados entre los carnívoros ni los herbívoros.

Animales detritívoros o descomponedores

Este grupo de animales se alimentan de restos de materia orgánica, como hojas y ramas en estado de descomposición. Durante el proceso de alimentarse, descomponen los alimentos para separar los nutrientes que necesitan y desechar lo que no les sirve. En este grupo de animales descomponedores nos encontramos con casi todos los tipos de anélidos, como las lombrices y los ciempiés.

Animales parásitos

Los animales parásitos, son seres vivos que obtienen su alimento “robándolo” de otros organismos vivos, por lo que viven adheridos a la piel de sus “proveedores” (exoparásitos), o dentro de los mismos (endoparásitos). Hay dos clasificaciones entre los animales parásitos:

  • Parásitos de animales: Son exoparásitos de animales los que se alimentan de la sangre de estos, como las garrapatas y las pulgas. También hay endoparásitos que se alimentan de los nutrientes que se encuentran en los sistemas digestivos de sus hospedadores.
  • Parásitos de plantas: Son animales que tienen como base de alimentación la savia de las plantas, como la mayoría de las plagas de las cosechas y las chinches.

Animales coprófagos

Los animales coprófagos son aquellos que se alimentan de las heces de los demás animales, como, por ejemplo, las larvas de los escarabajos peloteros y otras bacterias.

Si te interesa aprender mucho más acerca de la clasificación de los animales según su alimentación, no dejes de ver el siguiente video, lleno de información relevante sobre este tema.

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