Constelación de Orión: Un faro que se está apagando

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Aprenda todo sobre la Constelación de Orión, la más conocida del cielo, y deléitese con la brillantez de sus estrellas, que pueden visualizarse en ambos hemisferios. La Constelación de Orión es una de las mas brillantes y muy conocidas en el cielo nocturno.

Constelación de Orión

Orión o cazador (Orión) es una constelación principal en el ecuador celeste, por lo que puede verse en cualquier parte del mundo. Es una de las constelaciones más grandes y brillantes y una de las más fáciles de identificar. El nombre se refiere a Orión, el cazador en la mitología griega. El Orión está al lado del río Eridanus, hay dos perros de caza: Big Dog y Little Dog, que luchan contra Tauro y Toro. Los otros están cerca como Lepus la Liebre.

Esta se puede ver antes de que amanezca desde finales de agosto hasta mitad de noviembre, y también puede verse en el cielo nocturno hasta mitad de abril. Orión se encuentra cerca de la constelación del río Eridanus y dos perros de caza, Canis Maior y Canis Minor, luchan contra la constelación de Tauro.

Características

Rigel (βOrionis) es la estrella más brillante de la constelación. Ciertamente es una galaxia triplicada. Su integrante principal es una estrella supergigante azul-blanca con un tipo espectral. Su masa es de 18 masas solares y su intensidad de radiación es 85,000 veces la segunda. La estrella deslumbrante es una gran luz supergigante roja, que es 887 veces más grande que el sol; en términos de brillo, la segunda estrella es Bellatrix (γOrionis).

Anteriormente clasificada como gigante, ahora se considera una estrella de secuencia principal térmica de tipo B2V3 que fusiona hidrógeno a su núcleo. La temperatura efectiva es de 21.750 K, de los cuales se encuentran a una distancia de 240 años luz.

Estrellas principales Orión

Las estrellas y los objetos del cielo hondo en esta constelación son enormemente abundantes. Estas son algunas de ellas:

Heka es el jefe de Orión:

La estrella de betelgeuse (α) es el hombro derecho, es una estrella roja, más grande que la órbita del planeta Venus. El asterisco -α se asignó incorrectamente; se lo debe dar a Rigel, que es más inteligente.

Bellatrix ( γ ):

Bellatrix (gamma), “Guerrera” en el hombro izquierdo de Orión. Alnitak, Alnilam y Mintaka (ζ, ε y δ) forman un cielo estrellado llamado cinturón de Orión. Tres estrellas brillantes en línea que pueden identificar la Constelación de Orión, comúnmente conocida como Las Tres Marías en Mallorca.

Saiph es la rodilla derecha de Orión

Rigel (β) se encuentra en la rodilla izquierda de la constelación de Orión, es una gran estrella blanca y la más brillante del cielo. Tiene tres compañeros y es difícil de ver. Las principales estrellas de Orión son muy similares en edad y características físicas, lo que indica que pueden tener un origen común. En cualquier caso, la nuez de betel es una excepción.

Orión es muy útil para encontrar otras estrellas. Extienda la línea de “Zona” hacia el suroeste, encontrará Sirius (αCanis Majoris), Noreste, Aldebarán, αTauri. La línea este de los dos hombros indica la dirección de Procyon, αCanis Minoris. Las líneas de Rigel a Betelgeuse representan Castor y Pollux, y Geminorum α y β.

Objetos de cielo profundo de Orión

Suspendido del cinturón de Orión está su espada, que está compuesta de estrellas θ1 y θ2 llamadas estrellas trapezoidales y la próxima Nebulosa de Orión (M42). Podemos dar un vistazo, y ya podemos ver que no es una estrella, este es un objeto increíble. Se observaron brillantes nubes de gas, estrellas jóvenes y polvo con binoculares.

Otra estrella famosa es IC 434 cerca de ζ Orionis, la cabeza del caballo. Contiene una nube oscura de polvo, cuya forma le da nombre a la nebulosa. Además de estas, podemos observar la Constelación de Orión con un pequeño telescopio, también encontrará un tesoro de interesantes de objetos en el espacio profundo.

Mitología de la Constelación Orión

Es normal que una constelación tan sobresaliente tenga múltiples versiones de la mitología griega. En una versión, Orión afirma ser el mejor cazador del mundo. La esposa de Zeus, Hera, sintió esto y decidió enviar un escorpión después de “Orión”. Orion es picado por el escorpión. A Zeus le puso mal la situación y colocó a Orión en el cielo.

El escorpión también lo colocaron en el cielo y se convirtieron en la constelación de Scorpius. Curiosamente cuando una de las dos constelaciones se eleva, la otra constelación se ha solidificado. Por lo tanto los competidores no pueden verse.

Una estrella variable

En observaciones astronómicas precisas durante las últimas cuatro décadas, el brillo nunca ha disminuido tan fuerte o tan rápido. Aunque es justo decir que el cambio en la estrella de betelgeuse no nos sorprende, sigue haciéndolo porque está dentro del tipo de estrellas conocidas como variables; ya sabemos las etapas en las que estas aumentan y disminuyen su brillo.

Hay muchas razones para que cambie el brillo de las estrellas. A veces son sistemas binarios, donde otra pasa frente a la estrella principal y la eclipsa. Este es un caso sorprendente de algo en la constelación de Perseo. Si observamos dos o tres noches seguidas, es fácil ver que su brillo cambia a simple vista.

Otras estrellas cambian su brillo debido a los fenómenos de la estrella misma (como las estrellas variables Cefeidas) Estos fenómenos están relacionados con el período de cambio de brillo estelar y la luminosidad. Curiosamente, en esta relación, Henrietta Swan Leavitt encontró la clave para medir con precisión la distancia entre galaxias. Su hazaña fue como encontrar una regla para medir el universo .

Betelgeuse es una variable pulsante semi-regular. Aunque la expansión no durará mucho, la estrella se expande (impulsada por la fuerza generada por su reacción nuclear interna) aumenta en brillo. Después de liberar la energía mística, la gravedad tira del material de la estrella hacia el centro, desinflando la estrella y reduciendo su brillo.

Esta es solo una forma para que las estrellas liberen energía desde el interior. Cuando cocinamos en la sartén, suceden cosas muy similares. Cuando la temperatura interna aumenta, la presión es suficiente para levantar ligeramente la tapa, lo que pierde energía, y la tapa no se puede mantener cayendo a su posición original. El baile de la tapa de la olla es muy similar al de Betelgeuse.

Ni se apaga, ni puede que esté a punto de explotar

Además de las variables, la hoja de betel es un gigante rojo, una estrella moribunda, casi todo el combustible se agota y está a punto de morir. Sin embargo, con 20 veces la masa de nuestro sol, un final tranquilo no le espera. Cuando se agote su combustible y su núcleo se colapse, explotará con neutrinos, lo que destruirá uno de los fenómenos más violentos del universo. Las supernovas, destruyendo las capas externas de las estrellas.

Cuando esto suceda, lograremos ver a esta estrella con un brillo similar a la luna llena después de unos meses. No hay que preocuparse por las explosiones, el sistema solar está lo suficientemente lejos como para que solo haya ocurrido un espectáculo. Sin embargo, no tenemos una fecha exacta. Según el último modelo, es probable que suceda dentro de 100,000 a 1 millón de años.

¿Qué está pasando en Betelgeuse?

No sabemos lo que sucederá. A veces, la astronomía es precisa, y se puede predecir la fecha exacta del eclipse solar siglos después, sin embargo, para otros fenómenos, los científicos tienen modelos que finalmente no pueden explicar lo que está sucediendo.

Puede haber más manchas solares en la superficie de la estrella de lo habitual. Estos cambios en la superficie de la estrella son comunes, y hay un ciclo activo, también se produce el sol. Podemos estar en el momento de la máxima detección, o al girar, la estrella nos muestra un área más sucia.

Otro modelo se centra en los cambios causados ​​por las células convectivas. Volviendo al ejemplo de la cocina, la superficie de la estrella es muy similar al agua hirviendo, y las burbujas que destruyen la superficie del agua son los efectos de las células convectivas en la estrella. Una gran unidad de convección (en Betelgeuse, estas burbujas son iguales al tamaño de nuestro sol) puede estar enfriando la superficie. Y luego oscurecer las estrellas.

Una nube de polvo que gira alrededor de una estrella también puede ocultar su brillo como un eclipse. El gigante rojo está muy nervioso y produce una gran cantidad de material pulverizado, una gran parte es gas, pero la otra parte eventualmente se convierte en partículas pequeñas (alúmina y metasilicato de magnesio, también conocidas como forsterita y alúmina), estas partículas forman enormes nubes, rodean las estrellas y pueden bloquear algo de luz.

Sin embargo, la clave puede ser Edward Guinan, un astrofísico de la Universidad de Villanova (EE. UU.). El 1 de febrero sugirió, que de acuerdo con la curva de luz de la estrella y el patrón de pulsación, puede ser solo un mínimo inusual de su período típico. Si el modelo que propuso es correcto, a partir del 21 de febrero, la estrella debería recuperar gradualmente su luz.

Al momento de escribir esta nota, esta predicción se cumplió. La estrella de betelgeuse emitirá un poco de luz todos los días, está claro que no saldrá ni explotará. Las próximas semanas se determinarán para comprender mejor lo que está sucediendo.

Una excusa más para salir a observar el cielo

De hecho, estamos seguros de que Betelgeuse está en su punto más bajo de la historia. Una buena excusa para salir y observar el cielo, especialmente para comparar Betelgeuse con otras estrellas en la misma Constelación de Orión  (como Rigel o Bellatrix).

Esto nos ayudará a comprender si ha recuperado gradualmente su brillo en comparación con otros socios de constelaciones en los próximos meses. Un sorprendente acontecimiento astronómico, muy raro y que vale la pena visitar.

Del puesto diez al veintiuno

Betelgeuse siempre se ha considerado la estrella más brillante de la constelación, por lo que también se la conoce como Alpha Orionis. El siguiente Rigel brillante (Beta Orionis) actúa como un contrapunto en el pie opuesto del mismo personaje en diagonal. Ambas estrellas son variables, aunque Betelgeuse tiene un cambio periódico mucho más pronunciado, lo que reduce su brillo por debajo de Rigel.

Tradicionalmente, la luz rojiza de esta estrella la convierte en una de las diez más brillantes del cielo nocturno. Sin embargo, desde octubre del año pasado, el brillo de Betelgeuse se atenuó gradualmente. Esto es algo que se ve a simple vista. Su intensidad varía de similar a los vecinos Rigel o Aldebarán, a mucho más débil que ellos, y cae al puesto 21 en la lista más brillante.

Supergigante roja

Betelgeuse, que está a solo 650 años luz de la Tierra, es la estrella supergigante roja más cercana a la Tierra. Además, como fiel prototipo, todo lo que contiene es superfluo. Su diámetro es más de mil veces el diámetro del sol, es decir, si se coloca en el centro del sistema solar en lugar del sol, su volumen devorará las órbitas de Mercurio, Venus, la Tierra y Marte; por lo tanto, la superficie de la estrella será muy cerca de la órbita de Júpiter.

La calidad de la estrella es veinte veces mayor que la del sol, y su brillo inherente es equivalente a 140,000 soles. Tal alta luminosidad y proximidad a la tierra hacen de Betelgeuse uno de los más brillantes del cielo. Sin embargo, la nuez de betel tiene una vida útil mucho más corta que nuestro sol, aproximadamente 8 millones de años, y el sol tiene una vida útil de 4.500 millones de años.

En otras palabras, la primera vida es 500 veces menor que la de una estrella. Sin embargo, aunque el sol está en la mitad de la vida, se lo ha considerado una estrella antigua. Esto se debe al hecho de que las estrellas muy grandes viven mas, y su masa masiva extrema las condiciones en su área central, lo que hace que consuman su combustible nuclear de manera muy acelerada.

Inexorable supernova

Esta estrella no siempre es tan grande. Es mucho más pequeña al principio, esta se le iba agotando el combustible cuando tenia una historia de aproximadamente 6 millones de años, la estrella se desestabiliza y expande, y su superficie se enfría a los 3000 grados actuales, lo que causa que se ponga de un color rojizo.

El advenimiento del envejecimiento prematuro también hizo que comenzara a pulsar de una manera complicada con múltiples ciclos de pulsación durante los cuales la estrella se expande y contrae. Los latidos primarios ocurren cada 425 días, pero hay otros latidos secundarios, con un período de 240 días a 6 años (entero).

La pulsación está acompañada por grandes manchas y enormes chorros de gas que se extienden por la superficie de la estrella, que es una gran forma de fenómeno que ocurre en nuestro sol.

Este acto de violencia de Betelgeuse ocurrió antes de su implacable explosión como una supernova, lo que sucedería cuando su combustible nuclear se agote por completo. El momento de la explosión es impredecible. Sin embargo, el comportamiento estelar nos hace esperar que suceda dentro de un millón de años, tal vez menos, cientos de miles de años, pero no antes.

Brillo Menguante

Desde que su brillo comenzó a debilitarse en octubre pasado, los astrónomos profesionales y aficionados han estado patrullando el mundo para medir todos sus síntomas con la mayor precisión posible, que es una de sus estrellas favoritas. El movimiento de observación detallado desencadenó rápidamente rumores de que la estrella de betelgeuse podría estar a punto de explotar en una supernova.

Esta no es la primera vez que el brillo de esta estrella ha disminuido. Los astrónomos han hecho muchas observaciones de esta sorprendente estrella a lo largo de la historia y notaron bastantes cambios en el brillo. No importa cuán pequeño sea, en la década de 1980, la supergigante ha sufrido una atenuación similar a la que vemos ahora.

Como una gran estrella cerrada, Bethel Heights sigue siendo una de las pocas estrellas que puede ver su superficie en detalle, aunque debe usar el telescopio más grande del mundo. Miguel Montargès, de la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica, utilizó recientemente el gran telescopio VLT de ESO para obtener imágenes que muestran que la atenuación del brillo se acompaña de cambios en la forma de la superficie de la estrella.

Estos cambios pueden explicarse de dos maneras. Según la primera teoría, es probable que una gran parte de la superficie esté ocupada por grandes manchas (similares a las manchas solares en cierto sentido) y provoque que el área se enfríe, lo que provocará una disminución del brillo. La segunda teoría es que una expulsión particularmente grande de estrellas con alto contenido de polvo puede bloquear parte de su brillo.

El polvo emitido por las estrellas es visible debido a su radiación infrarroja, y fue observado por un equipo dirigido por Pierre Kervella del Observatorio de París y VLT. De esta manera, se pueden observar grandes nubes de polvo. Las áreas particularmente oscuras de estas nubes bloquean nuestra visión y están bloqueadas por el brillo de ciertas estrellas, lo que es increíble.

Un suspiro cósmico

Por otro lado, hace unos días, Edward Guinnan de la Universidad de Villanova y su colega enviaron un nuevo correo electrónico a Astronomical Appliance News que el brillo de la estrella podría haber dejado de disminuido el pasado 20 de febrero. Tal vez el supergigante ahora comenzará a restaurar su apariencia normal. Los astrónomos están ansiosos por saber qué sucederá después, y continúan observando desde muchos observatorios de toda la tierra.

Es genial poder presenciar explosiones de supernovas a una distancia más corta que Betelgeuse, este fenómeno iluminará nuestro cielo de una manera espectacular. Además, este fenómeno no representa un riesgo para nuestro planeta, porque para distancias más cortas (alrededor de 300 años luz), el problema comienza a ser grave.

Sin embargo, como conclusión de todo lo expuesto aquí, vemos que no hay razón para creer que la explosión ocurrirá en el futuro cercano, todavía tendrá que esperar cientos de miles de años, lo cual es un suspiro en el universo.

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