Álamo Blanco: Características, cultivo, reproducción

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Conoce todo lo que hay que saber sobre este extraordinario árbol, el álamo blanco; uno de los especímenes más resistentes y prolíferos de las latitudes del norte y de las zonas templadas del planeta. Todo en este artículo que hemos desarrollado para ti.

Este árbol soporta temperaturas de hasta -17°C, su madera es empleada en la creación de cajas para transportar alimentos.

¿Cómo reconocer un álamo blanco?

Es un árbol de la familia de las Salicaceae originaria de Marruecos, que logró migrar hasta Alemania y Polonia a través de la Península Ibérica abrirse paso hasta Norteamérica y Asia. Comúnmente se encuentran cerca de los cuerpos de agua o en zonas húmedas no pantanosa. Habitan en climas marcados por el cambio de estación ya que se hace más fuerte con la llegada de los inviernos fuertes y son prósperos en las épocas de verano y primavera.

En cuanto a su cuerpo y altura, este árbol alcanza hasta unos 30 metros de altura, el grosor de su cuerpo es de 1 metro aproximadamente y conserva una forma casi de columna. Es importante recordar que para alcanzar su gran estatura requiere de espacio para crecer. Su tronco es de color blancuzco, en otros tipos de álamos encontraremos clases más grisáceas.

Unas características de la hoja álamo blanco, que se pierde durante los períodos de otoño-invierno y es por ello que se le considera un árbol de estación. Dependiendo de la especie la hoja cambia en su morfología, entonces podemos encontrar hojas de formas simples ovales y en algunos casos palmadas y con los bordes dentados. Naturalmente son de color verde oscuro y cambia a amarillo luego de estación, excepto en casos de enfermedad.

Llegada la primavera como con muchos especímenes, comienzan los brotes de flores y frutos. El álamo blanco se caracteriza por dos géneros para la reproducción hembras y machos. Las flores de los machos se diferencian de las hembras por su color rojizo y porque aparecen como amentos colgantes y los álamos hembra tienen flores amarillas o amarillo-verdoso en ramilletes largos como se ven en la siguiente fotografía.

La constitución de su madera es lo suficientemente rica como para ser talado con fines de uso en carpintería ligera. No se recomienda la construcción de muebles que llevarán mucho peso, más son ideales para construir cajas para transportar alimentos. También se ha utilizado en la elaboración en paneles, contrachapado y otros trabajos de ebanistería.

Éstos árboles son de rápida y fácil reproducción, se pueden dar de semillas, esquejes o renuevos. En muchos casos este árbol tiene funciones medicinales, ornamentales y como cortavientos.

Mitos y leyendas sobre el álamo

La mayoría de las plantas y árboles que constituyen el hábitat del ser humano consiguen un sitio en la cosmogonía o imaginario del ser humano, convirtiéndoles en parte de la relación simbiótica de tierra y ser humano. El álamo blanco, no escapa de esta realidad y tiene un hermoso apartado en la mitología griega que nos explica su presencia constante en lugares de descanso eterno.

Cuenta la leyenda, que el Dios Griego Hades (encargado del inframundo) se enamoró de una ninfa Leuca, hija del Dios del Mar. Como en toda leyenda griega Hades secuestró a Leuca y la llevó con él hasta el inframundo, donde ella falleció por causas naturales en homenaje a ella Hades la convirtió en un álamo y la hizo brotar del suelo en los Campos Elíseos.

Es por ello, que hoy en día este árbol adorna los campos santos en casi todo el mundo. También se le atribuye este árbol a Perséfone, la esposa de Hades puesto que fue ella quien transformó a Leuca en Álamo. Zéus también ha favorecido al Álamo, ya que era empleado en sus rituales y como parte de las ofrendas que se disponían en sus altares.

Otro suceso mitológico que incluye al álamo blanco, es la historia de las Helíades, las hijas del Dios Sol quienes tras llorar amargamente por cuatro meses la muerte de su hermano Faetón, que intentó conducir el carro de su padre a través de los cielos y perdió el control de los caballos, cayendo hasta su muerte.

Por su inmenso dolor, los dioses decidieron convertirlas en Álamos y que sus lágrimas se convirtieran en ámbar, para adornar las orillas del río Erídano (uno de los ríos del inframundo).

Este árbol también fue empleado en la consagración o rituales a Dionisio o Bacco y sus hojas fueron por mucho tiempo las coronas que adornaban las cabezas de los vencedores en juegos Olímpicos (esto cambió a hojas de laurel), puesto que la leyenda cuenta que Heracles o Hércules volvió del inframundo con una rama de álamo.

La mitología nórdica también tiene un lugar especial en su panteón para este árbol. Se asocia al álamo con la otra vida y se le llamada AEDA o “que evita la muerte“. Fue por esta implicación que se empleaba su madera en la fabricación de escudos ya que al entrar en batalla la vibración de estos con cada golpe, espanta a la muerte. También se dice, que las voces de los difuntos puede escucharse cuando el viento sopla y mueve sus hojas.

Es un árbol que se arraigó con éxito en Norte América. Esta es la flor del álamo blanco hembra.

Tipos de Álamos más comunes

Este hermoso y noble árbol, ha hecho del hemisferio norte y de las zonas templadas su hogar. Como ya lo hemos mencionado, esta especie es prolífera cercano a lagos y ríos y no es necesario que los suelos sean extremadamente ricos en nutrientes para que sus raíces lleguen a lo más profundo, por el contrario es el típico árbol de zonas montañosas con suelos rocosos. En líneas generales el álamo es el árbol más común en los bosques.

Debido a la flexibilidad de sus maderas ha sido cultivado para las talas controladas y en muchos casos se emplea para embellecer o revitalizar parques amplios y bosques, pese a su corta vida. Como especie y por su fácil reproducción se han identificado 3 grandes tipos, esencialmente distinguidos por su ubicación geográfica y su resistencia al clima según su hábitat. Entre ellas encontramos sub especies:

Álamo europeo

Con dos especies de corteza gris cuentan con 3 subespecies comunes y se les cataloga en éste tipo porque son comunes en Europa:

  • Populus alba; alcanza entre 15 a 30 metros de altura, se encuentra en el área meridional a orillas de ríos y barrancos. La hoja de éste álamo tienen un lado verdes y por el otro blancas, como el de la fotografía que se ve a continuación.
  • Populus trémula; es la especies que conquista mucho más fácil lo espacios abiertos. Su característica distintiva es la forma de sus hojas, por su abundancia el roce del viento hace que suenen como el correr del agua. Muy común en las zonas del Pirineo y Pre pirineo.
  • Populus nigra; la especie que se ha domesticado básicamente para la tala, se ha plantado en las cotas bajas cercanas a ríos.

Álamos Americanos

Es acá donde comenzamos a ver diferencias entre chopo y álamo blanco, ya que en este continente se le atribuyen diferencias pero no se le desclasifica de la familia, se les considera con el nombre de Chopos por ser árboles híbrido. Se le encuentra mayormente cerca de los grandes lagos y en las zonas de montañas y de suelos rocosos. No solo se le tala por su madera, en algunos casos su resina es comercializada.

  • Populus canadensis; guardan un gran parecido en cuanto a la característica general pero en su tronco es de color pardo-grisáceo, también es utilizado para la tala controlada. Sus hojas son triangulares y lisas.
  • Populus x Candensis -Chopo o álamo negro de Canadá; principalmente se le distingue por ser un árbol híbrido entre el álamo negro y el álamo carolino. Se le conoce por su corteza amarillenta que va oscureciéndose a medida que va madurando y se torna casi negro. Sus hojas son de color verde en el revés y en forma de flechas. Llegan a medir hasta 20 metros.
  • Populus Trichocarpa-Chopo o álamo de California; es uno de los más altos llegando a medir de 50 a 80 metros. Tiene un divino aroma, que se puede disfrutar con solo lo que se desprende de sus yemas y al romper las ramas también es bastante penetrante y armonioso. Las hojas son de color verde, al ser tocadas por el sol se ven más claras.

Álamos Asiáticos

Resistentes en cotas altas, sobre todo por encima de los 1.300 metros sobre el nivel del mar. Se les consigue en Corea, Japón y China. Sus copas son más anchas que las de otros álamos y sus troncos son mucho mas robustos.

  • Álamo Japonés-Chopo Asiático- Populus maximowicii; se caracteriza por que en brotes nuevos sus hojas son algo pegajosas y a medida que maduran simulan el cuero, mantienen la dualidad de color y se pierden con el paso del año. Otro detalle de la madurez es que en su juventud el tronco es rojizo y con filamentos o pelos.
  • Álamo Chino- Populus simonii; no son los especímenes más altos, puesto que solo alcanzan unos 15 metros sus copas son de ramas abiertas y colgantes. Su tronco es de color grisáceo y liso, sus flores son muy llamativas y también son colgantes. En cuanto a la forma y color de sus hojas son comunes pero su lado más blancuzco no es tan pálido como sus pares.
  • Álamo Yunan- Populus yunnanensis; sobrevive en cotas altas de entre 1300 y 1700, en montañas con suelos rocosos. Su característica más representativa es el color rojizo de sus nervio central que surca las hojas más jóvenes, esa coloración es también vista en la ramas que no han llegado a la madurez.

Uno de los especímenes con los cuales se le confunde es el Olmo, si deseas conocer más sobre esa especie te invitamos a leer nuestro artículo: Árbol Olmo podrás conocer sus características, usos, hábitat y más.

Esta es la hoja del álamo blanco, su parte blanca.

Enfermedades comunes del álamo blanco

A pesar de ser árboles resistentes a los cambios drásticos de las temperaturas, estos árboles tienen sus enemigos naturales en enfermedades y pestes:

  • La mosca blanca; su único trabajo es alimentarse de la savia, adhiriéndose a las hojas. El síntoma que evidencia la presencia de esta plaga es que las hojas del árbol se tornan amarillas. Se sugiere que al sembrar estos árboles se les acompañe de otros árboles aromáticos que sirvan como repelentes naturales.
  •  Perforados del Chopo, este insecto parecido al saltamontes se dedica a picar los brotes o ramas mas tiernos, estos cavan recámaras en su interior donde depositarán sus larvas. Se nota su presencia puesto que se detecta una suerte de necrosis de las ramas. Se recomienda fumigar con pesticidas la zona, ya que esto va por dentro del árbol.
  • Hongo oído; las hojas del árbol se cubre de algo parecido a la ceniza. Combatible con fungicidas.
  • Lepidosaphes ulmi L; insecto que se alimenta de la savia del álamo. Un ataque masivo pone en riesgo la salud total de árbol.

Si deseas conocer cómo ahuyentar insectos molestos empleando métodos naturales te invitamos a leer: Cómo ahuyentar a las moscas de manera natural y cómo ahuyentar avispas con los repelentes naturales.

El álamo blanco el remedio natural

Al igual que otras plantas, flores y árboles, el Álamo ha encontrado su lugar para ser el remedio natural y ha sido empleado en:

  1. Los brotes y yemas como producto de la bronquitis, asma y tos seca por sus propiedades antinflamatorias.
  2. Las yemas son la parte más codiciada del álamo ya que pueden ser emplear para tratar dolores de cabeza, debido a que contiene salicilina.
  3. Yemas en una té o infusión, sirve limpiar heridas y promueven la cicatrización, como bebida ayuda a la cistitis y eliminar el cálculo en los riñones.
  4. Sirve para elaborar cataplasmas con yemas y hojas, para furúnculos.

Si deseas conocer algo más sobre esta especie de árbol, te aconsejamos ver el video a continuación sobre las características el álamo, donde podrás complementar el conocimiento al conocer los tipos, propiedades, altura y más.

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