Sauce árbol: Taxonomía, descripción, usos y mucho más

En este artículo conocerás desde las características del árbol sauce hasta sus principales usos. ¡Anímate a saber todo sobre esta especie milenaria, también conocida como Pájarobobo!

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Árbol sauce o Salix humboldtiana, una especie milenaria.

Sauce árbol

El árbol sauce, cuyo nombre científico es Salix humboldtiana, es una planta perteneciente a la familia Salicaceae del orden Malghiales, de la cual se conocen más de 400 especies a nivel mundial. Así pues, en términos generales, aunque el árbol sauce es originario de Asia, en la actualidad algunas variedades se encuentran en el hemisferio norte y otras en países del Sudamérica.

Características generales

Debido a la gran variedad de especies que existen de este árbol, es bastante difícil detallar los aspectos individuales de cada uno de ellos. Sin embargo, si es posible mencionar las características del árbol sauce de manera general, entre ellas las siguientes:

Apariencia

El sauce es un árbol perennifolio o caducifolio, de tronco fuerte y grueso, pero de copa estrecha. Dependiendo de la especie, su altura varía entre los cinco y los 25 metros.

Por otra parte, sus hojas son simples, angostas, con bordes aserrados y de color verde pálido. Mientras que sus ramas son prácticamente erectas, con distribución irregular.

Adicionalmente, las flores del árbol sauce están ubicadas en las ramas cortas, en amentos terminales, mientras que sus frutos contienen semillas microscópicas. Finalmente, sus raíces son superficiales y extendidas.

Reproducción

Entre las características del árbol sauce destaca su reproducción, pues ésta se produce mediante la propagación de sus semillas. De esta manera, el mejor método para la reproducción de esta especie es por estaca y rebote de cepa entre los meses de junio y septiembre.

Para mayores detalles sobre la plantación de las estacas del árbol sauce, te invito a ver el siguiente vídeo.

Sensibilidad

A pesar de lo que podamos pensar debido a la apariencia fuerte del sauce, este árbol es sensible a factores externos. De esta manera, él es susceptible, principalmente, a la sequía, la contaminación ambiental, el frío extremo y, en general, a los insectos, los ácaros y a los hongos.

Variedades

Además del sauce criollo, del cual hemos venido hablando hasta ahora, existen otras especies muy conocidas. Entre ellas destacan, el sauce blanco, el sauce llorón, el sauce chino, el sauce cabruno y el sauce mimbre.

Usos

El sauce es uno de los árboles que más usos tienen dentro de la vida común del ser humano, puesto que posee elementos dentro de las áreas medicinales, ambientales y artesanales. De esta manera, podemos mencionar los siguientes:

Medicinal

Desde el punto vista medicinal, el árbol sauce ofrece múltiples bondades, principalmente relacionadas con el crecimiento del cabello. Así pues, los especialistas en esta materia afirman que si aplicamos sobre el cabello una cocción elaborada con las hojas, gajos y corteza del sauce, estimularemos su crecimiento.

Además, la aplicación de esta cocción sobre el cuero cabelludo durante 15 minutos, previene la caída del cabello y la caspa. De igual manera, ejerce un efecto de limpieza profundo y aumenta el brillo del cabello.

Por otra parte, una infusión con hojas jóvenes del árbol sauce alivia la fiebre y el dolor de cabeza, así como también las molestias musculares y reumáticas. Finalmente, el árbol sauce tiene propiedades anticoagulantes, por lo cual resulta ideal para prevenir enfermedades cardiovasculares.

Ambiental

En términos generales, el árbol sauce previene la erosión del suelo en áreas cercanas a las riberas de los ríos. Por lo tanto, su ubicación en estas zonas, además de proteger la flora, evita el desbordamiento de los cauces de agua.

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En otros términos, es común el uso del árbol sauce con fines ornamentales. De esta manera, este esbelto árbol de copa graciosa, puede encontrarse con frecuencia decorando grandes jardines de cementerios, plazas y parques.

Si te interesa conocer un poco más sobre otros árboles ornamentales, te invito a leer el artículo: Acacia de Constantinopla: Cultivo, cuidados y mucho más.

Artesanal

La madera del sauce es de gran valor para los artesanos, principalmente porque es de textura fina y flexible, así como también por su llamativo color rosado pálido y, a veces, rojizo. Adicionalmente, su grano derecho es fácil de cepillar y trabajar, y sus poros son prácticamente imperceptibles.

Por otra parte, la madera del árbol sauce es liviana y carece de olor, por lo cual es ampliamente usada en la elaboración de juguetes y cajones para frutas. Además, suele ser empleada como leña en la mayoría de los pueblos rurales.

Finalmente, las ramas del árbol sauce son usadas para hacer canastos y cestas tejidas. De igual manera, hay artesanos dedicados a la elaboración de muebles de mimbre con las delgadas y flexibles ramas de este interesante árbol.

Curiosidades

Otra de las características del árbol sauce se refiere a la mitología, pues gracias a la apariencia de su follaje, es considerado por algunas personas como el árbol llorón. De igual manera, en el argot popular, se cree que este árbol está asociado con la melancolía, además lo relacionan con el agua, la luna y la fertilidad.

Por otra parte, el ácido acetilsalicílico, componente principal de la aspirina que hoy en día nunca falta en nuestros hogares, proviene del sauce blanco. Además, gran cantidad de años antes de este descubrimiento científico, ya el famoso Hipócrates hablaba de las maravillosas propiedades curativas del sauce.

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