Ricinus Communis: Descripción, Toxicidad, Usos y Más

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¿Te gustaría conocer cada detalle sobre la famosa Ricinus Communis?, en este artículo te daremos todos los detalles que debes conocer sobre esta peligrosa planta.

Todos los detalles

Ricinus Communis: Todos los Detalles

Esta especie de planta es conocida bajos distintos tipos de nombres, algunos de los más usados van desde Castor, pasando por Ricino, y llegando hasta Mosquitera e Higuereta Infernal. Sin embargo, ha sido la única especie considerada perteneciente del grupo Ricinus; la peculiaridad de esta planta es que es capaz de expandirse por diferentes territorios hasta invadirlos por completo.

El Ricinus Communis se vio por primera vez en las zonas de Etiopía en la parte tropical de África. Sin embargo, se ha visto en lugares subtropicales y tropicales de los alrededores del mundo; llegando a ser considerada una de las plantas más invasivas.

Además de eso, expulsa unas semillas venenosas; se cree que el consumir menso de 5 de ellas podría acabar con la vida de un humano de dimensiones promedio. No obstante, de esta conocida especie se pueden obtener diferentes propiedades contra el cáncer y el aceite de ricino.

Dato Curioso

El Ricinus Communis es mayormente utilizado sobre paredes de separación o simplemente para proporcionar un lindo toque de color en algunos jardines. Existen un sinfín de variantes de esta planta, las cuales son utilizadas para proporcionar otro tipo de ambiente; la más conocidas son:

  • Zinzibarensis: todas sus hojas son de un lindo color verde.
  • Gibsonii: cuenta con unas hojas rojas bastante oscuras casi siendo vinotinto.
  • Saguineus
  • Cambogensis: cuenta con unos tallos de color morado tan oscuro que podría parecer negro a simple vista.

Ricinus Communis: Sus Usos y su Toxicidad

Esta planta cuenta con un tipo de semilla bastante tóxica, la cual es capaz de generar una fuerte deshidratación con un cuadro de gastroenteritis en la persona que la consuma, además de eso, es capaz de destruir los órganos como el riñón y el hígado, igual que de ser capaz de provocar la muerte.

Esto es gracias a una albúmina conocida como Ricina, la cual con sólo haber consumido un par de semillas, bien sea trituradas o no, es capaz de generar todos los daños antes mencionados.

Por otro lado, de tales semillas se extrae el conocido Aceite Ricino; el cual lejos de ser tóxico, es bastante bueno como purgante.

Algunos de sus Nombres

Como todos sabemos, alrededor del mundo existen miles de cosas que son conocidas con nombres completamente diferentes. A continuación te mostraremos una pequeña parte de los nombres más comunes que utiliza la población para referirse al Ricinus Communis.

Además de ser conocido como Árbol del demonio, esta especie también es denominada como Palma de Cristo, Ricino o castaño de la India. Pero cada zona o país decide llamarla según sus propias denominaciones, por ejemplo, en Venezuela hay quienes la conocen como Tártago de Venezuela.

Otros términos empleados para hacer referencia a la planta son Cherva, Kerva o simplemente la palabra Palma. Entre otros tantos que podemos encontrar, según la región o área geográfica donde se encuentre esta particular especie herbácea.

Por otro lado, es conocida por otros nombres en otros países del mundo, entre los más comunes encontramos, “Mba’ysyvó”, en zonas paraguayas y argentinas.

Por su parte, en los lugares de Pando, Beni Santa Cruz y en Bolivia, es reconocida bajo el famoso nombre de “macororó”.

Además, en zonas sudamericanas como en Uruguay, es conocida bajo el nombre de “tártago”. Igualmente, en lugares como las Isla Canarias se le llama comúnmente “tartaguero”.

Ricinus Communis como una Especie Invasiva

Seguramente desconocías el hecho de que en Canarias (un archipiélago ubicado por el Océano Atlántico, el cual integra un grupo autónomo español) esta planta es completamente prohibida. Eso es gracias a sus fuertes movimientos para acabar logrando la invasión de grandes partes.

El Ricinus Communis forma parte del Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras, siendo incluida a partir del años 2013 y llevando a prohibir dicha planta en Canarias.

Detalles sobre el Ricinus Communis

Seguramente desconoces la apariencia física de esta planta, o ni siquiera has oído su nombre alguna vez. Es por eso que te explicaremos la mayor parte de sus detalles para que seas capaz de reconocerla con facilidad.

Apariencia

Esta planta cuanta con un tallo de gran tamaño, además de que posee la facilidad de que sus nervios (y en algunas ocasiones las propias hojas) puedan adquirir el atractivo color morado oscuro, que la hace tan característica. Además de que la mayor parte del tiempo se encuentra cubierta en un fino polvo blanco bastante similar a la cera.

Sus hojas son de un tamaño considerable además de poseer unos bordes ligeramente puntiagudos. Aparte de eso, sus hojas cuentan con un una base bastante larga.

Sus Flores

Las flores que esta planta tiene para ofrecer se mantienen sobre unas inflorescencias de gran tamaño, que cuando la planta está en su época de juventud salen de una espata (una bráctea amplia) ubicada desde el tallo y los nudos, hasta llegar a los pedúnculos que poseen las hojas.

En la parte inferior es donde se encuentran las flores masculinas; ellas se identifican por contar con un cáliz de tan sólo cinco partes y una increíble cantidad de estambres en una bonita forma de coliflor.

Por otro lado, las flores femeninas son las que se encuentran en la parte superior con ovarios; están formadas por tres hojas y un pistilo que cuenta con papilas que sirven para obtener el polen.

Sus Frutos

Este fruto se mantiene cubierto por una capa de púas, haciéndolo ver como un erizo; cuenta con tres orificios y en cada una se encuentra incluida una semilla bastante grande, además de bastante brillante y suave; es aquella la que posee la famosa toxina conocida como Ricina.

Al momento de permanecer secos cada uno de los frutos, la capa de púas se mantiene tensa hasta acabar produciendo una especie de efecto rebote, el cual esparce las semillas a diferentes distancias mayores a los diez metros. Es así como esta planta se expande.

Clima

El Ricinus Communis es una planta que debe permanecer en lugares con un clima cálido, sin nada de frío. Se encuentra ubicada en los alrededores de la mayoría de las regiones con un clima cálido, siendo conocida por ser una planta que fue cultivada desde hace muchos años.

Se dice que el Ricinus Communis es una planta perteneciente al famoso cuerno de África, específicamente Abisinia ubicado en Vietnam.

Clasificación o Taxonomía

Fue Carlos Linneo el que describió a la planta de Ricinus Communis, publicando su descubrimiento en el libro Species Plantarum. Específicamente en el vol. 2.

Su Etimología

Ricinus

El nombre de esta especie otorgado por este autor y otra cantidad de conocedores va de la mano con la apariencia física de la semilla, pues cuenta con una peculiar semejanza a la de una garrapata llamada de igual forma “Ricinus”.

Sin embargo, el ricino fue descubierto mucho tiempo antes, pues había sido mencionado por autores griegos además de que las semillas han sido encontradas en algunas tumbas egipcias de hace muchos años.

Communis

Siendo anexado por la palabra del vocablo en latín “commmūnis”, la cual es la  que se refiere a la palabra en español “común”.

Su Sinonimia

Todos y cada uno de los taxones infraespecíficos (distintos tipos de formas, o especies y variedades) son nada más que simples sinónimos de la conocida planta. Además de todas las especies que mencionaremos a continuación:

Primer Grupo

En este primer grupo podemos encontrar términos o nombramientos como Cataputia major Ludw o Cataputia minor Ludw, dependiendo de las formas y tamaños de la planta o especie que se este cultivando.

También recibe otras denominaciones como Ricinus armatus Andr, Ricinus borboniensis Pax & K.Hoffm o Ricinus krappaSteud, igualmente cada una con sus diversas características y particularidades que las distinguen de sus similares.

Es posible mencionar otras terminlogías como Ricinus macrophyllus Bertol o Ricinus medius J.F.Gmel.

Segundo Grupo

Aquí encontramos la Ricinus megalosperma Delile, la Ricinus microcarpus Popova y el Ricinus peltatus Noronha. Pero, como se mencionoó anteriormente, las denominaciones dependen del lugar o área donde se cultive la planta.

Por otra parte, pertenecen a este grupo la Ricinus rugosus Mill, la Ricinus spectabilis Blume y la Ricinus viridis Willd, entre otras tantas resaltantes derivadas de esta especie herbácea tan maravillosa.

Recordemos que estos son los nombres científicos que se les ha otorgado a cada una de estas variantes y que pueden ser llamadas de otras formas.

Ricinus communis: Síntomas

Se trata de un arbusto de procedencia africana con un tronco de considerable tamaño y hojas de tono morado oscuro o rojo; además de eso, llegan a presentar un polvo de color blanco el cual es la Ricina y es completamente dañino.

Ten en cuenta que al momento de entrar en contacto con esta planta puedes acabar sintiendo los siguientes síntomas:

  • Hemorragia interna.
  • Insuficiencia Renal.
  • Vómitos.
  • Fuertes náuseas.
  • Calambres a la altura del abdomen.

Luego de pasar por todos y cada uno de esos síntomas, lo más probable es que la persona que tuvo el contacto con la planta acabe falleciendo.

Esto sucede gracias a que la ricina realiza daños en el metabolismo, bloqueando el proceso químico que mantiene con vida al individuo; de esa manera las células acaban falleciendo poco después, logrando que los órganos inicien un proceso de falla hasta acabar con la vida del afectado.

Conclusiones

Gracias a sus fuertes niveles de toxinas  dañinas para el organismo, esa planta ha sido prohibida en sitios como las Canarias (España); además de eso, es una planta con una gran facilidad de invadir territorios que cumplan con sus necesidades.

Al momento de estar cerca de una planta de esta especie hay que tener el suficiente cuidado para no salir perjudicado. A pesar de que esta planta es tan peligrosa para la población, es de ella de donde se extrae el famoso aceite de Ricino.

Si te interesó este artículo te invitamos a darte una vuelta por él, para que sepas todo sobre aquella gran especie: Yuca con hojas amarillas.

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