Adaptación del Águila: Características, Hábitat, y más

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El águila es una ave de presa de las reconocidas a nivel mundial, puesto hace vida y tiene presencia en casi la totalidad de todos los continentes. Además, esta ave, tiene fama como un símbolo para la humanidad, quedando impresa en algunas banderas de países. En este artículo te daremos información sobre la adaptación del águila, sus características, modelo de vida y más.

Adaptación del águila como ave depredadora

A través de la adaptación del águila a su entorno natural y sus constantes cambios, estas aves han logrado ajustar su organismo y direccionarlo a una condición de morfología casi perfecta. En esta sección se observará su evolución para fortalecer y mejorar su forma de vuelo, su método de caza, su reproducción, entre otros aspectos.

Se podrá entender porque estas aves han evolucionado, desarrollando extremidades anteriores en sus alas, como herramientas o mecanismo adecuados para su vuelo, además de, su formación de musculatura y sus sentidos naturales.

De igual manera se detallará como han perfeccionado y desarrollado huesos con morfología de neumáticos, que son livianos pero robustos y tienen repartidos por todo su cuerpo bolsas llenas de aire, todos estos elementos para mejorar a calidad de perfección su mayor habilidad natural: su vuelo.

La adaptación del águila: en su método de caza

La adaptacion de un águila como ave rapaz tienen dos métodos de cacería: la caza en el momento de vuelo y la caza a ras del suelo. De acuerdo al método que vaya a emplear, se adaptaran sus alas y la clase de vuelo que usará.

El águila tiene la habilidad de tomar en cuenta, que el mejor modo de caza que usará es el que le proporcione la mayor cantidad y calidad de alimento con un más bajo gasto energético que pueda hacer, de manera que tendrá preferencia por alimentos que estén heridos, débiles o viejos.

Esto ultimo tiene gran probabilidad en métodos de cacería prolongadas.

La adaptación del águila: forma de vuelo y sus alas

Cualquier especie de águila tienen pluma muy fuerte y macizo para garantizar más velocidad en su vuelo.

Esta ave emplea la forma de vuelo en planeo y vuelo a vela, ya que tienen alas de gran longitud, alargadas y anchas, lo que le permite hacer estos tipos de vuelos.

Realizan vuelos a grandes altitudes y describen en su vuelo formas circulares ampliadas ayudándose de las corrientes de aire calientes en ascenso hasta que lograr alcanza la altura adecuada para moverse por grandes áreas en búsqueda de alimentos

Asimismo, puede realizar vuelos en picada, esta adaptación del águila real en vuelos en picada, es para ser más implacable durante su caza. Tienen una anatomía aerodinámica, colocando sus alas en forma punteada para capturar a su presa durante el vuelo.

Este método de caza empieza con el águila en una parte alta o en pleno vuelo a gran altura, en esa posición visualiza su presa o alimento y se coloca en vuelo tipo picada con sus alas en posición casi cerradas y con ocasionales batimiento de las alas que le otorgan incrementar su velocidad.

En la fase final de la cacería, con el viento en su contra, se ubica e inicia el ataque al animal por la parte de atrás, en el ángulo visual muerto de la presa, usando el factor sorpresa para su beneficio.

La adaptación del águila: en su pico

Las adaptaciones del pico del águila real han permitido que su pico sea en forma de gancho o garfio, que le permite poder penetrar en los músculos de los animales como su fuese un cuchillo y las orillas cortantes pican la carne, ya que empujan el pico con su mandíbula.

El águila usa su pico para quitarle las plumas y destrozar los animales cazados.

La adaptación del águila: en sus patas

La adaptacion de la aguila tiene sus patas sin casi plumaje, con tres pezuñas hacia el frente y uno hacia atrás. Sus patas son muy robustas y pueden dar un zarpazo a una presa con una fuerza homologada al cerrar sus garras cuando captura a la misma.

El águila pescadora en particular, tiene la parte posterior de sus patas cortas, con garras alargadas y curvas, con escamas en la yema de sus dedos que le permite atrapar muy bien a sus presas y no se le resbalen.

Las especies de águilas que se alimentan de presas de mayor tamaño desarrollan partes posteriores de sus patas y dedos más cortos y muy fuertes, con sus garras alargadas y con curvas, que parecen verdaderas tenazas que sirven para capturar y matar al mismo tiempo.

La adaptación del águila: en su sistema óptico

Dentro de las adaptaciones de las águilas especiales que han desarrollado las águilas en su sistema óptico se pueden destacar: sus ojos grandes y muy curvos, que le permite capturar una gran zona de luz, en ciertas especies de águilas los ojos son más pesados que el mismo cerebro.

Sus lentes oculares tienen esta alejados de la retina lo que le dan una vista telescópica. Esta retina esta equipada de células sensoriales, lo que le permite adquirir una mayor resolución de las imágenes y figuras captadas en las retinas.

Poseen muchas terminales nerviosas para tener una vista en forma de binoculares, y así poder ver relieves y diferentes distancias, y aunado con la superposición de imágenes, les permite percibir una imagen mucho más ampliada.

Ademas, tiene robustos músculos que permite orientar una gran apertura de sus pupilas, los movimientos exactos del ojo y la curva de sus lentes, proporcionándole un perfecto enfoque, rápido ajuste de la visión y una adecuación a distintas intensidad de luz.

Asimismo, durante la noche, desarrollaron una adaptación para tener visión nocturna, con pupilas ampliadas para la dispersión de la luz.

Sus ojos están resguardados por fuertes arcos encima de ellos y una membrana transparente que funciona como un tercer parpado, que se les cierra de arriba hacia abajo, permitiendo la cobertura permanente de su vista en caso de posibles ataque de sus presas.

La adaptación del águila: en su sistema auditivo

La adaptación del aguila en cuanto a su audición ha revelado que es muy aguda, y usan tanto su guía acústica y visual para potenciar su audición. En las águilas la disposición de los oídos es asimétrica, ya que con esto pueden ubicar con exactitud el sonido emitido por su presa y poder atraparlo, aunque se encuentra en total oscuridad.

Para poder hacer uso de todos estos elementos, el águila debe estar en total silencio, por lo que en sus alas tienen una adaptación en su plumaje que tiene una confección en flecos y como un colchón, que disminuye considerablemente la fricción entre su plumaje al mover sus alas y el sonido del iare al cortar entre sus alas.

La adaptación del águila: Vocalización

Su vocalización o emisión de sonido de reclamo, y con esto requieren emitir una información precisa, estos son sonidos breves o cortos de estructura acústica sencilla, sin una orientación distinguida y compuesta por dos silabas a lo mucho.

Por esta razón, las águilas no tienen cantos o sonido melodiosos.

La adaptación del águila real: Mención especial

Uno de las características más relevantes de esta especie de águila es que se logró adaptar a cualquier tipo de entorno o ecosistema natural, ya que de ser necesario comen hasta animales carroñeros.

Así que ha logrado estabilizar su especie, esta especie en particular, no se encuentra en peligro de extinción.

Con respecto a su forma de cacería: lo realiza desde grandes alturas usando sus robustas patas, pico en forma de garfio y de su increíble visión, así ubica sus presas a mucha distancia.

En cuanto a su reproducción, el águila real, mantiene una pareja toda su vida y hacen sus nidos anualmente y en cada estación de anidación, le agregan nuevos pisos a éste.

En caso de sus crías eclosionen, los padres se enfocaran en la cría mas sana; quizás el otro muera, y con esta cruda manera garantizarán que el más apto sobreviva.

Características distintivas del águila

El águila es reconocida por ser un ave veloz, y prefiere cazar animales de pequeño tamaño como son perros, ardillas o conejos. Su aspecto físico le hace ver como una ave increíblemente hermosa y de mucho poderío.

Esta ave tiene un plumaje de color marrón a marrón oscuro cubriendo su cuerpo, alrededor de su cabeza y cuello tiene plumas de color dorado, que son las que le da esa característica de majestuosidad.

Mientras esta en edad temprana, tiene plumas blancas en la parte baja y cola de su cuerpo, pero al llegar a la edad adulta pierde el plumaje de color blanco.

En cuanto a su forma de alimentarse, éste empleada sus garras y pico para cazar sus presas, ambas partes son muy potentes, lo que le da robustez al momento de la cacería. Sus garras y pico son increíblemente potentes. 

En cuanto al tamaño o dimensión del águila, está alrededor de 1,50 a 2,00 metros. La extensa longitud de sus alas le dan la cualidad de estar por muchas horas suspendido en el aire, dándole la cualidad distintiva de planeador.

En cuanto a la diferencia entre los machos y las hembras, de este tipo de ave de presa, se puede destacar que las hembras son mucho más grandes que los machos, pero esta particularidad es común en las aves de rapiña.

Un águila hembra puede tener un peso 45% más que la del macho. De manera general, el águila tiene un peso que oscila entre los 3,5 a 6,0 kilos.

En cuanto a su visión, se destaca su impresionante mecanismo visual, ya que tiene aumento como si fuera un microscopio. Al ser sus ojos grandes y tener visión honda, la imagen se refleja en su retina, ampliándose la imagen de manera natural.

Sin embargo, esta visión es eficiente si hay presencia de luz, ya que por lo hondo de sus ojos, se pone oscura la imagen haciendo que en espacios oscuros pierda esta facultad.

Alimentación del águila

El águila es un animal exclusivamente carnívoro, por eso deben comer de otros seres vivos, y es por esto, que son cazadores con mucha experiencia y puede trasladar un promedio de 4,0 kg de comida cuando está volando.

Esta ave de rapiña come básicamente pequeños a medianos mamíferos, como por ejemplo las liebres, zorros, ardillas, gatos, cabras, venados, aves más pequeñas, serpientes, lagartos, entre otros; pero si no hay presa de estas características puede comer animales carroñeros y reptiles.

De manera que, esta ave es un excelente animal depredador, debido a su sistema óptico, velocidad, movilidad.

Hábitat natural del águila

Esta ave requiere de mucha área para poder habitar mientras esta de cacería. En áreas del planeta, como en el norte de América, el espacio de hábitat del águila puede cubrir hasta 520 kilómetros cuadrados. Se han registrado presencia en bosques y esteros en el Asia del este, y en las zonas montañosas con animales en exposición para ser cazados, podemos mencionar Europa y América del Norte.

En países donde hay las cuatro estaciones, son las estaciones del año: verano y primavera, las más propicias donde se ven más águilas, debido a que las corrientes térmicas del aire benefician al águila para volar.

En cuanto a la edad promedio de vida, se calcula que pueden vivir entre 12 y 21 años si está en libertad, pero si queda en cautiverio puede llegar a tener hasta 45 años de edad.

Reproducción del águila

Los expertos en este tipo de aves indican que, las águilas son monógamas, es decir, tienen una sola pareja durante toda su vida, si su pareja llegase a morir, en época de celo buscan otra pareja, pero con fines reproductivo.

Una ave hembra puede llegar a ovar entre 2 y 3 huevos, sin embargo, únicamente se logra desarrollar el primero de los huevos que rompa cascaron ya que es el que le dan primero comida, haciéndose más fuerte que los demás, comiéndose la comida de los otros y hasta los puede atacar, y esto hace que descienda la probabilidad de sobrevivencia del resto de los huevos.

En cuanto al tiempo de incubación de las crías, todo variará de acuerdo al tamaño, ya que, mientras mayor su tamaño más tarda el procedimiento de incubación. Las pequeñas águilas son criadas por ambos padres hasta que empieza su época de aprender a volar y se van del nido parental e inician su propia vida.

Simbología cultural del águila

El águila para el ser humano ha representado un signo de poderío, majestuosidad, castidad, fuerza y belleza. Así que es habitual ver esta ave rapaz en símbolos patrios de muchos países: escudos, banderas, esculturas y, hasta en el sistema monetario.

También se puede ver impreso en insignias o distintivos de objetos modernos y hasta de equipos deportivos. Ejemplo de esto, lo presentamos a continuación:

  • Con el águila hacían la coronación de templos y sagrarios al Dios Júpiter en el Imperio Romano Antiguo.

  • El águila está inscrita como un símbolo de poder para los Estados Unidos.

  • Esta ave fue el emblema del Emperador o Rey Carlos I de España.

  • El águila es el símbolo de la ciencia oculta medieval.

En la época antigua, el águila fue considerado un símbolo de poderío y coraje, esto a causa, de su dimensión, fuerza y lo inalcanzable de sus zonas de anidación. En las épocas romana y griega, el águila se transformó rápidamente en el emblema de los dioses Zeus y Júpiter, y desplazó, al símbolo mitológico, Grifo.

En la Roma Antigua, fue considerado un emblema religioso, pero, también fue empleado como distintivo a nivel político y militar dentro del Imperio Romano. A medida que el ejército romano salía a una batalla, al frente, iba un soldado que tenía una bandera con el águila impreso como símbolo de Poder.

De la Antigua Roma, pasó a ser empleado durante la época bizantina, donde lo modificaron en un animal de dos cabezas. La primera cabeza simbolizaba al imperio derrotado de Roma, y la segunda cabeza, representaba al naciente imperio de Constantinopla.

Durante la restauración del Imperio Romano Germánico por parte de Carlomagno, éste adaptó de la simbología del águila de dos cabezas. Pero durante la edad Moderna, los Habsburgo cambiaron el águila de dos cabezas por el águila imperial.

En las edades Media y Moderna, muchas líneas nobles y reales adaptaron el águila real como su distintivo, como el escudo e impresión de la familia real. Actualmente, Alemania colocó en su escudo al águila real cambiándolo por el águila imperial.

Cuando fue derrotado Constantinopla, las líneas nobles y reales europeas asumieron como símbolo al águila real, para honrar a sus antepasados del recién derrotado Imperio Romano. Por tal motivo, el águila real fue símbolo para el imperio ruso y hoy es parte de la bandera de Albania.

Durante el breve imperio francés dirigido por Napoleón, se empleó el águila como distintivo. El concepto del simbolismo de poder y fuerza, fue usada por los padres fundadores e independentistas de los Estados Unidos, con el objeto de representar el inicio del naciente imperio americano, aquí usaron el águila de cabeza color blanco, oriundo de los Estados Unidos exclusivamente.

Se debe hacer una mención especial, a la aparición del águila en el escudo de México. Este simbol, no tiene relación alguna con los emblemas imperiales usados por los europeos, sino fue lo heredado por los mitos acerca de la creación de Tenochtitlán en el año de 1325, que fue la fundación de la capital de los mexicas, y se puede observar al águila comiéndose a la serpiente.

El águila es el emblema nacional de México, y los podemos ubicar tanto en la bandera como en su escudo de este país. Según la historia del imperio azteca, en el sitio en donde se consiguieran al águila real montada sobre un nopal (variedad de cactus) seria edificada la capital del Imperio Azteca, lo que hoy conocemos como ciudad de México.

En el Catolicismo, el águila es usado como distintivo del apóstol o discípulo San Juan. Cuando se le dio el titulo real a los reyes católicos de España en el año de 1496, por parte del papa Alejandro VI, asimismo les dio permiso de agregar a su escudo real el águila usada por el apóstol San Juan.

El ave rapaz ha estado de forma permanente en el escudo de España por diferentes épocas de la historia española, el último periodo que lo usó fue en época del Franquismo, pero por medio de la Ley Orgánica Nº 33 del año de 1981, se removió del escudo de ese país, el águila real.

Otro ejemplo del simbolismo del águila, tenemos, en países islámicos como Irak y Egipto, han usado como emblema el águila, por parte del Sultán Saladino durante las cruzadas, y este símbolo personifica el movimiento del panarabismo, ya que, Saladino regresó al poder de los musulmanes a Jerusalén, y reunifico al medio Oriente.

Peligro de extinción del águila

Es una de las especies de esta ave amenazada por ser extinguida, es una de las aves rapaces de mayor tamaño. El águila real, esta extinguiéndose en ciertas partes del planeta, aunque aún existen unas 2500 y 3200 aproximadamente.

Aunque el águila tiene una ley de protección de vida silvestre, que la ampara, así como a nivel mundial se ha establecido legislación para la protección y custodia del hábitat y medio natural de aves y se prohíbe su cacería, asimismo se protegen sus huevos y espacios de anidación.

En general, la gran mayoría de las especies de águilas están, en la actualidad, en peligro de extinguirse, particularmente, por el hombre, ya que por su caza furtiva exagerada y la deforestación de las áreas done esta ave habita, además de por la construcción de tendidos de energía eléctrica en las áreas boscosas o de densa vegetación, hace que estas aves se estrellen contra estas instalaciones eléctricas y se mueran electrocutados.

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