Arco iris: Historia, colores, explicación, y muchos más

El Arco iris es sin duda alguna, uno de los más increíbles fenómenos meteorológicos de nuestro planeta y en este artículo te enseñaremos todo lo que necesitas saber sobre él.

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Arco iris

¿Qué es un arco iris? Seguramente te has hecho esta pregunta alguna vez, pero a ciencia cierta no sabes que ocurre para que este aparezca y nos deslumbre con su hermosa combinación de colores. Amarillo, verde, rosado, azul son tan soló algunos de los colores del arco iris, un hermoso fenómeno de la naturaleza que tiene una historia sorprendente.

Es un fenómeno visual y atmosférico que se puede apreciar en el cielo, tiene una forma de arco con luces de varios colores en forma de franjas uniformes. Se produce por la disgregación o separación de la luz solar, esto sucede cuando los rayos del sol atraviesan diminutas partículas de agua.

Cuando presenciamos la aparición de un arco iris y está en su expresión más intensa, se pueden observar los siete colores: el rojo en la parte superior o exterior y sucesivamente el naranja, el amarillo, el verde, el cian (o turquesa), el azul y el violeta en la parte inferior o interior. 

Este fenómeno se origina cuando la luz blanca del sol está conformada por rayos de todos los colores, esos rayos se dividen cuando pasan del aire a cualquier material transparente como es el agua, aunque también ocurre con el plástico y con el vidrio.  Es decir, es un fenómeno de dispersión de la luz.

Efectos que originan el Arco iris

Entonces podemos decir que el arco iris surge por los efectos mezclados de la refracción, reflexión y dispersión de la luz solar por las partículas de agua presentes en el aire. A continuación, una breve explicación de cada uno de estos hechos:

Refracción de la luz

Ocurren cuando los rayos de luz modifican su trayectoria, al trasladarse estos rayos de un medio o lugar a otro, donde la luz se propague con una velocidad diferente. En el caso cuando la luz puede atravesar un material se llama refracción.

Reflexión de la luz

Es cuando cambia la trayectoria de los rayos de luz que se dan en un mismo medio, después de incurrir justo en la superficie de un medio diferente. En el caso la luz rebota en un material y regresa, a este hecho se le denomina como reflexión.

Dispersión de la luz

Es una manifestación de la naturaleza que se da cuando un medio transparente es atravesado por un rayo de luz blanca y se refringe, exponiendo al final de éste los diferentes colores que lo componen. A esto, se le denomina como dispersión de la luz.

Historia Diferentes teorías

A lo largo de la historia de la humanidad, el hombre en su necesidad de comprender los fenómenos que ocurren en su entorno, ha creado teorías para estudiarlos y explicarlos; de esta manera la historia del arco iris es plasmada por importantes pensadores y científicos a través de sus teorías. En ellas logran mostrarnos qué sucede, como se da este maravilloso fenómeno de la naturaleza y pueda manifestarse ante nuestros ojos.

Teoría de Aristóteles (s. IV a.C.)

Fue la primera teoría que hablaba de cómo se formaba el arco iris, explicaba que era una sencilla reflexión que se daba por encima de las nubes de la luz, esta reflexión se genera en un ángulo fijo. En su tratado “Meteorológicos”, libro III, 4 sobre el arco iris, Aristóteles manifestó en este escrito que el arco iris nunca se forma en una circunferencia completa, solo una pequeña sección de él. de igual modo al salir o ponerse el sol, es minúsculo el círculo y máxima la sección.

Por otro lado, señaló que en otoño este fenómeno aparece en cualquier momento del día y en verano nunca se puede apreciar a mitad del día. Explicaba que se formaban dos arco iris de tres colores, en la parte interna o arco iris interno los colores son más intensos y las bandas son más anchas que de la parte o arco iris externo; sostenían que el arco iris solo se podía apreciar en el día.

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Teoría de Roger Bacon (1220-1294)

Este importante protocientífico y teólogo inglés, fue quien hizo la primera medición del ángulo del arco, obteniendo una medida para el arco primario de 42° y 50° para el arco secundario. Tomando en cuenta el cambio de la luz, el arco primario podría alcanzar una medida de 138° y 130° el arco secundario.

Teoría de Teodorico de Freiberg

Fue la primera persona en indagar que era lo que daba raíz al arco iris, a diferencia de otros científicos que solo explicaban que se veían o que sucedía, pero este monje alemán empezó a darle un motivo a este fenómeno. Cuando el comenzó a teorizar, se dio cuenta de que había dos factores que siempre se unían: luz y agua (ya sean gotas de agua o humedad), teorizo que cuando la luz pasa a través del agua, la refracción que ocurre genera estos colores y muestra lo que se ve en los arcoíris.

Freiberg planteo que dependiendo el anguló donde lo observes puede tener diferentes colores, fue la primera persona que empezó a hacer una aproximación al tema de como surge el arco iris, a diferencia de Descartes que solo explico que «existe» y se puede ver desde diferentes sitios.

Teoría de Descartes

René Descartes, el físico y matemático francés estudió cuantitativamente el fenómeno natural del arco iris. Consideraba que la luz constaba de minúsculas partículas, estas perdían velocidad al entrar en un medio diferente, como si fueran detenidas por una delgada red.

En su teoría, logró calcular los recorridos seguidos por diferentes rayos de luz después de penetrar en una gota de agua, estos rayos inicialmente pasan por una refracción, posteriormente por una reflexión y nuevamente por una refracción para llegar a los ojos. Dichos rayos crearían el arco primario y si pasan por dos reflexiones antes de salir forman el arco secundario (por eso este arco es menos intenso); sin embargo, Descartes no conocía para su época que la luz solar (blanca) está conformada de todos los colores, expresaba se percibían gracias a la interacción con la gota.

Teoría de Newton

Newton fue el primero en demostrar que los colores del arco iris resultaban de la propagación de la luz en la refracción y realizó los cálculos adecuados para precisar que los colores se daban según el cálculo de diferentes ángulos del arco. Realizó experimentos con un prisma refractando la luz blanca y descomponiéndola en colores básicos: amarillo, violeta, naranja, azul, rojo y verde.

Teoría de Thomas Young

Young entendió y logró explicar las franjas verdes y rosadas que se pueden apreciar en el arco primario, mediante su experimento de la doble rendija. Ya que Newton y Descartes, con sus teorías de luz más luz es igual a luz no lograban explicarlas.

¿Quieres enseñarles a tus niños sobre el arco iris? Te invitamos a ver el siguiente vídeo para más información:

Tipos

Las condiciones atmosféricas son las que determinan la aparición de los diferentes tipos de arco iris, estas influyen como se proyecta el arco luminoso y determinan los diferentes arco iris que podemos observar:

  • Arco iris primario: Regularmente lo podemos ver luego de una tormenta o en lugares donde hay caídas de agua, este tipo de arco iris son los más conocidos.
  • Arco iris secundario: Llamado también Arco iris doble, con los colores invertidos se forma por encima del arco iris primario.
  • Arco iris rojo: Es un arco iris monocromático, aparece en el atardecer o durante crepúsculo matutino y después de la lluvia, con el sol situado cerca del horizonte o bajo él.
  • Arco iris supernumerario: No es común verlo, pero cuando se logra apreciar, se puede ver una proyección de otros arcos iris sutiles en paralelo, debido a la desviación de la luz solar.
  • Arco circunhorizontal: Es muy conocido por su color cobrizo, llamado arco iris de fuego, se puede apreciar en escasas oportunidades. Surge a partir de las pequeñas partículas de agua en las nubes, en lugar de los colores aparecer en forma de arco estos se muestran de diferentes formas.
  • Arco iris gemelo: Lo podemos ver en raras ocasiones en forma de dos arcos, que, por el contrario del arco iris secundario, sus colores no se invierten y se producen en un único punto base.
  • Arco iris nocturnos: conocido también como arco lunar, arco iris lunar o Moonbow, se puede observar con más facilidad en noches de luna llena, se da por la refracción de luz lunar sobre la niebla nocturna o gotas de lluvia. Por la poca cantidad de luz que emite la luna estos arcos son raramente capturados a simple vista, ya que son muy sutiles.
  • Arco iris de nubes: Estos arco iris de nubes son más amplios en comparación a otros, se forman regularmente sobre el agua, pero también se les puede apreciar sobre la tierra, cuando hay una niebla más delgada de lo normal, facilitando que los rayos del sol la traspasen.
  • Arco iris reflejados y reflejantes: Los arco iris reflejados son los más vistos, aparece cuando se refleja en el agua después de que la luz se desvía de las gotas de agua. Por otro lado, los arcos de reflexión aparecen al reflejarse la luz en el agua, antes de que esta se desvíe de las partículas de agua. Estos no son tan frecuentes de ver como los arcos reflejados, por las circunstancias específicas que demandan.
  • Ruedas del Arco iris: Se crean cuando las lluvias espesas o las nubes oscuras imposibilitan que la luz llegue a los ojos, las lluvias en sombra dificultan ver los colores del arco iris. Estos arcos se parecen a una rueda de un vehículo y dan la impresión de moverse cuando las nubes se movilizan con velocidad en el cielo.

¿Cómo es visto en algunas culturas?

Cada cultura tiene sus diferentes creencias y teorías sobre lo que es y que representa el arco iris, todas fantásticas y extraordinarias, las cuales valen las pena ser conocidas por su gran historia:

El Arco iris y su significado en La Biblia

Es nombrado en la Biblia como Arco de la Alianza o Arco de Dios. En Génesis, 9:12-15, “Dios dice… Pongo mi Arco en las nubes que servirá como señal de alianza entre la tierra y yo…” Se puede interpretar como una señal de esperanza y la promesa de Dios de que nunca destruirá la tierra porque el siempre estará con la humanidad. Representa el pacto de unión entre Dios y el hombre.

El Arco Iris y su significado en la Cultura de los Indios Hopis 

Esta población indígena tenía la creencia de que su espíritu estaba vinculado con los fenómenos naturales que se manifestaban en la tierra. El arco iris era un espíritu benéfico que simbolizaba el cambio, el comienzo de un nuevo período positivo de vida, que les traería felicidad y longevidad; creían en una profecía antigua, que anunciaba que cuando el mundo padeciera alguna enfermedad, Los Guerreros del arco iris los salvarían de estos padecimientos.

El significado en el Tíbet

Para esta importante cultura tibetana el arco iris representa un símbolo de positivismo, porque este anuncia la buena suerte y se manifiesta en torno a sucesos trascendentales. El simple hecho de verlo mejora el ánimo proporcionando al individuo un ambiente de paz, alegría y fortaleza; existe una leyenda entre sherpas del Tíbet que habla de un Lama que logró un nivel de perfección, cuando este Lama falleció, su cuerpo se desvaneció y se transformó en el arco iris.

Significado en la cultura Maya

Según el libro maya, eS significa que una nueva era va a comenzar, luego de una catástrofe causada por la lluvia, en otras palabras, quiere decir que la paz o un nuevo comienzo luego de que un diluvio los azotara. La mujer del arco iris, la representa su gran Diosa del amor: Ix Chel, esta representa los trabajos textiles, la medicina, la luna, el agua y la gestación; en los antiguos textos jeroglíficos es nombrada como Chak Chel, lo que quiere decir arco iris grande.

Su significado en la población de los Nahuas

Según los pueblos prehispánicos el arco iris era representado por una serpiente de luz y fuego, la cual se encargaba de pelear con las estaciones de lluvia, dejando atrás una sequía. Su principal tarea era sumamente importante, ya que se encargaba del ciclo del agua, lo cual creía que era como el cosmos funcionaba.

Antes de la conquista, Xiuhcóatl, el arma más fuerte de los dioses mexicas (llamados así en México), es representado por una serpiente de fuego brillante. Según, la luz que provenía del arco iris, eran flechas o también podían ser dados, los cuales no solo causaban daño a las personas que las cuales eran impactadas por esto, para colmo, eran infectadas o por muy extraño que suene, también podrían ser preñados.

Algo interesante, es que este fenómeno  era quien estancaba el agua en la entrada del inframundo, impidiendo la salida, pero era la anteriormente nombrada, serpiente de fuego quien funcionaba como la energía, es porque se encontraba en las entradas.

Su significado en Los Pueblos Nórdicos

El bifrost también conocido como “Camino luminoso“, según el pueblo nórdico, es un puente de arco iris brillante entre Midgard, que era el mundo de los hombres, en otras palabras, la tierra, y Asgard, el reino de los dioses.

Estos dioses cruzaban el puente diariamente encaminándose al pozo de Wyrd, donde estos hacían justicia sobre los hombres, todos menos el dios Thor, quien tenía que ir a pie, debido que el trueno y el relámpago que siempre iban con él en su carro, podría romper el delicado puente de arcoíris.

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Su significado para el pueblo chino

Según esta cultura, la diosa Nüwa abría un agujero en el cielo para darle paso al arco iris, la cual era sellada con una piedra de cinco colores. De igual manera, en algunas de las leyendas chinas, se ve una serpiente enrollada como si fuera una serpiente, esta representa la metamorfosis de un inmortal.

Libros más recomendados inspirados en el Arcoíris

¿Tienes ganas de leer un libro relacionadocon este tema ? Pues tu curiosidad quedara satisfecha, debido a que existen una gran variedad, incluso podría abarcar todo tu año. Entre las muchas recomendaciones que hay, podemos mencionar las siguientes obras literarias:

  • Un lugar sobre el Arcoíris, de Miguel de León.
  • La Sombra del Arcoíris, de Guillen Gomis Ochoa.
  • Más allá del Arcoíris, de Alberto de Belaunde.
  • Donde termina el Arcoíris, de Cecelia Ahern.
  • Al final del Arcoíris, de Mari Ferre.
  • Un Arcoíris en la noche, de Dominique Lapierre.
  • Los días del Arcoíris, de Antonio Skármeta.
  • La Tropa del Arcoíris, de Andrea Hirata.
  • El Pez Arcoíris, de Marcus Pfister.
  • A través del Arcoíris, de Miriam Cárcel.

Este es un fenómeno natural apreciado en diferentes culturas y épocas, definitivamente, es un hecho que tenemos que conocer y retratar en fotografías. Esperamos que hayas disfrutado este artículo, si te interesa, te invitamos a leer otro que te podría interesar: Nubes: Tipos, características, formas, y mucho más.

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