Asteroide: Características, clasificación, y mucho más

El asteroide ha sido uno de los elementos celestes de mayor impacto, por sus características y la cantidad que se ha descubierto hoy en día, son muchos los aspectos que se deben considerar para conocer a detalle sobre ello, lo cual se destacará en este artículo.

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Cuerpo rocoso que se encuentra en movimiento en el sistema solar

Asteroide

El asteroide es un cuerpo de pequeño tamaño característico por ser de material rocoso, no supera el tamaño de los planetas, sin embargo, se encuentran en el sistema solar, presentando movimiento cercanos al sol, específicamente se encuentre entre el Sol y Neptuno, mostrando sus oscilaciones entre Marte y Júpiter, es importante tener conocimiento de que no se trata de un planeta dado que no cumple con las medidas de estos.

Existen millones de asteroides que han sido registrados por profesionales, indicando que pueden presentar distintas características de tal forma que alguno de ellos son muy complejos de detectar, cada uno de los que se han descubierto han sido clasificados según su ubicación así como su agrupación y composición, siendo los aspectos de mayor relevancia para diferenciarlos y lograr definirlos.

Con respecto a la ubicación se toma en cuenta la posición relativa que tiene el asteroide con respecto al Sol así como con cada uno de los planetas que se encuentran en el sistema, por otro lado la composición es la información obtenida mediante los estudios realizados por espectros de absorción permitiendo conocer más a detalle sobre el asteroide, por último el agrupamiento se lleva a cabo por nominaciones, ya sean de inclinación, semieje, excentricidad y otros.

Entre los sucesos de mayor relevancia sobre los asteroides se nombran los primeros descubiertos, basándose en sus nominaciones, el primero de ellos se nombró como Gaspra, el cual fue observado por una sonda espacial en el año 1991, el segundo fue Ida, siendo el primer asteroide en ser confirmado.

Nombre

El nombre Asteroide hace referencia a una formación estelar, lo que quiere decir que son elementos voluminosos que fueron observados mediante un telescopio, siendo parte de la historia de los asteroides su nombramiento, en 1802 Wiliam Herschel ofreció esta denominación de origen griega, estableciéndolos para los primeros cuerpos rocosos descubiertos en ese entonces, siendo Ceres y Palas, pero en el momento fue rechazada su idea.

Por lo tanto, en ese tiempo aún se les consideraba como planetas, siendo un análisis errado, sin embargo, se presentaron otras ideas, entre ellas la denominación de planetoide, pero fue un tema complejo para el momento, fueron muchas las opciones que se presentaron y en el siglo XX se dio comienzo el uso de Asteroide hasta hoy en día, siendo el nombre correcto para llamar a este cuerpo rocoso, por lo que permaneció de esta manera.

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Descubrimiento

Desde muchos años atrás se presentaron los estudios del sistema solar, los científicos establecían diversas interrogantes con respecto a las órbitas, los espacios que hay y más, específicamente por el vacío que existía entre Júpiter y Marte, esto fue un proceso que requirió mucho estudio y tiempo, visualizándose algunas respuestas durante el siglo XX, lo cual inició a partir del descubrimiento de Ceres por Piazzi.

Transcurriendo una gran cantidad de tiempo en estas investigaciones, se fueron descubriendo miles de asteroides, al siguiente siglo ya se encontraban agrupados, existía una gran cantidad de información sobre ellos que cada año era mayor, resal tanto que en 2012 existía caso ochocientos mil órbitas registradas por cómputos, debido a que se emplearon búsquedas de manera automática.

El planeta entre Marte y Júpiter

Johannes Kepler estableció la idea que debía existir algún otro planeta en este espacio, lo que generó mayor aporte por parte de otros científicos como Isaac Newton quien indico que tanto Saturno como Júpiter fueron ubicados por acciones divinas debido a que se encontraban en la parte exterior, Johann Lambert dio su opinión sobre el espacio, indicando que podía deberse a algunos sucesos que causo un gran impacto y separación entre los planetas, como una explosión.

Johan Titius aportó de gran manera en la información que permitía conocer más sobre las distancias que se presentaban entre las órbitas de Marte y Júpiter, lo cual se desarrolló y fue denominada su explicación como la ley de Titius-Bode, en el caso de los valores numéricos vino dado en el año 1772 la publicación por parte de Johann Bode, y otros de los aspectos importantes vino por parte de Herschel en 1781 quien estableció la ley para confirmar cada punto.

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Primer asteroide

En 1801, Piazzi llevaba a cabo estudios sobre las constelaciones, en una noche logro observar muchos aspectos importantes, entre ellos el movimiento de un cuerpo, inicialmente no tenía seguridad de lo que había visto debido a que era la primera vez, sin embargo, mediante su análisis concluyó que había observado un cometa, lo cual fue publicado y se dio a conocer en los medios, causando impacto en las personas.

Por ello muchos científicos, astrónomos, comenzaron a presentar interés en ello, pidiendo ver las observaciones que Piazzi había tomado, las cuales fueron compartidas, siendo empleadas para llevar a cabo otros estudios, aportando mayor información sobre el tema, entre ellos los cálculos de la órbita y más, confirmando la presencia de Ceres el asteroide, sin embargo, lo consideraron como un planeta.

Cada una de las observaciones fueron publicadas a finales de año, permitiendo realizar nuevos cálculos para obtener mejores datos, resaltando a Zach un científico que logró ver al “planeta”, estos estudios permitieron confirmar que realmente existía el cuerpo, tomando en cuenta los cálculos por parte de Gauss, quien indico la posición de Ceres.

Palas, Juno y Vesta

Al poco tiempo, por parte de Olbers se realizaron investifaciones donde llegó a visualizar otro cuerpo que contaba con características muy similares al anterior, sin embargo, se destacaban algunos aspectos diferentes, entre ellos su excentricidad y su inclinación, quienes eran levemente mayor, presentó su denominación como Palas, sin embargo, pensaba que se trataba de un planeta nuevo.

Zach comenzó a realizar diversos estudios con relación a este suceso, donde pudo confirmar su existencia, lo cual fue publicado causando un gran impacto en los astrónomos interesados, de tal manera que Olbers explicó su suposición de este cuerpo que consideraba un planeta como su existencia podía provenir por la unión de fragmentos, debido a alguna fuerza mayor, que causa el desprendimiento de este material y luego se volvió un cuerpo, denominado como Palas.

La teoría que fue establecida permitió que avancen los estudios con respecto a este tema, donde se exhiba la posibilidad de que existiera una cantidad mayor de cuerpos en esa órbita y que fueran necesarios de descubrir, mediante estos análisis se presentó el descubrimiento de Juno en el año 1804 por parte de Harding, de tal forma que seguía el interés por encontrar otros de estos cuerpos debido a que existía una alta posibilidad de ello.

Al pasar tres años, Olbers en continuación a sus estudios encontró otro asteroide el cual se denominó como Vesta, siendo el cuarto expresado en estos desarrollos en el tema.

Miles de asteroides

Luego de que fueron encontrados los cuatro asteroides, pasaron muchos años para el descubrimiento del quinto por Karl Hecke, transcurrieron cerca de cuarenta años para que se volviera a encontrar otro asteroide, lo que se debió a que a partir de los estudios de Olbers, los demás científicos realizaron sus estudios en la misma área, no fueron más allá, por lo que no lograban encontrar nada.

Otras de las razones fueron porque no era la prioridad en el estudio, realmente el descubrimiento de los asteroides no fue planeado y además el no contar con aspectos que brindarán confianza en el tema fue un punto que influyó relevantemente, pero a partir de este descubrimiento con los años se profundizó el estudio permitiendo que se encontrarán muchos más, resaltando que el cien se presentó en el año 1868.

Ya en el año 1923 se habían descubierto miles de asteroides, ya registrados, alcanzando los tres mil en el año 1985, a medida que transcurrían los años aumentaba la cifra considerablemente resaltando que para el año 2014 se contaba con más de cuatrocientos mil asteroides registrados, haciendo énfasis en el aumento de la cifra, sin embargo, los estudios continuaban para confirmar las teorías debido a que existían duda con las de Olbers.

Características

Los asteroides se caracterizan por ser de material rocoso, así como su mínimo tamaño, siendo cuerpos que se encuentran en movimiento alrededor del sol, sin embargo, existen características detalladas que brindan información específica sobre ellos, de tal forma que se pueda obtener un conocimiento profundo y no sean confundidos con otros fenómenos similares.

Formas, tamaños y distribución de masas

El tamaño es pequeño en general, sin embargo, de igual forma se pueden encontrar algunos de un gran tamaño, específicamente se resaltan entren los 1000 km como máximo y un mínimo de unos 10 metros, pero en comparación a los planetas ni el máximo de tamaño puede igualarse, se consideran que los asteroides más grandes son similares a los planetas más pequeños, su forma es casi esférica siendo internamente diferenciable.

Con relación a la masa, se encuentran estimados al 4 % de la masa de la Luna, esto en general para los asteroides; mientras más grande sea el tamaño entonces la cantidad de asteroides será menor, se encuentran totalmente relacionados para presentar su distribución, por ello, sus ubicaciones no siempre son cercanas.

Hay una gran cantidad de fenómenos que se pueden detallar fuera de la Tierra, sin embargo, también existen muchos que se encuentran en ella y pueden ser de gran interés para las personas en general, si desea conocer sobre alguno de ellos, le recomendamos leer sobre la lava azul.

Distribución en el sistema solar

Los asteroides se encuentran en diversas zonas, mediante los estudios realizados se descubrió que se encuentran distribuidos en todo el sistema solar, donde algunos pueden estar muy cerca mientras que otros no, por lo tanto, era necesario saber cuál era la ubicación de ellos para poder realizar sus registros debidamente.

Cercanos a la Tierra

La característica de los asteroides que se encuentran en ubicaciones cercanas a la de la tierra es que su órbita también se encuentra de la misma forma, existe una alta cantidad de estos asteroides, por lo menos unos diez mil, las características que exhiben son el tener un diámetro que se encuentra entre los 30 km hasta los 1000 km, presenta gran variación en estos valores, el primer asteroide cercano a la Tierra que fue descubierto se denomina Eros.

Entre ellos se encuentran los siguientes Atón, Apolo, Amor y otros que pueden llegar a presentar un nivel de peligro debido a que se encuentran muy cercanos a la tierra, por lo tanto, se han realizado estudios para conocer a detalle sobre ellos y sus ubicaciones.

Cinturón principal

Las órbitas que se presentan entre Marte y Júpiter contienen una zona del cinturón de asteroides, este vino formado por ciertos restos que se encontraban en el sistema, lo cual vino por diversos fenómenos que generaron grandes velocidades, colisiones y más, llegando a formar estos materiales rocosos.

Se presentan divisiones en regiones, con respectos a los límites que estos tienen, entre ellos se nombran a los del grupo de Hungaria, que son aquellos que tienen una inclinación orbital mínima, por otro lado se nombran a los Hildas los cuales se muestran como el caso contrario.

Troyanos

Estos asteroides se caracterizan por encontrarse en la misma órbita que un planeta posee, la distribución se muestra en dos regiones, que pueden ser curvas así como características de ser largas, la denominación dada viene por los estudios realizados sobre el compartimiento de la órbita con Júpiter, esto fue establecido en referencia a la guerra de Troya, de tal forma que se les relaciona directamente por ser los primeros en ser descubiertos con esas características.

Sin embargo, dado que se han descubierto muchos asteroides ubicados en otros puntos del sistema solar, se han presentado actualmente de una manera generalizada, se hace énfasis que el único que no tiene este tipo de asteroides en su órbita es Saturno; se han establecido teorías sobre estos puntos informativos, dado que siempre se mantienen en estudio para conocer su ubicación así como su origen.

Una de ellas indica que la formación vino dada por un la superposición de cuerpos menores para la formación del cuerpo rocoso en dicha ubicación, otra de las teorías establece a que se debe a una migración de los planetas, por factores que no exhibían un equilibrio y más.

Centauros

Los asteroides Centauros son aquellos que se encuentra ubicados en la parte exterior del sistema solar, las órbitas se encuentran entre los planetas que tienen un mayor tamaño, sin embargo, estos asteroides se consideran como cuerpos menores que no tienen gran estabilidad.

Riesgo de impacto con la Tierra

Los asteroides que se presentan ubicados muy cerca de la tierra, son aquellos que se han establecido con un nivel de peligro alto, estos se han dividido en Atón, Apolo y Amor, considerando que por algunos factores y condiciones pudiesen llegar a impactar en la tierra, lo cual conllevaría a una consecuencia negativa, así como ocurre con los cometas, asteroides, por parte de los estudios realizados se han establecido muchos objetos que pudiesen impactar.

Por parte de la NEO se han registrado miles de objetos que pudiesen encontrarse en esta situación, los cuales cuentan con los datos de ubicación y velocidad, indicando que se encuentran muy cercanos a la tierra, una distancia menor de 7 millones y medio de kilómetros, por lo tanto, estos son los considerados como peligrosos, sin embargo, algunos de ellos presentan un nivel mayor de peligro.

Para estos se han establecido al menos unos ochocientos actualmente, especificando que son de alto peligro para los humanos en caso de que realmente ocurriera un impacto en la tierra, causando daños de manera mundial, son muchos los cálculos que se han realizado sobre esta situación, sin embargo, cuentan con muchas incertidumbres, debido a que realmente sus ubicaciones, movimientos o velocidades, no se conocen de forma exacta.

Por ello, cuando se establecen los resultados obtenidos siempre se acompañan con su margen de error, debido a que esto puede influir de manera relevante, son muchos de los estudios que se realizan en el mundo con base a este tipo de asteroides, dando gran importancia a la distancia que presentan con la tierra, por lo que se han estado investigando las medidas que deben tomarse, saber realmente si alguno puede llegar a impactar y otros.

Se han presentado algunos estudios que indican que pronto algunos asteroides llegarán a pasar muy cercanos de la tierra, sin embargo, estos no van a impactar, pero se han establecido como notificaciones de advertencia, dado que las personas deben conocer lo que ocurre y como pudiese llegar a afectar al mundo, la NASA se mantiene constantemente en sus análisis permitiendo conocer este tipo de sucesos y cuales son las soluciones que realizan en caso de una situación de peligro.

Existen diversos fenómenos que son de gran interés para las personas, específicamente los que se presentan en la tierra dado a que se comprender con mayor facilidad, le recomendamos leer sobre las piedras deslizantes.

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