Sequía: Tipos, Causas, consecuencias, protección y más

Sequía es de lo que hablaremos en este artículo, donde conoceremos los tipos de sequías que existen, además de conocer las causas de este y cuales son las consecuencias que ocasionan cuando son por un gran período de tiempo. Además conoceremos como protegernos al respecto.

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Sequía

La sequía es un fenómeno que siempre han padecido todos los continentes y han estado presente a lo largo de la historia de la humanidad. Muchas veces estos fenómenos son causados por los cambios climáticos de la naturaleza, donde la mayoría se encuentra relacionado a la acción del hombre.

Es por esto que la sequía pueden llegar a ocasionar graves daños al suelo, las siembras, animales y hasta las personas. Provocando incluso la muerte en algunas ocasiones.

Este problema puede llegar a ocasionar un desastre natural de gran magnitud, cuando llegan a existir un desequilibrio hidrológico y los suministros de agua se encuentren en niveles inferiores a lo normal que debería tener. El impacto que esta puede ocasionar es mucho más fuertes que el de una tormenta, ya que esta son muy difíciles de prever al corto plazo.

Existen países que son afectados por este fenómenos más que otros. Por lo que es muy importante conocer sobre este para aprender como protegernos en caso de vivir esta anomalía climatológica.

Tipos de sequía

La sequía se puede llegar a clasificar de acuerdo con la medición de la temperatura, evaporación, transpiración, precipitación, escorrentía (agua de lluvia que se vierte al rebasar su cauce natural) y la humedad del suelo en zonas específicas. Para medirla se llega utilizar el Índice Estándar de Precipitación o el también llamado Índice de Severidad de Sequías de Palmer para monitorear las zonas afectadas por este fenómeno.

Por lo que se puede clasificar los tipos de sequía de la siguiente manera, donde se lo detallaremos para que podamos entender cada uno de ellos:

Sequía meteorológica

Cuando se dice que hay una sequía meteorológica es cuando existe una escasez continuada de lluvia durante un período largo de tiempo. El origen de la escasez de lluvia se encuentra relacionado con el comportamiento del océano y la atmósfera, donde pueden llegar a influir tanto factores naturales, como la deforestación o el incremento de gases de invernadero.

El concepto se encuentra relacionado con las zonas específicas donde las condiciones atmosféricas que llegan a producir  lluvia son variables por el sitio geográfico donde este sucediendo este fenómeno. Este tipo se sequía también puede llegar a ocasionar altas temperaturas, vientos, bastante humedad, entre otros, pero el indicador de sequía meteorológica es la lluvia, por lo que si no existe lluvia en la zona por un largo tiempo estaremos hablando de sequía.

Sequía agrícola o hidroedáfica

Esta se puede llegar a explicar como la falta de humedad que afecta a la producción de cultivos agrícola o la ecología de un área determinada. Por lo que la cantidad de agua es diferente para cada cultivo, lo que hace que las necesidades de estos sean distintas, por lo que es imposible determinar algún umbral de sequía agrícolas válidos para un área geográfica.

Pero sin embargo la sequía agrícola es causada por un período largo, donde la precipitación se encuentre por debajo del promedio. Y es allí donde la acción del hombre debe tratar de prever para poder solventar este tipo de situaciones que pueden llegar afectar los cultivos agrícolas que tengas en tu zona.

Sequía hidrológica

Esta sequía puede llegar a definirse como la falta de suministros de agua de la superficie terrestre y del subsuelo son por debajo de los normales. Es decir un concepto precisa seria la disminución de la disponibilidad de agua superficiales y subterráneas.

Una de las diferencias entre la sequía agrícola y la hidrológica, es que esta puede llegar a demorarse muchos meses o un año. O hasta no llegar a manifestarse por un buen tiempo.

Sequía socioeconómica

Esta es la afectación que tienen los seres humanos y las actividades económicas, cuando existe escasez de agua por causas de la sequía. Llegamos hablar de sequía socioeconómica cuando existe una restricción del agua, donde un sector determinado se encuentra afectado por la escasez del agua ocasionando consecuencias económicas desfavorables.

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Duración de la sequía

La sequía puede llegar a desarrollarse en diferentes ciclos, por lo que podemos clasificarla de la siguiente manera:

Sequia Temporal: es aquella sequía que se da por un tiempo prologando en una región específica. Y en la que la falta de agua se ve de manera prolongada, afectando de gran manera la población de esa región.

Sequía estacional: es la que ocurre durante un período climático específico. Y que una vez que este termine es sustituido por un período de lluvias prolongados.

Sequía impredecible: es cuando ocurre un fenómeno puntual de origen no climático. Y donde pueden llegar a suceder estaciones donde el período de lluvia es abundante.

Sequía invisible: es aquella sequía donde la temperatura de los suelos es alta, que llega ocasionar que el agua de la lluvia se vapore antes de que esta llegue al suelo. Haciendo que el suelo este tan seco como antes de que empezará a llover.

Causas

Las causas de la sequía es principalmente por la escasez crónica de lluvias en una región específica, lo que hace que halla un desequilibrio hidrológico. Es decir cuando el vapor de agua se llega a transportar por la atmósfera y el punto de rocío, se determina la temperatura del aire que en combinación con el movimiento ascendente de las masas de aire que contienen vapor de agua.

Si estos no llegan a soportar el volumen de precipitación suficiente para alcanzar la superficie de la tierra, entonces el resultado se conoce como sequía. Pero mientras la población mundial siga aumentado, las necesidades de agua también incrementarán naturalmente.

Y si se le llega a sumar el calentamiento global en el mundo, seguiremos viendo cada vez períodos de sequías más fuertes o prolongados. Como también podemos decir que la actividad del ser humano en la tierra también ha ocasionado la explotación de la tierra, el riego en exceso, y la deforestación que fomenta la erosión de los suelos y afectando notablemente la capacidad de los suelos de capturar y retener agua.

Consecuencias

Cuando existen grandes temporadas de sequía, estos pueden llegar ocasionar graves consecuencias para el ambiente, la agricultura, y para todos los aspectos de la vida. En el caso de los agricultores que ellos viven del sustento de la tierra cuando ocurren estas sequías son propensos a migrar a otras regiones geográficas en busca de sustento económico y alimenticio.

Y si esta zona de agricultura es la fuente principal del sustento de sus pobladores, es muy probable que entonces se llegue a observar hambruna. A continuación les daremos las consecuencias más comunes de la sequía:

  • Disminuye la producción agrícola.
  • Disminuye la capacidad de carga del ganado.
  • Malnutrición de los pobladores de las zonas afectadas.
  • También se podrá observar deshidratación de los pobladores.
  • Pueden llegar a producirse enfermedades relacionadas con la falta de agua.
  • Se pueden llegar a observar hambruna en las regiones, ya que existe perdida de los cultivos por falta de agua.
  • Se pueden observar también la migración masiva de sus habitantes.
  • Ocasiona daños en el hábitat de la vida silvestre, terrestre y acuática.
  • También se podrán ver tormentas de polvo.
  • Existirá descontento social.
  • Conflictos y guerras por los recursos naturales que queden.
  • Se interrumpe la venta de alimentos.

Protección

Para prevenir y protegernos de los efectos de la sequía podemos seguir las siguientes estrategias:

  • Las presas y los embalses nos permiten tener agua en caso de sequía.
  • La continua observación de los niveles de lluvia y comparando con los niveles del uso del agua podemos contribuir en la prevención de la sequía causada por el hombre.
  • El rotar los cultivos es otra buena estrategia, ya que puede contribuir a minimizar la erosión.
  • Además que permite a los agricultores planificar que sembrar en períodos con un bajo nivel de agua.
  • También podemos hacer uso del agua que llegue a caer en las lluvias, para poder almacenarlas.
  • El trasvase es la construcción de canales y acueductos que redireccionen los ríos para el riego y abastecimiento de agua.
  • También podemos hacer uso de agua reciclada o aguas residuales que sean tratadas para usarlas de nuevo.

Sequía en el mundo

Existen varias regiones en el mundo, donde el período de sequía es lo típico en esas zonas, por lo que no se llega a considerar una irregularidad climática. Dentro de las regiones que podemos ver sequías como algo normal de la región tenemos: las regiones de África que llevan décadas sufriendo de este fenómeno de sequía en áfrica de manera constante.

Lo que a ocasionado que existan presiones sobre las comunidades más pobladas de África, lo que conduce a guerras y enfrentamientos entre países. Adicionalmente a eso tenemos el calentamiento global que existe donde se ha visto el derretimiento de los glaciares del Himalaya, lo que lleva a predecir que para el año 2035, los ríos de Asia deberían sufrir la peor sequía de la historia.

Además países como India, China, Pakistán, Bangladés, Nepal y Birmania podrían verse afectados por inundaciones para luego verse afectados por periodos fuertes de sequía. De igual manera en el continente americano se vería afectado con el derretimiento de los glaciales de la Montaña Rocosa y Sierra Nevada.

Diferencia entre sequía y aridez

La diferencia que existen entre ambos es que la sequía es pasajera porque se da en un período específico, ya que es producto de el fenómeno climático que puede llegar afectar una zona. Mientras que la aridez es un estado natural y que llega a permanecer en una región en específico, donde existe muy poca lluvia.

Cambio climático

El cambio climático es uno de los causantes de la sequía, ya que este cambio que se hace de manera desordenada en el balance meteorológico, llega a modificar lentamente el clima, ocasionado que zonas fértiles por ejemplo se conviertan en desiertos. Los desiertos en zonas inundables y ocasionando que las costas se vean sumergidas por el incremento del volumen del agua del mar.

Sequía en África

Esta es una zona muy golpeada por la sequía por largos períodos de tiempo, donde sus condiciones climáticas han llegado a cambiar extremadamente. Ocasionando que seis millones de refugiados a lo largo de todo África, se viven desplazando internamente por la región, para conseguir mejores condiciones de vida y de sustento.

Ocasionando indirectamente que existan guerras y situaciones de violencias con sus pobladores por la necesidad de huir de sus hogares en búsqueda de condiciones más adecuadas para su vida en la región. El llamado Cuerno de África es una zona de alto riesgo de hambruna por los extensos períodos de sequía.

Por ejemplo en el año 2017, la sequía vuelve afectar el Cuerno de África, lo que causo un desplazamiento grande de sus habitantes y ocasionando una grave crisis humanitaria. Ya que el desplazamiento era tan grande que era imposible controlar y atender a todas estas personas que se encontraban necesitada de ayuda.

Por esto la acción del ser humano en la tierra, en el caso del uso del agua tiene un efecto negativo, porque muchas veces hacemos el uso indebido del mismo, que cuando llegamos a necesitar de este preciado líquido para llegar a vivir nosotros, los animales y las plantas. Lo que tenemos de esta es muy poca para las necesidades que tenemos de ella, más en tiempo de sequías donde no hay lluvia que nos pueda ayudar.

Datos curiosos

A continuación te daremos 7 datos sobre la sequía en el planeta, de acuerdo a la información de la ONU:

  1. Se calcula que para el año 2025, alrededor de mil ochocientos millones de personas podrían llegar a sufrir una escasez absoluta de agua, si llegan a prologarse los períodos de sequía.
  2. Uno de los lugares más secos del mundo es el desierto de Atacama en Chile, ya que esta zona solo recibe 0,5 milímetros de lluvia al año.
  3. 3 mil 600 millones de hectáreas de la superficie terrestres se encuentran desertificadas (por la degradación ecológica del suelo fértil), lo que puede ocasionar una disminución de los alimentos
  4. La tierra esta ocupada por agua en un 70% y solo el 2,5 % es apta para el consumo humano, de acuerdo al servicio geológico de los Estados Unidos.
  5. Una de las sequías más graves del mundo son las que afectan el Cuerno de África, por su clima árido y seco.
  6. En el 2018 en Europa se pudo observar el fenómeno de sequía en regiones donde no solían experimentarlas, ya que los niveles de los ríos descendieron bastante.
  7. Más de 2 mil millones de hectáreas de tierras que se encontraban productivas se encuentran degradadas, lo que ocasiona que más adelante necesitaremos más hectáreas para producir alimentos.

Para concluir este artículo podemos de seguir que el fenómeno de la sequía, es algo que no debemos de tomar a juego, ya que este nos esta afectando en distintas regiones geográficas de menor o mayor forma. Por lo que debemos de empezar a aprender a cuidar de nuestro planeta, evitando el deterioro de nuestro medio ambiente.

El cambio climático también es uno de los factores que está afectando y influye en el fenómeno de sequía en el planeta, ya que nosotros de cierta forma hemos contribuido para que este exista, por nuestra propia inconciencia hemos ayudado para que nuestros mares, nuestros suelos se encuentren contaminados por nuestros propios deshechos y así de esta manera contribuimos a que fenómenos como el cambio climático existan en nuestro mundo. Lo que hace que siendo nosotros los que habitamos este planeta, es necesario empezar a cambiar nuestra forma de relacionarnos con nuestro medio ambiente.

También debemos empezar administrar nuestros recursos, en el caso del agua para prever en tiempos de sequía que tengamos el preciado líquido, para poder continuar con nuestras vidas con normalidad. Sin preocupación de que estamos en período de sequía, pero nos hemos llegado a preparar para poder solventar la situación y que no nos llegue afectar de gran manera a nosotros los seres humanos, plantas y animales.

Y debemos empezar a cuidar nuestro planeta, ya que es lugar donde vivimos todos y por consiguiente tenemos que cuidarlo. Ya que este va a hacer el legado que le dejaremos a nuestros hijos cuando ya no estemos, por lo que debemos empezar nosotros a cuidarlo para en un futuro, estos tengan la vida que nosotros desearemos para ellos en este planeta, con todos los medios para que ellos puedan crecer y desarrollarse plenamente en la vida.

Si deseas seguir conociendo sobre fenómenos que pueden llegar afectar nuestra vida en el planeta tierra, te invito a pasar por el siguiente enlace para que aprendas sobre Avalanchas.

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