Dónde viven las jirafas: Características y reproducción

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En este post aprenderás dónde viven las jirafas, sus características, costumbres, hábitats y hábitos de reproducción, para que conozcas mucho más acerca de esta estilizada y hermosa criatura.

Las jirafas aman vivir en espacios abiertos

¿Dónde viven las jirafas?

Las jirafas (Giraffa camelopardalis), es una especie de mamífero endémico de África y tiene el puesto de honor como el animal más alto entre las especies terrestres que existen en la actualidad.

Las jirafas pueden crecer hasta alcanzar una altura de 6 metros y pesar entre 750 y 1600 kg y han evolucionado para poder alcanzar la vegetación en las copas de los árboles, a la que ningún otro animal puede acceder.

En la actualidad, las jirafas están clasificadas como “especie vulnerable”, pues la población salvaje de estos mamíferos ha ido disminuyendo cada año por fragmentación y pérdida de su hábitat, además de la caza furtiva.

Características principales de la especie

La característica principal de la especie es su largo y estilizado cuello, así como sus largas extremidades, que les permiten correr a velocidades de 50 Km/h, y hacer largas jornadas de caminatas en busca de mejores territorios para alimentarse.

Su pelaje es de color amarillo claro, crema o naranja, con manchas marrones de patrones tan únicos para cada ejemplar, que son como una huella dactilar y dependen de la región donde habitan los diferentes tipos de jirafas que existen.

Tienen dos protuberancias en la cabeza que asemejan cuernos, pero se encuentran constituidas de piel y pelo, con la finalidad de proteger sus cabezas de posibles lesiones.

¿Dónde viven las jirafas? El hábitat de la especie

El hábitat natural de las jirafas es bastante disperso, extendiéndose desde el África Central (Chad) hasta Sudáfrica por el sur y en el oeste desde Níger hasta Somalia por el este.

Las jirafas prefieren las sabanas, bosques y pastizales, ubicados en espacios abiertos y su alimentación preferida está constituida por las hojas de la acacia, cuyas copas resultan inalcanzables para los otros herbívoros.

Sus principales depredadores son los leones, en el caso de las jirafas adultas, pues a las más jóvenes las persiguen los leopardos, las hienas manchadas y los perros salvajes.

Aunque se agrupan en manadas de varios individuos, esta especie no establece fuertes vínculos sociales. Los machos dominantes controlan la manada mediante combates en los que utilizan sus cabezas y largos cuellos como armas.

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Dónde viven las jirafas: Tipos y subespecies que existen en la actualidad

En la actualidad existen cuatro especies de jirafas, las cuales, a su vez, se dividen en varias subespecies, aunque de características muy semejantes entre sí. Este descubrimiento, ocurrido en el año 2016, fue producto de un análisis del ADN nuclear y mitocondrial que logró evidenciar de manera clara, que las jirafas no pertenecen a una sola especie como se creía anteriormente.

Giraffa Camelopardis

Esta especie de jirafa se divide en cuatro subespecies:

  • La Jirafa Nubiana: Se encuentra en el territorio oriental de Sudán del Sur y al Suroeste de Etiopía. Según estimaciones, existen 250 ejemplares en estado salvaje, así como varios ejemplares en cautiverio en zoológicos.
  • La Jirafa de Kordofán: Puede encontrarse el sur de Chad, en el norte de Camerún, en la República Centroafricana y al noroeste de la República democrática del Congo. Según estimaciones, existen menos de 3.000 ejemplares en estado salvaje y 65 ejemplares en cautiverio.
  • La Jirafa de África Occidental: También conocida como jirafa de Níger, es nativa de la región suroeste de Nigeria. Existen menos de 220 ejemplares en estado salvaje, y varios ejemplares en cautiverio.
  • La Jirafa de Rothschild: También conocida como jirafa de Baringo o jirafa de Uganda, se puede encontrar en las sabanas de Kenia y Uganda. Según estimaciones, existen unos 700 ejemplares en estado salvaje y mas de 450 en cautiverio en zoológicos y reservas naturales.

Giraffa Reticulata

Esta especie de jirafas no tiene subespecie y se le conoce popularmente como jirafa de Somalia. Según estimaciones, existen menos de 5.000 ejemplares en estado salvaje y más de 450 en cautiverio en zoológicos del mundo.

¿Dónde viven las jirafas de esta especie? Esta especie es endémica del territorio al noroeste de Kenia, el sur de Etiopía y Somalia, zonas en las que les puede encontrar en estado salvaje.

Giraffa Tippelskirchi

Esta especie de jirafas se divide en dos subespecies:

  • La Jirafa Masái: Tambien se le conoce popularmente como jirafa del Kilimanjaro y se puede encontrar en el centro y al sur de Kenia y Tanzania. Existen en la actualidad unos 40.000 ejemplares en estado salvaje y 100 en cautiverio, lo que la convierte en la especie más numerosa.
  • La Jirafa de Zambia: También se le conoce como jirafa de Thornicroft y se puede encontrar en el valle de Luangwa, que se encuentra ubicado al este de Zambia. Quedan, aproximadamente, 1.500 ejemplares en estado salvaje y no hay registros de ejemplares en cautiverio.

Giraffa Giraffa

Esta especie de jirafas, también se divide en dos subespecies:

  • La Jirafa de Sudáfrica: Se la puede encontrar salvaje en el norte de Sudáfrica, al sur de Botsuana, al sur de Zombabue y al suroeste de Mozambique. Según cálculos estimados, hay menos de 12.000 ejemplares en estado salvaje y cerca de 45 en cutiverio.
  • La Jirafa de Angola: También conocida como jirafa de Namibia, puede ser encontrada en el territorio norte de Namibia, al suroeste de Zambia, en Botsuana y al oeste de Zimbabue. Existen menos de 20.000 ejemplares en estado salvaje y cerca de 20 en cautiverio.

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Datos curiosos sobre las jirafas

Existen muchos datos curiosos que rodean a estas gigantes gentiles, las cuales siempre han sido admiradas y reverenciadas por nativos de diversas culturas, así como representadas en los artes tradicionales de muchos pueblos africanos.

  • Las distintas subespecies de jirafas pueden distinguirse por medio de los patrones de sus manchas, que vienen en diferentes formas como redondeadas o dentadas.
  • Las jirafas suelen elegir parejas de su misma subespecie y los cruces son muy extraños.
  • El período de gestación de las jirafas puede durar más de un año y solo pueden tener una cría por embarazo.
  • Su lengua es prensil, de color negro o morado, y puede llegar a medir 50 cm.
  • Sus patas delanteras y traseras tienen, aproximadamente, el mismo largo, y solo puede caminar o galopar.
  • Las jirafas descansan echadas sobre sus patas dobladas y el proceso para acostarse comienza cuando se arrodillan sobre las patas delanteras para luego poder bajar el resto del cuerpo.
  • Un estudio del año 2010 logró evidencias de que las jirafas pueden nadar, aunque no lo hacen con mucha gracia.
  • Las jirafas al nacer pueden medir 1.8 metros de altura y después de diez horas ya pueden correr e interactuar con otras jirafas.
  • Este animal solo duerme entre diez minutos y dos horas por día, y, normalmente, lo hacen de pie.
  • Durante la noche, las jirafas emiten zumbidos entre sí y se ha especulado si es una forma de comunicación, o una manera para ubicarse unas a otras en la oscuridad de la noche.
  • Las manchas de las jirafas son únicas y personales. No existen dos jirafas iguales. Son como las huellas dactilares de los humanos.
  • Estas especies tienen hábitos de alimentación muy peculiares: Comen durante 16 a 20 horas al día, y son capaces de consumir hasta 30 kg de follaje en ese tiempo.
  • Su promedio de vida es de 20 a 25 años en libertad, y este período de vida puede extenderse si están en cautiverio.

Si quieres aprender mucho más acerca de dónde viven las jirafas y muchos datos curiosos de estos adorables mamíferos, no dejes de ver el siguiente video.

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