Tiburón anguila: Características, alimentación y más

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Conoceremos un poco en este apartado, sobre el tiburón anguila, una especie que lleva aproximadamente ochenta millones de años viviendo en lo profundo de los océanos. Siga con nosotros y descubriremos de qué va.

Tiburón Anguila

¿Qué es un tiburón anguila?

Realmente, la información sobre el tiburón anguila o tiburón de gorgera es escasa, considerado uno de los peces más raros del mundo. Todo lo que se sabe sobre ellos  se ha obtenido del estudio de los individuos en cautiverio, o de algunos que han quedado apresados en las redes de arrastre a grandes profundidades.

Son primos lejanos de los tiburones martillo y tiburones blancos. Su nombre científico es Chlamydoselachus anguineus, mide metro y medio y cuenta con trescientos dientes en forma de aguja en su mandíbula pronunciada, considerado un importante depredador.

Según expertos, éstos especímenes están vivos desde la era de los dinosaurios, por tanto algunos se atreven a llamarlos «fósiles vivientes» ya que en todo ese tiempo han cambiado muy poco.

Además, como este tiburón vive en las profundidades, los científicos no saben a ciencia cierta cuántos ejemplares conforman su población. Le han descubierto en el Atlántico y en las aguas frente a las costas de Japón y Australia.

En el año 2007, unos pescadores en Australia, lograron ver un tiburón anguila nadando en la superficie. Los científicos concluyeron que la razón por la cual nadaba en la superficie era porque estaba enfermo o herido. Ya que hablamos de esta especie, seguro le interesa saber sobre el tiburón duende.

Características del tiburón anguila

Su principal y más importante rasgo, tanto que es la razón y término por el cual se define o llama, es su similitud con una anguila. Esa morfología y anatomía especial le ha resultado muy beneficiosa a este animal, es realmente lo que le ha permitido vivir por tan largo tiempo en las profundidades oceánicas.

Vivir a tal distancia también le da otra particularidad: es una de las especies menos vista en el mundo, entre 200 y 1200 metros. El tiburón anguila tiene un cuerpo alargado, de color marrón oscuro que puede medir hasta tres metros de longitud. Exhibe aletas en las áreas: dorsal, anal (ésta más grande que el resto) y pélvica.

Además, presenta otras aletas tipo “flecos” en los seis pares de hendiduras o rendijas branquiales. Este tiburón tiene un esqueleto pequeño pero, con un nivel de calcificación muy bajo; así como, un hígado enorme pero de baja densidad. Ambos le permiten mantener la posición de su columna sin esfuerzo.

Pero el más notorio y llamativo de sus rasgos es la presencia de una gran cantidad de dientes. Este animal puede tener hasta 300 piezas dentales sumamente afiladas y mortales para sus presas. Los dientes se encuentran en sus fuertes mandíbulas pronunciadas, lo que les facilita la posibilidad de engullir animales de gran tamaño.

Costumbres

Por lo poco que se sabe de estos animales puede decirse que son solitarios, de movimientos lentos y de una esperanza de vida aproximada de unos 25 años. Aunque este tiburón no es considerado un peligro para las personas, está claro que puede causar heridas importantes en las manos de los científicos al ser manipulados para estudiarlos.

¿Dónde viven y qué comen los tiburones anguila?

Como ya hemos mencionado el tiburón anguila es una especie que habita en las profundidades oceánicas, no obstante, ha sido reportada también en zonas menos profundas, lo más probable, al momento de buscar sus presas.

Hábitat

Muy poco se sabe de estos animales pero se mantienen en solitario. No se considera un peligro para las personas ya que se encuentran en zonas muy profundas, sin embargo, puede causar heridas a los científicos cuando son estudiados.

No existen datos fehacientes sobre algún lugar favorito, sin embargo, una de las más comunes se encuentra en Japón donde se le ha visto a menores profundidades.

En cuanto a las temperaturas que prefiere, puede decirse que son variables, desde aguas frías como el ártico de Noruega o las islas Británicas, hasta aguas más cálidas como de Surinam, Guyana y Guayana Francesa.

Se ha estudiado que en cautiverio, estos tiburones nadan permanentemente con la boca abierta, podría ser porque usan sus dientes muy blancos y grandes como anzuelo para su comida, pero aún es una teoría. De lo que si se puede estar seguro es que sus características externas e internas le permiten y preparan a este animal para vivir en la oscuridad.

Alimentación

Con esa imponente composición dental, es muy difícil que una presa atrapada pueda huir, además que estos tiburones anguila son fieros cazadores. Se arrojan de forma muy ágil sobre su objetivo, doblando sus cuerpos como una serpiente antes de capturar a la víctima. Si este es un tema que le atrae aquí podrás saber ¿qué comen los tiburones, y en qué cantidad?

Es muy común que se traguen a la presa completa y de no poder hacerlo, la sujetan con su gran cantidad de dientes afilados. Son cazadores nocturnos y logran camuflarse muy bien. Los tiburones anguila son carnívoros y gustan de:

  • Peces
  • Pulpos
  • Calamares
  • Otros tiburones.

Reproducción de la especie

Estos animales se reproducen de manera diferente al resto de los peces, ya que son ovovivíparos. La fertilización es interna y paren sus crías, las cuales no se conectan con la madre a través de una placenta durante la gestación.

Más bien, se mantienen del saco de un huevo interno; la hembra no llega a liberarlos hasta que son jóvenes (al medir por lo menos unos 60 cm de longitud), es decir, estos se alimentan de la yema de su propio huevo.

El proceso de apareamiento se da cuando ambos individuos deben unirse para que el macho pueda introducir los espermatozoides y éstos lleguen hasta los oviductos de la hembra. El proceso ocurre a través de una maniobra de sus cuerpos, en la que el macho sujeta a la hembra.

Aparentemente, el período de gestación de estos animales es extremadamente largo, ya que puede alcanzar hasta los tres años, siendo entonces, el ciclo más extendido en cualquier vertebrado conocido. No se conoce época o período especial de apareamiento, pudiera ser en cualquier época del año.

¿El tiburón anguila está en peligro de extinción?

Existen reportes que señalan que ésta no es una especie particularmente perseguida, sin embargo, el despojo accidental de este tiburón pudiera ir en ascenso ya que la pesca con mallas de arrastre en aguas profundas se ha estado practicando con mayor frecuencia.

Se han establecido ciertas restricciones para la pesca por arrastre en profundidad en algunos países donde se encuentra el tiburón anguila, con la intención de disminuir la posibilidad de su captura. La pesca de arrastre no solo afecta a esta especie, ha estado acabando con muchas poblaciones de animales marinos, por lo que es necesario su monitoreo

Aun cuando se sabe que muchos ejemplares acaban siendo víctimas de las redes de pesca comerciales, sin que sean buscados por su carne o para la comercialización de otros productos.

Al no tener suficiente información sobre la especie, no se ha determinado qué tan afectada está su población. Pero, tomando en cuenta un dato tan revelador como su período de gestación, podría entrar en la lista de especies en peligro muy pronto.

En favor de los científicos se puede afirmar que el cálculo de las cantidades poblacionales del tiburón angula, siendo un animal tan huidizo es una labor prácticamente imposible.

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