Caballito de mar: Características, reproducción y más

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El Caballito de mar es un animal muy interesante no solamente por su semejanza equina, sino que a desigualdad de los demás animales acuáticos estos tienen un solo compañero por un largo tiempo. Conoce aquí esta especie.

¿Qué es el caballito de mar?

Pertenecen a los Tipos de animales acuáticos  que ademas forman parte del conjunto hippocampus. Tienen este nombre debido a la apariencia parecida a la de los caballos, se conocen que hay por lo menos 60 clases de estos animales marítimos.

Morfología

El cuerpo está envuelto por una protección de anillos que cumplen con la función ósea, su manera de nadar es distinto a la de los otros peces, al mismo tiempo lo es su cuerpo que contiene un pequeño ángulo con respecto a su cabeza un poco recto, esta es una cualidad que no existe en otra clase de peces.

Mantienen una postura erguida empujándose con la ayuda de su aleta dorsal, el movimiento vertical lo tiene gracias la cantidad de aire presente en las bolsas natatorias (estas son unas membranas que asiste al momento de nadar). Las aletas tienen una singular apariencia de abanico.

La aleta dorsal ayuda con los movimientos horizontales, la va moviendo unas 3 veces por segundo, no contienen una aleta anal, en su lugar hay una cola que se asemeja a un apéndice la cual se va enrollando en forma de espiral. Esta cola les ayuda a sujetarse entre los corales y las  subacuáticas.

Respiran el aire a través de las branquias, su cuerpo se mantiene firme gracias a su columna vertebral. Para poder relacionarse con sus semejantes realizan una clase de chillido con movimientos rápidos de su cabeza logrando tocar una parte de su cabeza con su esqueleto en la parte superior. Este sonido también lo realizan al momento de atrapar una presa con su tubo bucal.

La parte del olfato se encuentra situado en las concavidades olfativas un poco más delante de los ojos, por los cuales se va colando el agua. Su oído está constituido por unos diminutos huesos llamados otolitos, estos son usados para obtener los temblores externos.

Con respecto a esta clase de animal, el macho es el que se encarga del crecimiento de los óvulos, la hembra utiliza su oviscapto para trasplantar los huevos desarrollados dentro de la bolsa de incubación que tiene el macho en donde cumplen el procedimiento de la fertilización.

Este saco llamado marsupium es el que ayuda a conocer los sexos por la parte externa. Esta es la que le brinda los nutrientes necesarios a los embriones para que puedan cumplir su proceso de desarrollo que tardan unas 4 semanas. Con ello estarán listo para afrontar sus vidas al momento de nacer.

Tamaño

El tamaño de los adultos va a depender de la clase, esto ocurre porque existe una especie que puede llegar a medir 20 mm, mientras que la más grande mide hasta 40 centímetros.

Mimetismo

Son miméticos, esto quiere decir que pueden desarrollar largos o cortos fibras de piel, hasta el proceso de poder transformar su color. Esto lo hace para mantenerse oculto entre las algas de su entorno.

​Esta manera de ocultarse es muy importante para su supervivencia, esto lo hace porque sus movimientos son bastante lentos, lo que ocasiona que no puedan escapar de sus depredadores. Estos caballitos se han localizado en los estómagos de los peces de mayor tamaño.

Características

Una de las cualidades que contiene el caballito de mar es que se puede combinar muy bien en su ambiente. Al realizar esto sale libre realizando una emboscada en donde la presa tiene pocas probabilidades de poder escapar.

Aparte, contiene un medio visual porque sus ojos tienen un movimiento independiente que les sirve para reconocer a sus presas que conforman el plancton.

Otra de las cualidades es que el caballito de mar se la pasa comiendo todo el tiempo, porque no tienen un estómago y el curso de la digestión es bastante veloz. A pesar de que no son tan enormes estos son capaces de lograr  comer hasta 4 mil camarones salmuera.

Alimentación

Les gusta alimentarse de pequeños invertebrados, cuando la presa está muy cerca con la ayuda de su hocico la va aspirando por medio de un veloz movimiento de cabeza. Pueden tragar a su presa por completo debido a que no tienen dientes, por ello logran comer una abundante cantidad de comida.

Reproducción

El procedimiento de reproducción comienza cuando la hembra traspasa sus óvulos al saco de incubación que tiene el macho, este se ubica justamente en su abdomen. Los huevos cuando ya se encuentran fecundados se van convirtiendo en caballitos de mar diminutos en el interior del saco  del macho.

Por consiguiente ya estando en su saco, el macho puede arrojar a los caballitos de mar, entre 20 y 500 crías. Los caballitos de mar empiezan a crecer llegando a la madurez, luego que pasa esto, el proceso de fecundación con las nuevas especies se realiza desde el comienzo.

Se aparean en temporada ,esto quiere decir cuando la temperatura del agua aumenta, esto lo hacen con un baile en donde la pareja juntan sus colas luego de una serie de movimientos combinados con unas pausas que pueden ser de 20 minutos, el macho deja caer el líquido seminal en el exterior.

Las hembras le pasan sus óvulos con la ayuda de una papila genital de unos 5 milímetros de largo, estando en el saco ventral de los machos, se van a desarrollar muy bien para estar cuidados.

La entrada de los huevos en el saco se ejecuta como su método de fertilización, esto ocurre a través de un procedimiento muy rápido (de solo 8 segundos). Esta habilidad es una forma de poder asegurar que los huevos provienen solamente de una hembra, con lo que se asegura el vinculo genético para esa cantidad de huevos.

El oxígeno se dispersa mediante los capilares del tejido que envuelve los huevos. Las hormonas van creando un fluido placental, que baña o impregna una pequeña parte del huevo en donde salen los tejidos del saco.

El centro establecido por el fluido en la bolsa cambia durante este procedimiento de fecundación, esto ocurre porque los fluidos corporales ayudan a bajar el estrés en la cría cuando llegue el momento de nacer.

El tiempo de gestación puede durar entre 15 días a 8 semanas, todo varía depende de la especie y de la temperatura que tenga el agua de mar. Al terminar ese periodo el macho expulsa a las crías al exterior por varias horas encogiendo su cuerpo para hacer presión y que puedan salir.

El nacimiento de las crías pareciera ser muy pesado para el padre, usa su cola para sostenerse. Encima de un soporte fricciona su saco contra una roca hasta que comienzan a salir sus crías con trozos de los tejidos internos del padre.

Las crías son copias exactas pero en miniatura de sus padres, de unos 8 a 12 milímetros de largo. Los primeros días van a entrar y salir del saco, según exista o no un peligro en el exterior. Tienen muchas crías. Esto va a depender de la cantidad de apareamiento que tuvieron y del tipo de especie.

Las hembras son las que maduran un poco más rápido que los machos. La multiplicación se puede realizar mediante la luz, la temperatura y los movimientos del agua de mar de la zona.

Hábitat y distribución

Vive de forma habitual en las aguas tropicales que poseen poca profundidad, con temperaturas un poco caliente con un nivel de 40 grados centígrados.

Habitan cerca de los corales, algas marinas hasta los manglares. Existen clases de caballitos de mar que se conocen por territoriales, esto significa que a las hembras les gusta tener un espacio de 150 metros cuadrados, mientras que los machos no exceden el metro cuadrado.

Conservación

En la actualidad sus especies se encuentran metidos en un listado llamado en peligro de muerte. Esto se debe porque todos los años atrapan en Asia millones de caballitos de mar para su utilización en procedimientos tradicionales. Esto ocurre porque tienen algunos rasgos curativos vinculados con estos animales.

La Corporación Internacional para la Protección de la Naturaleza, registra el estado de conservación sobre las diferentes especies de esta clase como un grave peligro.

Esta especie, que es originaria de Sudáfrica se ubica en esta posición porque tiene un nivel de distribución de 400 kilómetros cuadrados, precisamente en el delta de Knysna además de otros deltas que se ubican en la parte sur del país.

Hace poco se construyeron ambientes artificiales en los deltas en donde viven, resultando ser una buena práctica en este estuario en donde existen una gran cantidad de ejemplares movilizándose por todas estas protecciones.

Curiosidades

Estos caballitos pueden alardear de que tienen una maravillosa vista exclusiva de por lo menos 360 grados, esto lo hacen para poder ocultarse bien teniendo mucha serenidad hasta que sus presas se encuentran nadando justo frente a sus bocas. Pueden atrapar muchísimas larvas de peces en tan solo un día, los succiona bastante rápido como si se tratara de un relámpago.

El caballito de mar está siendo bastante respetado por su gran habilidad de ocultarse en el mundo marino para no ser una clara presa. Esta misma habilidad también la comparte con el camaleón aparte de mover sus ojos de forma independiente.

Malos para nadar

Resulta extraño este dato pero los caballitos no nadan de la misma manera que lo hacen otros peces, debido a que no nadan muy bien. No obstante esto no es nada natural porque la postura que tiene estando en el agua es de manera vertical.

No tienen aleta en su cola por lo que solo pueden nadar de forma firme. La clase más pequeña es la Hippocampus Zosterae, la cual logra alcanzar una rapidez mayor de 1 metro. Es por esto que es el pez más lento del mundo. En cambio un caracol logra 4 metros por hora.

Hay muchas especies de diversos tamaños que pueden medir entre 1 centímetro a 50 centímetros, también existen de varios colores entre los que se encuentran rojo, verde, gris azul entre otros.

También los hay con rayas o puntos, con hocicos largos o cortos entre otras cualidades. Los caballitos de mar nos demuestran como se puede insinuar, durante todas las mañanas la hembra se dirige en donde esta el macho para invitarlo a danzar, renovar su color, nadan de forma circular, se desplazan agarrados de las colas entrecruzadas.

Esto es muy encantador, luego de ello la pareja se aleja y se dirige a realizar una rutina diaria esto quiere decir que conseguir los alimentos.

Siempre hambrientos

Para poder ingerir esa gran cantidad de comida, estos hipocampos pasan más de 10 horas realizando emboscada para poder cazar debido a que la mayoría de las veces están con hambre. El motivo de esto es porque no tienen estómago.

Aunque tiene  la opción de  ocultarse de varios animales marinos, con las personas no ocurre  lo mismo, esto se debe porque existe un gran comercio de estos animales por su fama ejemplar ocasionado por su apariencia rara y única. Resultan ser unas especies bastante atractivas, y por ello son objeto del comercio en muchos aspectos.

El inconveniente es que el comercio con estos animales se basa en el consumo lo usan triturados, en polvo, entre muchos usos más.

A la captura de la especie

El ser humano es el responsable de que esta especie se encuentre en peligro, porque cuando los atrapan los usan para fines medicinales en el continente Asiático.

Conforme la medicina china impulsan los inconvenientes de incapacidad sexual, dolores, este es el motivo por lo que millones de estos bellos animales terminan atrapados en las redes de los pescadores.

De esta manera es que existe la demanda de los caballitos, que con el pasar de los años ha ido incrementando este negocio conforme a la economía china.

Las empresas pesqueras que existen en todo el mundo reemplazan dicha demanda, o bien sacando de forma  directa a la especie, o bien usando  su pesca de forma accidental, usando las redes de arrastre.

Con registros que se hicieron en el año 2012 más de 30 millones de caballitos de mar fueron entregados al comercio internacional, distribuidos en 80 países. Aparte de ser usados en la medicina el destino final que tienen estos animales ocurre en los acuarios, tiendas de regalo, entre muchos más.

Además de su pesca también tienen una amenaza porque destruyen su hábitat, porque estos tipos viven en los arrecifes de coral, manglares entre otros, eso sí, en lugares con poca profundidad, ambientes que tienen poco cambio climático o los choques ambientales.

Un modelo de esto sería cuando sucedió el desbordamiento de petróleo que se produjo en el golfo de México en el año 2012. Ocasionó muchos daños en los vegetales marinos, y como resultado de esto ya las poblaciones de los caballitos disminuyeron de forma terrible.

Estos son algunos de los motivos que hacen cuando uno de los individuos de la pareja muere, el otro va a tardar mucho tiempo en tener otro compañero.

¿Por qué se llama caballito de mar?

La palabra hipocampo es la que se usa de manera habitual al momento de referirse a esta clase de animal, en donde también se les conoce por el nombre de peces pipa.

Esta palabra proviene de dos terminaciones del griego comunes Hippos simboliza caballo y Kampos quiere decir monstruo del mar.  Se debe por su gran semejanza con los equinos más que todo la cabeza y hocico. Mientras que el otro por la apariencia que tiene en comparación con los demás peces aparte de su singular manera de nadar estando en el agua.

Hay más de 60 especies de caballitos de mar, por su diminuto tamaño es que se le otorga su nombre. Otra cualidad que tiene es que tienen una amplia capacidad de poder adaptarse en el ambiente, ya sea modificando su piel o realizando largas fibras, lo que hace pensar que se trataran de algunas algas.

Al usar este proceso logran salir victoriosos ante los ojos de sus primordiales predadores: atún, pez dorado, cangrejo, entre otros. Hacen este cambio ya que son muy lentos como para retirarse nadando.

Este pez se ha logrado mantener con la misma apariencia desde su aparición. Esto significa que no se ha transformado para nada, sigue más íntegro que en los años anteriores, lo que hace una gran diferencia entre un caballito de mar con los otros es que cada uno posee una clase de corona en la cabeza.

En la mitología griega Poseidón el Dios de los mares posee su carreta guiadas por unos caballitos de mar enormes. Para los marineros al observar el mar con olas y una fila grande de espuma quiere decir que el Dios junto con sus animalitos estaban investigando cómo se encuentran las situaciones para poder navegar.

Todo esto parece ser un cuento de hadas, pero no es así porque existen varias versiones sobre este evento. Este era una señal para tomar con mucha fuerza el timón de sus embarcaciones, el caballito de mar es además una representación de fortaleza, orientación y  cambios.

Solamente el 1% de las crías llegan a ser adultos

De todos esos pequeños animalitos de mar que nacen sólo existe una pequeña cantidad de sobrevivientes, todo esto depende si nacieron en su ambiente natural, de todos los 2000 pequeños que pueden parir diversas especies solamente un aproximado de 10 logran su etapa de adulta.

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