Estrella de mar: Hábitat, depredadores, conservación

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Existen una gran cantidad de animales marinos, entre ellos se destaca la estrella de mar el cual no se trata de un pez sino de un equinodermo, en este artículo se va a explicar sus principales características.

Animal equinodermo caracterizado por sus formas y variedad de tonalidades

Estrella de mar

La estrella de mar es un animal acuático equinodermo, su nombre científico consiste en “Asteroidea”, pertenece a la clase del filo “Echinodermata”. Su cuerpo presenta una forma aplanada, está constituido generalmente por cinco brazos, pero también existen casos en que disponen de más brazos, dependiendo del tipo que sea.

Posee una simetría pentarradial, a su vez que esta compuesta con placas superpuestas; la superficie puede ser de diferentes aspectos los cuales son espinosos, también granular y por último lisa. Existen aproximadamente 1900 de especies que se catalogan dentro  de la familia Asteroidea, por lo que se tiene una gran diversidad de este tipo de animal marino.

Su distribución consiste en prácticamente todos los océanos del mundo, entre ellos se tiene el océano Atlántico, el Pacífico, Ártico, también el Índico y por último el Antártico. De este modo se explica la cantidad de especies que se puede conseguir de este animal, por lo que se presentan en diferentes aspectos, tamaños, colores y muchas otras características.

En su anatomía interna se puede decir que consiste en varios sistemas, entre ellos se destaca el de vascular acuífero los cuales operaran en la locomoción que ejecuta la estrella y las especies equinodermos. Otro sistema que se destaca es el circulatorio, ya que conforma anillos en su boca ayudando en su alimentación y reproducción.

Se producen en altas profundidades del océano, llegando a ser superior de los 6000 metros desde una zona intermareal hasta una región abisal. La estrella de mar es uno de los animales acuáticos más conocidos y populares a nivel mundial, los colores que pueden poseer es muy variada, ya que abarca diversos tonos.

Gracias a esta variedad de tonalidades son muy admiradas por las personas, ya que están en rojo, naranja, marrón, azul o incluso pueden ser gris. A parte de su coloración se destacan sus pies, ya que son ambulacrales que para su movimiento requiere de un sistema hidráulico para ejecutar la operación correspondiente ante cualquier ataque de un depredador.

La coloración de esta especie no necesariamente es de un solo color uniforme, sino que se presenta hasta de dos o más tonos, sin embargo esto varia debido a que está constituida por una piel calcificada que permiten obtener un camuflaje o de cambiar a tonos llamativos para asustar los depredadores que están de caza.

Un aspecto importante a resaltar es su capacidad de auto regeneración, por lo que ante cualquier pérdida de sus brazos o pies los puede recuperar cada cierto periodo de tiempo. En su alimentación utiliza diversos métodos para consumir su comida sin ningún problema y con total seguridad, por medio de sus pies ambulacrales se puede operar la locomoción para ayudar la alimentación de especies enteras o de organismos pequeños.

Cuenta con una boca en el centro de su cuerpo exactamente en la parte inferior conocida como superficie oral; su alimentación consiste de invertebrados bentónicos que son organismos que viven en grandes masa de aguas, específicamente en la profundidad del océano; muchas especies de estrella de mar presentan diferentes formas en el comportamiento que adoptan al momento de alimentarse.

Entre ellas se puede nombrar la alimentación por suspensión en el cual consiste en una operación de consumo de presas que estén fuera del cuerpo. Si es una especie que está constituido por un disco de succión realiza una apertura forzada a las conchas de moluscos, pero en cambio si no cuenta con este disco consumen su presa entera.

Se puede adoptar una forma diferente si la presa es una especial, por lo que cambia según su alimento; presenta un ciclo de vida largo, su reproducción puede ser de manera sexual o asexual por lo que no presenta problema en este aspecto. La importancia que tiene la estrella de mar en el ecosistema es muy grande, ya que aporta funciones en el sector ecológico y a su vez biológico.

Si deseas conocer sobre las especies marinas que se pueden encontrar en los ríos, en los mares y lagos, se recomienda ver el artículo sobre Tipos de animales acuáticos.

Hábitat

La gran cantidad que existen de estrellas de mar son de aproximadamente 2000 especies, por lo que se encuentran distribuidas en diferentes zonas del mundo por lo que al hablar de su hábitat es complicado, ya que depende del tipo o de la clase de este animal marino. Como su cuerpo requiere de un equilibrio específico de electrolito interno el cual se genera en el océano a una profundidad específica.

En cualquier océano de la tierra se puede encontrar una estrella de mar, ya que en estos ambientes manos se producen los electrolitos necesarios y lo que solicita el cuerpo de la estrella. Sin embargo es importante resaltar que las aguas dulces no son habita de las estrellas de mar; debido a que esta se encuentra en la superficie de la tierra, en arroyos, lagos y ríos los cuales no presentan casi sales disueltas.

Las estrellas de mar se encuentran en las profundidades del océano, debido a todas las sales disueltas que constituyen esta zona marina de la tierra. Se conoce que en las zonas tropicales en donde se presenta grandes cantidades de especies de estrellas de mar, así mismo se presentan gran diversidad en las zonas templadas de Australia.

Su hábitat también abarca las zonas del Pacífico oriental tropical e incluso en los sectores templados del Pacífico Norte; las estrellas se encuentran en el fondo del océano y se pueden deslazar en diferentes lugares del mar para obtener una nueva ubicación la cual le sea más favorable para su desarrollo, reproducción y alimentación.

También se puede destacar que las estrellas de mar tiene un hábitat que abarca las zonas de arrecifes de los corales tropicales, así mismo con las rocas, el barro, la arena y por último la grava. Incluyen los bosques de algas marinas, ya que puede tener mayor facilidad en obtener su alimento logrando su desarrollo completo.

Se puede hablar de las praderas marinas que contiene organismos invertebrados, también es una zona perfecta para que la estrella pueda reproducirse sin ningún problema. En el fondo de las aguas profundas se puede encontrar una gran variedad de tipos de estrellas, ya que su zona habitual es a grandes alturas de profundidad del océano.

Amenaza

Para la conservación de una estrella de mar se debe tener en cuenta las amenazas que estos tipos de animales sufren cada día, debido a que generan agua de forma directa desde su cuerpo por medio del sistema vascular acuífero los cuales son afectados por la contaminación del agua, provocando que no puedan alimentarse de forma adecuada ni ejecutar las funciones de sus sistemas.

Debido a esta contaminación se vuelven más sensibles y vulnerables en la filtración de toxinas, generando que no puedan respirar adecuadamente llevando a esta especie a su muerte. Este problema se ha vuelto muy común en la actualidad debido a que las personas por curiosidad o por desinterés no les importa la contaminación que ocasionen.

Los derrames del petróleo afecta el ciclo de vida de estas estrellas, ya que impiden que el hábitat en los océanos sean adecuados para el desarrollo y crecimiento los animales, en el caso de la estrella afectan de forma directa por lo que se puede decir que se envenena con la suciedad en el mar afectan al mismo tiempo el ecosistema balanceado.

La población de la especie de equinodermos son muy perjudicadas por los derrames de las industrias, a pesar de que existen muchos tipos en todo el mundo se ha visto una reducción notable con respecto a la destrucción del hábitat. Esto genera a que se desplacen a lugares donde no son vistas frecuentemente afectando de forma letal su ciclo de vida.

Cuando se encuentran en las costas son alcanzadas por los turistas, ya que suelen tomarles fotos y para esto las sacan del agua produciendo que no se realice el intercambio de gases correspondiente para que la estrella pueda respirar, y al dejarla fuera del agua estas se ahogan por las toxinas del aire.

Debido a esto se les aconseja a las personas que no perturben el hábitat de esta especia acuática equinodermos, así como que no saquen del agua la estrella, o por lo menos que no se deje el animal por mucho tiempo fuera del agua y que las regresen al mar debido a que puede producir que este animal se ahogue por impedir la transferencia de gases.

A pesar de esta amenaza de la contaminación se puede decir que las estrellas de mar no se encuentran en peligro de extinción; esto se debe a la gran cantidad de especies que existen en el mundo y también por su reproducción, como se realiza de forma sexual o asexual no depende de otra especia para su multiplicación, ayudando a conservar esta especia marina.

Otra amenaza a esta especie es la temperatura debido a que no pueden vivir en zonas calurosas, o que tenga una temperatura superior a los 23 °C. Con el efecto del calentamiento global ha afectado muchos sectores de los océanos alterando el calor de la zona específica por lo que impide que una estrella de mar pueda mantener su hábitat.

Si deseas conocer un animal similar con la especie equina con sus principales características, entonces se invita a leer el artículo sobre Caballito de mar.

Depredadores

Los animales equinodermos disponen de muchos depredadores que están en su búsqueda, por lo que se puede decir que están en un constante peligro, ya que pueden ser tanto animales acuáticos como aves. Entre ellos se puede nombrar los cangrejos, también las gaviotas, los lobos marinos, entre otros.

Como la contaminación y el calentamiento global ha afectado el hábitat de estas especies tienen la necesidad de desplazarse a una nueva zona, por lo que se exponen a cualquier ataque de un depredador o disponen de una menor seguridad en cuando se establecen en un sector adecuado a sus necesidades.

Las gaviotas suelen atacar en las costas, cuando las estrellan están muy cerca de las orillas y también en la superficie, con los lobos marinos es de la misma manera, ya que estos suelen estar en las rocas si se acercan mucho en la superficie son atacadas y como estos se pueden sumergir en altas profundidades llegando a el hábitat de las especies equinodermos.

De la misma manera sucede con los cangrejos, estos pueden estar en las orillas o incluso en las profundidades del océano por lo que se puede desplazar en el hábitat de la estrella y de especies equinodermo atacándola en su sitio de reposo, por lo que puede ser considerado como un depredador activo y de una amenaza constante.

Conservación

Para la conservación de la estrella mar se debe realizar un cuidado específico y diligente, ya que es una especie delicada en muchos sentidos. A las personas les gusta poseer estos animales ya que las emplean como decoración para los hogares o en zonas de turismo, por este motivo se puede observar cómo ha incrementado la solicitud de estas especies para adornar un sector específico.

Por este motivo se debe conservar para mantener la imagen y la decoración que se desea presentar, debido a esto se tiene que seguir una serie de pasos para garantizar la preservación de la estrella y que aún se puede utilizar para diversas actividades turísticas o una celebración con temas acuáticos, los cuales se muestran a continuación:

Paso 1

El primer paso para conservar una estrella de mar es asegurase que no se encuentre con vida, esto se debe a que solo se utilizan en casos que estén muertas, si se encuentra una con vida se tiene que regresar a su hábitat para preservar este ser vivo. Sin embargo es normal confundirse con su estado de vida, ya que una de sus principales características es su movimiento lento.

Debido a esto se debe tener mayor atención en la observación de este animal para garantizar que no esté con vida y pueda ser aplicada como adorno o en una exposición; a pesar de que no se mueven con alta velocidad es notorio cuando estos presentan signos de vidas, por lo que se pide a las personas que buscan estrellas de mar que si consiguen una viva las regresan al océano o por lo menos la coloquen en la orilla donde ellas puedan volver al océano si ningún problema.

Paso 2

En el segundo paso para conservar esta especie acuática es de realizar una limpieza determinada con agua y con jabón, esto para eliminar cualquier organismo que tenga pegado a su cuerpo. Sin embargo estos animales son delicados por lo que no se puede frotar con mucha fuerza o se va a romper uno de sus brazos.

Como ya no se encuentra con vida no se puede regenerar esta extensión de su cuerpo, por lo que se aconseja tener mucho cuidado al ejecutar la limpieza. Después se tiene que sumergir en alcohol isopropílico, ya que esta solvente cuenta con funciones antisépticas que mantienen las propiedades y característica de la especie.

Al mantener su forma se conserva la coloración de su cuerpo, y al mismo tiempo este alcohol se encarga de eliminar cualquier bacteria que quede después de hacer la limpieza  con jabón. Es importante que se deje entre 30 horas a 48 horas para garantizar que su cuerpo esté en condiciones para exponer y decorar.

Paso 3

En este último paso de conservación cosiste en un proceso de secado, ya que se tiene que realizar después de cumplir las horas requeridas en el alcohol isopropílico, sin embargo no se puede secar con algún equipo sino que se tiene que hacer de forma natural, es decir, dejándolas expuestas al sol.

Pero este proceso se debe hacer con mucho cuidado, debido a que se puede enroscar en este secado, por este motivo no se puede dejar sin supervisión, ya que se debe estar aplanando constantemente pero con mucha delicadeza debido a lo frágil que son las estrellas de mar, si no se tiene el cuidado correspondiente se va a romper y se va a perder todo el proceso realizado.

Para aplanarlas se puede utilizar un rodillo pero no se debe aplicar mucha fuerza y con suavidad, estirando cada uno de sus extremos como el centro de su cuerpo, de esta manera también facilita el proceso de secado de la estrella. Con esto se culmina esta operación de conservación de la estrella y se puede utilizar como decoración.

Un punto importante que se debe tomar en cuenta es la supervisión de la estrella de mar, debido a que a pesar de cumplir con cada uno de estos pasos, al transcurrir algunos días puede volver a enrocarse por lo que se tiene que aplanar nuevamente con mucha suavidad, estirando sus brazos especialmente, ya que es el lugar que se ve afectado en el secado.

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