Características de los reptiles: Clasificación y más

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Conozca con nosotros las principales características de los reptiles; estos animales, incapaces de regular su temperatura corporal, son fundamentales para el ciclo de la vida del planeta; por lo tanto, aquí en este post encontraremos algunos datos curiosos de estos animales.

Características de los reptiles

Un reptil es un animal que se caracteriza por su piel, que está cubierta por escamas o por un caparazón protector como una tortuga, y tiene una forma de movimiento muy especial, arrastra el abdomen por la superficie. A pesar de estas características y del hecho de que muchas especies pueden sobrevivir a largo plazo en el agua, todavía tienen respiración pulmonar.

Esta categoría suelen ser carnívoros, pero también los hay herbívoros y omnívoros. Dentro de las características de los reptiles podemos decir todos son ovíparos, nacidos de huevos, la única especie que no posee patas es la serpiente, la mayoría son cazadores y algunos son letales o constrictores, por lo que son animales exóticos, no mascotas domésticas.

La mayoría de los reptiles se han adaptado a la vida en la tierra, pero eventualmente algunos de ellos se encuentran viviendo en el agua, la piel dura y escamosa es una de sus adaptaciones.

Otras medidas de adaptación exitosa para los reptiles terrestres es que contienen pulmones bien desarrollados, un sistema de circulación de doble circuito, un sistema de excreción que ahorra agua, extremidades fuertes, fertilización interna y huevos con cáscara.

Origen de los reptiles

Fundamentalmente, la evolución de estas criaturas en la historia de la tierra es verdaderamente maravillosa, y es un ejemplo de la capacidad de transformarse y adaptarse a diferentes entornos. Los primeros reptiles que colonizaron el continente fueron hace dos millones de años. Sin embargo, no les resulta fácil adaptarse a los organismos terrestres y durante algún tiempo fueron semiacuáticos.

Finalmente, lograron evolucionar para obtener tres características básicas: la transformación de las larvas acuáticas en huevos de cáscara dura; la piel se convierte en escamas y piel dura, y una nueva forma de respirar. La última gran mejora es el sistema circulatorio, de un sistema simple a un sistema complejo que puede sobrevivir en la tierra.

Clasificación de los reptiles

Esta clasificación se da por tipos u órdenes de reptiles y son divididas en cuatro grupos, veamos:

  • Escamosos, hay más de 3.000 lagartos y serpientes.
  • Tortugas, más de trescientas especies.
  • Tuátaras, dos especies únicas.
  • Cocodrilo, más de veinte tipos.

Reproducción

En todos los reptiles, los procesos de apareamiento y huevo son similares, pero debido a que hay una gran cantidad de reptiles que viven actualmente en el mundo, existen algunos procesos diferentes entre ellos. Existen diferencias que algunas veces se dan en estas especies y pueden ser las serpientes y lagartos y es que pueden mantener sus huevos en sus cuerpos, es por ello que alojan sus caparazones dentro. Se descubren gradualmente con crías mas desarrolladas, otra cosa importante prácticamente no existe cuidado parental.

Alimentación de los reptiles

Habitualmente estas especies tienen una dieta variada, asimismo, hay cazadores estrictos y carnívoros como serpientes y cocodrilos. Se cree que la elección de la presa está relacionada con el olor y el tamaño, particularmente las víboras que no trituran a sus presas. Otras especies son carnívoros como las tortugas, pero no los únicos, porque algunas especies también comen plantas.

Por otro lado, existen muchos reptiles que se alimentan de insectos. Generalmente, los reptiles insectívoros, como los camaleones, tienen lenguas largas y móviles para atrapar a sus presas, además, muchas lagartijas se alimentan de moscas, arañas pequeñas y hormigas. Los reptiles herbívoros solo comen plantas o cualquier otro producto vegetal; aunque el número es el más pequeño, hay muchos en todo el mundo.

Aun cuando estas especies se han clasificado según la categoría de alimento que ingieren, de igual manera es importante entender que hay muchos tipos que se alimentan de forma combinada (como insectos y plantas) que comen al mismo tiempo, del mismo modo se adaptan a varios tipos de dietas según la situación y el hábitat.

Control térmico

Sabemos que los reptiles tienen varias características comunes, una de las cuales es el control térmico. Esto significa que pueden controlar su temperatura corporal y ajustarla de acuerdo con su posición. Para ello, utilizan diferentes comportamientos, por lo que hay muchas oportunidades para observarlos en una piedra al sol; o por el contrario se esconden en el techo bajo la sombra.

No hay duda de que los reptiles fascinan a los animales de todas las especies, no solo por su apariencia, sino también por todas las cosas que componen los diferentes hábitats naturales en los que viven y su adaptabilidad a las distintas edades.

Respiración

Los pulmones de estas especies tienen una estructura elástica porosa y suave y tienen una superficie de interacción de gases más colosal que los de los anfibios, esto se debe a que la mayoría de los reptiles no pueden intercambiar gas a través de su piel como la mayoría de los anfibios con piel húmeda. Los músculos de muchos reptiles rodean las costillas, expandiendo la cavidad torácica para inhalar o colapsando la cavidad para exhalar.

Varios tipos de cocodrilos también tienen pliegues en la piel que separan la boca de la nariz. Así es como respiran por la nariz cuando abren la boca. Para intercambiar gas con el medio ambiente, los reptiles tienen dos pulmones funcionales, y para algunos tipos de serpientes, solo hay uno.

Sistema circulatorio

Los reptiles tienen un eficiente sistema de circulación de doble circuito. Una forma es transportar y recolectar sangre de los pulmones, otra forma es recolectar sangre del resto del cuerpo, el corazón de un reptil contiene dos aurículas y uno o dos ventrículos. La mayoría de los reptiles tienen un solo diafragma en el ventrículo cerebral que permite la separación de sangre oxigenada de sangre y la no oxigenada durante el ciclo de bombeo.

Los cocodrilos y caimanes tienen los corazones más desarrollados entre los reptiles modernos porque están compuestos por dos aurículas y dos ventrículos, y esta forma también existe en aves y mamíferos.

Excreción

Dentro de las características de los reptiles en algunas especies de reptiles los riñones producen orina y esta va directamente a la cloaca de manera parecida a la de los anfibios a través del tubo. En otros casos, la orina de la vejiga almacena primero la orina y luego la excreta a través de la cloaca, la orina de este animal contiene amoníaco o ácido úrico. Los reptiles que viven principalmente en el agua (como los cocodrilos y los caimanes) excretan la mayor parte de los desechos nitrogenados en forma de amoníaco (un compuesto tóxico).

Locomoción

El término reptil proviene de “gatear”, que significa arrastrarse, algunos reptiles se arrastran, como las serpientes, sin extremidades, de lo contrario no pueden hacer otras cosas, pero estos son una minoría de estos animales. La mayoría poseen patas y las usan para moverse de un punto a otro, caminando o nadando, los cocodrilos que viven en el agua también puede arrastrarse.

Las tortugas pueden nadar y solo caminan cuando la hembra sale del agua y sube a la playa para poner huevos. En los lagartos, salvo excepciones, si sus patas están perfectamente dispuesta para la carrera, incluso se adhieren a paredes lisas con unas uñas fuertes. Es en las serpientes donde la falta de extremidades les impide deslizarse en arbustos y matorrales, y sus cuerpos no tienen obstáculos prominentes.

Las serpientes se mueven haciendo que sus cuerpos se ondulen lateralmente, junto con la compresión de sus cuerpos en el suelo y el movimiento simultáneo de sus telarañas, que pueden agarrarse al suelo cuando descansan sobre sus costillas. La serpiente se desliza sobre la piel y el cuerpo avanza mientras la piel permanece fija y se adhiere al suelo.

Algunos reptiles pueden saltar en el aire y moverse de árbol en árbol. Lo mismo ocurre con los lagartos llamados dragones voladores que viven en Asia tropical extienden sus alas, también hay reptiles que vuelan como el reptil prehistórico pterodáctilo.

Hábitat

Algunos reptiles viven lejos, donde el clima es más templado, pero cuando llega el mes más frío se ven obligados a retirarse a algunos refugios, donde duermen sin despertarse hasta que la temperatura vuelve a subir.

La mayoría de ellos vive en regiones tropicales y subtropicales que rodean la tierra. Aquí son más abundantes, son los más grandes de su especie, como la pitón en las serpientes, el dragón Commodus en las lagartijas y los cocodrilos. Además de la temperatura constante de estos climas cálidos, entra en juego otra condición necesaria para la supervivencia de estos vertebrados: la humedad también es constante en dichos climas.

En Cuba se pueden encontrar reptiles en todo el territorio, la especie es la más diversa y la zona más endémica es la región oriental, ubicada en la Sierra Néstra Mestella y Nipe-Sagua-Baracoa. Montañas.

Diversidad y distribución de los reptiles

Además de los famosos y abundantes lagartos, esta categoría también incluye animales como los pequeños geckos. Dentro de las  características de los reptiles de este animal nocturno se suele encontrar arrastrándose por las paredes de nuestras casas, su cuerpo está protegido por una piel suave, cubierta de pequeñas escamas, y en ocasiones presenta colores brillantes.

Sus dedos son adaptables y pueden trepar por superficies verticales. El otro reptil conocido en el país es la iguana, que se encuentra comúnmente en terrenos rocosos. Este animal grande tiene una cabeza pequeña y una cola robusta, es un animal inofensivo, a pesar de su feroz apariencia.

Cocodrilos

Los cocodrilos y los caimanes chinos suelen ser reptiles grandes, y dentro de las características de los reptiles algunos alcanzan varios metros de longitud. Estos animales viven principalmente en aguas salobres en zonas costeras de países tropicales.

Su cabeza plana continúa formando una nariz y su cuello corto continúa a través de un torso delgado y una cola larga y fuerte. Se alimentan de alimentos y prefieren peces, anfibios y pequeños mamíferos, cazan bebiendo en el río donde viven. En Cuba, hay dos tipos de cocodrilos, uno de ellos es endémico, vive en las marismas de Zapata y Linir.

Otros viven en la mayoría de las áreas principales y costeras de nuestro país. Hay una diferencia entre un cocodrilo y un caimán, por ejemplo, hay una diferencia, porque en ellos el cuarto diente de la mandíbula inferior es visible en la boca cerrada. Por el contrario, estos dientes no son visibles en los cocodrilos.

Tortugas

Otros representantes de este grupo son las tortugas, que son cuerpos cortos y anchos protegidos por un caparazón. Entre ellos se encuentran los mejores las caguamas y jicoteas. Estos animales son comunes en ríos y estanques de agua dulce, océanos y diferentes hábitats terrestres.

Es un reptil que vive en nuestros océanos y sus extremidades parecidas a paletas pueden moverse en el agua. Las hembras solo bajan a tierra para poner huevos.

En Cuba, solo hay una especie de jicotea, que vive en nuestros ríos y lagunas, y su tamaño es mucho menor que el de las especies marinas. Suele salir a comer de noche, principalmente para alimentarse como peces pequeños e insectos acuáticos, y desova en tierra, se mueve muy lentamente en hábitats terrestres, pero es fácil de desarrollarse en animales acuáticos porque usa patas como remos.

Serpientes

Además de los reptiles que mencionamos, en esta categoría también se encuentran las famosas serpientes, estos animales no solo son inofensivos para los animales, sino que también pueden destruir roedores e insectos dañinos que se alimentan de ellos, por lo que también tienen considerables beneficios.

Veamos algunas otras características de los reptiles de esta especie; algunas especies son venenosas, como la cascabel, que es muy común en México, cuyo nombre refleja el característico sonido que hace el animal con la punta de su cuerpo.

El cuerpo de la serpiente es de forma redonda, envuelto de piel escamosa, sin extremidades y sin párpados, pero está protegido por una membrana transparente inmóvil este animal se mueve contrayendo su cuerpo. Otras de tanta características de las lagartijas su lengua es larga, y bifurcada, entre estos reptiles, también se caracterizan por la forma en que abren la boca en exceso, lo que les permite devorar presas mucho más grandes.

Parte de la razón es que los huesos de la mandíbula están conectados por ligamentos elásticos, lo que les permite expandir significativamente la capacidad de la boca. Una especie muy conocida en Cuba es la llamada majá de Santa María, que tiene un color iridiscente brillante con rombos de color marrón oscuro en la parte posterior del cuerpo.

Importancia de los reptiles en la naturaleza y en la economía

Los reptiles están ampliamente representados en Cuba. Estos animales son muy importantes como controladores biológicos en la naturaleza. Así, por ejemplo, la Basílica de Santa María (Majaá Santa María) ayuda a controlar las ratas en los campos de caña de azúcar. Por otro lado, las lagartijas y serpientes se alimentan de insectos dañinos para los cultivos.

También conozco el valor de los sueros extraídos del veneno de serpiente en otros países y regiones, que han reducido en gran medida la mortalidad causada por las mordeduras de estos reptiles. La importancia de los reptiles para la vida humana se conoce desde hace mucho tiempo, por ejemplo, el cuero de cocodrilo se usa tradicionalmente para fabricar zapatos, carteras, y mas.

Por estas razones, el estado ha tomado medidas para garantizar la protección de nuestras especies de reptiles. Algunos lugares del pantano de Zapata se han habilitado como centros de cría y protección de cocodrilos, los reptiles como mascotas, también son muy buenas en el mundo oriental. Algunas serpientes, especialmente las especies menos agresivas.

Las pitones grandes son animales salvajes poderosos que pueden matar animales como adultos y todavía se mantienen como mascotas, hay personas que piensan que no es una idea buena, porque estos reptiles representan una peligrosa amenaza para las personas (especialmente los niños).

Querido lector si quiere seguir descubriendo características sorprendentes de los reptiles, le invitamos a leer nuestro artículo sobre el Cocodrilo en peligro de extinción.

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