Especies invasoras en México: características

Actualmente, uno de los más serios impactos ambientales del país los están causando las especies invasoras en México, las cuales se han establecido a lo largo del territorio. Aquí le contaremos de qué se trata.

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Diversas especies invasoras en México

¿Existen muchas especies invasoras en México?

Según los responsables de medir, evaluar y aportar soluciones para el medio ambiente en el país, la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) existen, cada vez en mayor cantidad y con mayor frecuencia, muchas especies invasoras en México. La gran mayoría de estas especies han sido traídas de forma accidental, porque no eran apreciadas en su lugar de origen o para hacer experimentos genéticos.

Contando la flora y la fauna, ya es posible encontrar la lista de especies invasoras en México, la cual incluye peces, moluscos, mamíferos, aves, insectos, plantas acuáticas y terrestres y anfibios.

Quiere decir entonces que hay más de setecientas veinte y cuatro especies exóticas invasoras en México, de las cuales 43 se encuentran entre las 100 más peligrosas del mundo. Al conocer a las especies invasoras tal vez le puede interesa los animales perjudiciales.

¿Qué son especies exóticas invasoras?

Las especies no nativas, es decir, exóticas son aquellas que pueden establecerse en ecosistemas naturales, amenazando a la biodiversidad originaria, la economía o la salud pública.

Por lo general, pueden empezar a perturbar a otros grupos de animales o vegetales oriundos de la zona, al punto de generar su desplazamiento e incluso eliminarlos.

Los especialistas en el tema afirman que las especies exóticas son una de las cinco causas de la pérdida de la diversidad biológica, así como de la destrucción del hábitat, la sobreexplotación, la contaminación y el cambio climático. Finalmente, cuando se pierde el control de su esparcimiento (reproducción y dispersión), estamos en presencia de una especie exótica invasora.

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Ejemplos de especies exóticas invasoras en México

Como se mencionó anteriormente, las especies exóticas invasoras que han ingresado en México desde hace unos años a tiempo reciente, han generado un grave impacto económico, ecológico y social.

En el año 2008, se realizó un estudio que comprobó la presencia en territorio mexicano de 58 especies que causaron la extinción de 22 especies de vertebrados nativos y la extirpación de docenas de colonias de aves marinas.

A continuación presentamos una lista de especies invasoras en México

Palomilla del nopal (Cactoblastis cactorum)

Esta especie es también conocida como polilla del nopal, se clasifica como una de las especies invasoras más peligrosas del mundo. Sus orugas se alimentan de cactus del género Opuntia, siendo México el país con mayor diversidad de esta especie de cactus en el mundo.

En México se detectó en 2006 en Isla Mujeres, Quintana Roo y posteriormente, en Isla Contoy. En 2009 se consideró erradicada, pero es posible un rebrote a través del transporte comercial o desde Louisiana.

Abejorro común (Bombus impatiens)

El abejorro común es una especie procedente de Canadá y EEUU y en México se ha usado como polinizador en viveros. Lamentablemente, debido a sus escapes de los viveros existen poblaciones establecidas, las cuales pueden hacer híbrido con otras especies nativas cuyo resultado se convierte en otro invasor.

Otros insectos invasores en México

Otros insectos clasificados como especies invasoras en México son:

  • Hormiga de fuego
  • Escarabajo asiático de cuernos largos
  • Mosquito tigre

Caracol gigante africano

El caracol gigante es originario del este de África y en México, como en otros lugares del mundo, se adquirió para usarlo como alimento. Este molusco se ha convertido en una plaga agrícola que engulle muchos tipos de cultivo.

Su proceso de reproducción es muy rápido y además, compite con los caracoles autóctonos siendo el inicio de patógenos de plantas y moluscos. También, como muchos otros tipos de caracoles, es usado para incluirlo en arreglos de jardín como mascotas.

Otros moluscos invasores en México

El caracol gigante africano es una de las especies que no es autóctono de México, sin embargo, existen otros tipos de moluscos que han sido catalogados como especies invasoras en México:

  • Babosa gris (Deroceras reticulatum)
  • Mejillón cebra (Dreissena polymorpha)
  • Almeja asiática (Corbicula fluminea)

Trucha arcoíris (Oncorhynchus mykiss)

La trucha arcoíris es originaria del Océano Pacífico, desde Japón hasta el Estado de Baja California (México), pero regresa a los ríos a desovar, es decir, es tanto de agua dulce como salada.

Se cree una amenaza para los grandes peces nativos pues ha causado la extinción de muchos de ellos en todo el mundo. De hecho, se considera una de las especies invasoras más dañinas.

Otros peces invasores en México

En México, todos los peces que son considerados como invasores son nativos pero, se han introducido de unos estados a otros. Son los siguientes:

  • Matalote(Carpiodes carpio)
  • Carpa roja(Cyprinella lutrensis)
  • Pez león(Pterois volitans)
  • Plecos(Loricariidae).
  • Pangasio(Pangasianodon hypophthalmus)

Rana de uñas africana (Xenopus laevis)

La rana de uñas africana es un anfibio originario del sur de África, la cual logró escaparse de los laboratorios porque es muy utilizada para experimentos por su alto nivel de toxicidad.

En México, fue importada de manera secundaria desde algunas poblaciones existentes en California (EEUU), es una rana carnívora que depreda muchas especies autóctonas, entre los que se encuentran invertebrados, peces e incluso otros anfibios.

Como ya se mencionó es muy tóxica por ello, los potenciales depredadores nativos no pueden controlarla. En cuanto a otros anfibios están catalogados como especies invasoras en México, solo se ha detectado a la rana toro (Lithobates catesbeianus).

Tortuga de Florida (Trachemys scripta)

La tortuga de Florida, galápago de orejas rojas o tortuga pintada es una de las tortugas más populares en el negocio de los animales de compañía. Son animales omnívoros y pueden comer muchos tipos de alimento, incluyendo anfibios protegidos, porque además, se adapta a muchos tipos de hábitats siendo muy territorial. De esta forma compite de manera muy eficiente con las tortugas autóctonas, desplazándolas casi por completo.

Otros reptiles invasores en México

Estos son algunos ejemplos de reptiles catalogados como especies invasoras en México:

  • Lagarto de fuego(Agama agama)
  • Pitón verde de Nueva Guinea(Morelia viridis)
  • Gecko leopardo(Eublepharis macularius)

Otras aves invasoras en México

Algunas aves catalogadas como especies invasoras en México son:

  • Paloma de collar africana(Streptopelia roseogrisea)
  • Cotorra argentina(Myiopsitta monachus)
  • Cotorra de Kramer(Psittacula krameri)

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Otros roedores invasores en México

Otros roedores catalogados como especies invasoras en México son:

  • Rata parda( norvegicus)
  • Ratón doméstico(Mus musculus)
  • Ardilla gris de las Carolinas(Sciurus carolinensis)

Rata negra (Rattus rattus)

La rata negra es originaria de India, y actualmente, se encuentran en casi todo el mundo asociadas a las poblaciones humanas, aunque también tienen gran éxito en los bosques. Este roedor puede sobrevivir en casi cualquier ecosistema y comer una gran diversidad de alimentos.

Gato (Felis catus)

El gato fue domesticado en el Mediterráneo oriental hace más de tres mil años. Desde ese tiempo, han sido transportados por los humanos para terminar con las ratas, otra especie que se introdujo gracias a esa intervención en todo el mundo.

Estos felinos suponen una amenaza para muchas especies de aves, reptiles y anfibios de todo el mundo porque son muy buenos depredadores. Como pueden volverse a estado silvestre con facilidad, en las islas donde conviven especies no acostumbradas a los depredadores, los gatos han extinguido a cientos.

Cerdo asilvestrado o jabalí europeo (Sus scrofa)

El mayor peligro que representa estos invasores es que pueden alimentarse de algunos de los animales en peligro de extinción de México, como tortugas, aves y reptiles. Una gran cantidad de los jabalíes presentes en México tienen su origen en cerdos domésticos que se escaparon o fueron soltados de granjas.

Estos animales provocan muchos daños en cultivos, además que arrancan grandes áreas de vegetación nativa interfiriendo de manera muy negativa en el correcto funcionamiento del ecosistema.

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