Grupos ambientalistas de Columbia Británica piden pruebas químicas de neumáticos por la muerte de salmones

Los grupos ambientalistas están pidiendo al ministro federal de Medio Ambiente que revise una sustancia química utilizada en los neumáticos que, según dicen, está relacionada con una "mortandad masiva" del salmón coho.

Peter Ross, científico principal de la Raincoast Conservation Foundation, dijo que el misterio que rodea la muerte del coco en las vías fluviales urbanas permaneció durante años hasta que un estudio de 2020 reveló el papel de cierta sustancia química utilizada en el caucho de los neumáticos.

Según Ross, un estudio publicado en una importante revista científica académica encontró que una sustancia química llamada 6PPD produce un producto de descomposición que es altamente tóxico para el coho.

Dijo que el estudio mostró concentraciones tóxicas de 6PPD-quinona después de la lluvia en las cuencas hidrográficas del área de Seattle, lo que sugiere que se estaba desviando de las carreteras y llegando a los arroyos.

Raincoast, con sede en Columbia Británica, Watershed Watch Salmon Society y Pacific Salmon Foundation están pidiendo a Ottawa que evalúe el producto químico según la Ley Ambiental Canadiense.

En una carta enviada esta semana al ministro de Medio Ambiente, Stephen Gilboul, el gobierno federal evaluó el 6PPD en 2018 y determinó que era de "riesgo moderado con alta exposición", pero dijo que la evaluación no tenía en cuenta la degradación del producto.

Según Ross, es un producto de descomposición de la 6PPD-quinona, que un creciente conjunto de investigaciones ha relacionado con la muerte del coho cuando el pez regresa del océano para desovar.

El descubrimiento se produce después de 20 años de "entretenerse" con investigadores que buscaban a todos los posibles culpables, desde hidrocarburos hasta parásitos y sales para carreteras, dice.

Finalmente, se dieron cuenta de que una "química previamente no documentada" era la responsable, dice Ross, quien se desempeña como director de aguas saludables de Raincoast.

"Es una historia científica realmente interesante", añadió.

"Es muy difícil establecer una relación de causa y efecto entre cualquier contaminante y la salud del salmón porque estamos expuestos a miles y miles de sustancias químicas y contaminantes diferentes en el curso de la vida de un salmón".

Varios grupos en Columbia Británica están monitoreando la 6PPD-quinona en vías fluviales en Lower Mainland y el sur de la isla de Vancouver, dijo Ross, y los científicos de Raincoast se encuentran entre los que la han detectado en la provincia.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 7 de febrero de 2024.

Prensa canadiense

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