Características de la mariposa monarca y mucho más

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Las características de la mariposa monarca, son similares a los demás insectos de esta especie; sin embargo, en este artículo te detallamos cada una de sus cualidades y conocerás mucha información sobre este tema. Te invitamos a que continúes leyendo el texto, no te vas arrepentir.

Mariposa Monarca

Características de la mariposa Monarca

Este pequeño insecto puede medir entre 8,9 a 10,2 centímetros, el tamaño depende de su sexo; el macho es más grande que la hembra, el color de sus hermosas alas es naranja algo brillante y llamativo, además, tiene venas y los bordes de color negro con manchitas blancas, los detalles de las alas en los machos son un poco diferentes, las venas son más delgadas y adicionalmente tiene una pelotica negra en las alas de atrás, lo que permite diferenciarlos rápidamente.

La característica de la mariposa Monarca que más resalta, son sus alas, ya que su coloración es un modo de advertencia a sus consumidores y no morir por su veneno. Aunque parece inofensiva, se alimenta de una planta tóxica; por esta razón al consumirlas tienen un mal sabor y además poseen cantidades de veneno en su cuerpo.

La parte superior de alas es un poco más opaca que el resto, esto debido a que cuando se ubican en rocas o árboles, necesitan camuflarse y esta es la forma más rápida para hacerlo.

Datos importantes de la mariposa Monarca

Pertenece a la familia Nymphalidae, es uno de los insectos más reconocidos en Norteamérica. En las áreas de Oceanía comenzó a verse este tipo de mariposas en el siglo XIX, también vive en las Islas Canarias y parte de Portugal. Ocasionalmente puede observarse en la Europa Occidental.

Su longevidad es de hasta nueve meses y otras pueden vivir solo 24 días, dependiendo de la generación a la que pertenezcan. Sus cualidades permiten que realicen desplazamientos largos, más de tres mil kilómetros, por ejemplo, desde Norteamérica hasta el centro de México y regresar.

También, se encuentra en Hawái, Bermudas, Islas Salomón, Nueva Caledonia, Nueva Zelanda, Nueva Guinea, India, entre otros lugares del  mundo. No son capaces de tolerar los ambientes fríos, prefieren climas tropicales y templados.

Nombre científico:

Danaus Plexippus, también es importante mencionar que es una de las mariposas que realiza las migraciones más largas y con gran cantidad de participantes de su especie.

Alimentación

Consumen el néctar de la flor algodoncillo, o también llamada lengua de Vaca. La misma, forma parte del género de las Asclepias, es nativa de América, son capaces de alcanzar hasta 1 metro de altura, su tallo es de color gris pálido.

Las asclepias curassavical, se distribuye especialmente desde el sur de Norteamérica, atraviesa América Central y finalmente llega a Sudamérica. Cuando la mariposa Monarca consume esta especie, se le otorga la toxicidad necesaria para evitar a sus atacantes.

Reproducción

El tiempo que dura su apareamiento esta conformado por dos etapas: la aérea y la terrestre, este proceso se realiza en la época de primavera, donde la fase aérea consiste en que el macho persigue a la hembra y la mantiene sujetada; en la otra, la cópula se hace en el suelo y el macho transfiere el espermatóforo a la hembra.

Las hembras se dirigen al lugar adecuado para depositar a los huevos, este sitio es en las plantas de algodoncillo; todo el proceso de formación de esta especie puede durar 4 etapas, y tardar 1 mes en transformarse en mariposa.

Para salir del cascarón pasan aproximadamente 4 días, como oruga vive unos 15, luego pasa por otra etapa durante 10 días y puede vivir como insecto hasta 9 meses.

Las amenazas para la mariposa Monarca

La migración de este grupo de mariposas, la Unión Internacional de la Naturaleza y Recursos naturales, lo considera como un fenómeno amenazado; y la UICN opina que es un fenómeno en peligro de extinción.

La mariposa Monarca como consecuencia de todos los viajes que realiza, recibe muchas situaciones que la ponen en peligro. Los ejemplos de este tipo son: el cambio climático, tala de árboles, parásitos, uso de sustancias químicas como pesticidas, entre otras cosas.

En el año 1986 en México, fue fundada la reserva de la Biosfera Mariposa Monarca, la cual ayuda e incluye más de la mitad de las colonias de esta especie en hibernación.

Los depredadores

Como se mencionó anteriormente, este animal posee altos niveles de veneno; tóxicos para cualquier depredador. Sin embargo, existen animales que solo se alimentan de los músculos del tórax y de la grasa abdominal, ya que estas partes del cuerpo no contienen veneno.

Este es el caso de el Bolsero tunero conocido científicamente como Icterus parisorum y el Bolsero de dorso oscuro (Icterus abeillei). Por otro lado, se encuentra el picogordo tigrillo o Pheucticus menalocephalus, que sin pensarlo dos veces se come por completo a la mariposa; sin seleccionar alguna parte en específico de su cuerpo.

Los ratones de orejas negras o Peromyscus melanotis; presentes en el campo, suelen alimentarse de estos animales pero cuando están muertas. De esta forma los niveles de toxicidad se eliminan o bajan mucho de nivel, tanto que no les causan daño alguno.

El parásito más reconocido que afecta la evolución de la mariposa Monarca, es el Ophryocystis elektroscirrha, se encuentra mayormente en el Norte de América.

Existen una variedad de depredadores en el mundo animal, si deseas obtener información sobre ellos, no dudes en consultar el siguiente artículo que te dejamos a continuación Serpientes venenosas en España que atacan personas.

Rutas de la mariposa Monarca

Entre una de las características de la mariposa Monarca, se tiene la capacidad de vuelo que poseen y las largas distancias que suelen alcanzar, a continuación presentamos una breve explicación de todo el recorrido que realiza la mariposa desde Canadá hasta el centro de México. Toda esta información obtenida de diferentes fuentes confiables.

Alas abiertas de la mariposa Monarca

Los expertos definen los flujos y patrones de migración de esta especie de mariposas, debido a la información obtenida por el OIEA y otros procesos empleados. Es una de las especies más importantes en todo el mundo, ya que a través de esta, se logra la polinización de una gran cantidad de flores silvestres, las cuales pueden estar en medio del camino que estén atravesando para llegar finalmente a su destino.

El método más utilizado y actualizado para este tipo de estudios, es poner en práctica las técnicas isotópicas, ya que ofrecen diferentes ventajas, entre las cuales, permiten realizar rastreos clásicos, no son invasivas y además, puedes capturar diferentes animales y no necesariamente los mismos.

Estos datos son confirmados por el Jefe de la sección de Hidrología Isotópica del OIEA, llamado Leonard Wassenaar.

Anteriormente, cuando no se utilizaba este tipo de técnica, el método convencional era marcar y recapturar los movimientos de animales a través de un rastreo por medio de satélite o radio, sin embargo, esta metodología no es recomendada para los insectos de pequeño tamaño, como es el caso de la mariposa Monarca.

Revelaciones de las rutas y características de la mariposa Monarca

El viaje de migración de estos animales, inicia en los últimos días de la época de verano y otoño, en el cual tienen participación millones de ellas, este paseo dura aproximadamente dos meses, va desde Canadá y Estados Unidos, hasta llegar a los lugares más altos del centro de México, en donde descansan o hibernan durante la temporada fría.

En el mes de marzo, las mariposas emprenden su camino de vuelta a su dulce hogar; el tiempo que tardan en el mismo es un poco más largo que el anterior, tiene una duración de entre cuatro a cinco meses y un trayecto de 3.500 kilómetros. La razón, por la cual el viaje de ida es más corto que el de regreso, se debe a que la generación que nace en el Norte tiene un mayor tiempo de vida y así completar el recorrido en menos meses.

Wassenaar por otro lado, menciona que en el pasado, era verdad que las mariposas soportaban bajas temperaturas de clima, sin ningún inconveniente, pero en la actualidad algunas pueden morir como consecuencia de los vientos tan fríos que se presentan a lo largo del viaje o durante la  hibernación, en los bosques que contienen una mayor altitud.

Toda esta situación, se presenta por la tala ilegal realizada en las montañas de México. Lo que dificultad mantener su supervivencia a salvo y asegurar la reproducción de las mismas.

Cambio de clima

Si la temperatura es baja, inmediatamente estos pequeños animales, deben dirigirse a sitios en los cuales puedan protegerse del frío; debido a la tala de árboles, el hábitat de las mariposas se ve afectado. Ya que no tienen a donde ir cuando ocurren estos cambios de clima.

Por otro lado, la planta de la cual se alimentan (algodoncillo); puede tener parásitos y hay que utilizar herbicidas o sustancias químicas para eliminarlos, antes de que causen daños mayores. Es una solución para las plantas, pero en el caso de estos animales; pueden ocurrir las muertes de aquellos que alberguen a sus larvas dentro del algodoncillo.

Técnicas isotópicas de 1996

En el año 1996 Leonard Wassenaar y Keith Hobson, eran grandes científicos pertenecientes al Ministerio de Medio Ambiente del Canadá. En ese momento ambos se encargaron de demostrar, que las técnicas isotópicas se podían utilizar para determinar el origen o nacimientos de los animales.

Para finalizar el primer estudio, tardaron un largo tiempo. Un año para ser exactos; sin embargo, Wassenaar comenta que con los métodos convencionales seguramente tardarían mucho más tiempo.

La investigación se basa, es medir el deuterio (isótopo no frecuente del hidrógeno), presente en el agua proveniente de la lluvia, la misma se absorbe por las plantas o en otros casos es consumida por los animales y personas. Como la lluvia y su deuterio, son originales de cada lugar, el isótopo puede ser utilizado para conocer el origen de animales específicos.

Todo este proceso incluye, la medición de la cantidad de deuterio presente, en el pelo, las alas, plumas, garras o hasta los huesos; para las mariposas monarcas, esta técnica permite establecer donde nacieron.

Entonces en el 1996, fue cuando realmente Wassenaar y Hobson, verifican el modo total de viaje, que realizan estas mariposas originarias de América del Norte.

En este estudio se utilizó una cantidad de 1.200 Monarcas obtenidas de 13 variaciones distintas en temporada de hibernación; hicieron todos los análisis correspondientes para evaluar la cantidad de concentración de deuterio presente en las alas y se comparó con la información de la Red Mundial sobre Isótopos en la Precipitación.

De esa forma se podía obtener no solo el origen de estas pequeñas mariposas, sino también las rutas de su migración.

La Red Mundial sobre Isótopos en la Precipitación o RMIP

Esta red existe a nivel mundial con el objetivo de recoger todos los datos relacionados a los isótopos del hidrógeno y el oxígeno en el proceso de precipitación, abrió sus puertas en el año 1960, gracias a la OIEA y a la Organización Meteorológica Mundial.

Además, sus centros para monitorear en más de 90 países permiten contribuir a que los expertos realicen investigaciones sobre e ciclo mundial del agua, por ejemplo: el origen, movimiento y la historia, esta red es muy útil sobre todo para los científicos ambientales interesados en estos temas; se generan aproximadamente una cantidad de 130.000 registros de isótopos mensuales.

Mariposas Monarcas en su migración

Mariposas Monarcas y la generación Matusalén

Cuando estos pequeños insectos alcanzan la madurez y por lo tanto la etapa adulta, suelen vivir de cuatro a cinco semanas. En la época de otoño en los sitios de Canadá y Estados Unidos se origina una nueva variante o la llamada ”especial”, esto como consecuencia del recorrido de migración.

A diferencia de sus ancestros estas vivirán unas semanas más o hasta meses, pudiendo lograr sobrevivir hasta 8 meses, lo que se traduce para los seres humanos en: por ejemplo, si la esperanza de vida de una región es 75 años, nuestros hijos tendrían una vida prolongada de hasta 525 años.

Otras especies de mariposas interesantes

Mariposa Morpho Azul

Es una bella mariposa, que incluye en la parte inferior un color marrón; para muchos las alas son de color azul metálico, sin embargo, esta tonalidad surge como consecuencia de las escalas microscópicas presentes en el dorso de las mismas que reflejan la luz. Son más buscadas por personas con el objetivo de coleccionarlas o para admirar su hermoso y llamativo color.

La parte marrón, funciona como un método para defenderse de los depredadores, su color hace que se cree una ilusión como si desaparece y aparece, de esta forma confunde a los depredadores y estos se alejan. Son unas de los más grandes insectos de esta especie, pueden medir entre 5 y 8 pulgadas.

Hábitat

Se encuentran ubicadas en los bosques tropicales, principalmente de América Latina y desde México hasta Colombia. Mayormente se puede encontrar en el suelo de los bosques o en el medio de los arbustos y árboles escondida.

Alimentación

La alimentación, sufre modificaciones de acuerdo a la etapa de vida en la que se encuentre la mariposa, cuando es oruga puede comer de diferentes especies pero de preferencia los guisantes; a medida que va creciendo y alcanza su tamaño de adulta, la dieta se modifica de forma brusca, ya que en esta fase no pueden masticar y es necesario que todos los alimentos sean líquidos para beberlos y no masticarlos.

También, consumen zumos de frutas podridas, fluidos de animales en descomposición, hongos, barro húmedo y la savia propia de los árboles.

Mariposa Vanesa de los Cardos

Su principal característica, es que es la especie que más se distribuye a lo largo de todo el mundo, también es conocida como Cardo o cosmopolita, esto gracias a su sitio de hábitat. El mismo abarca América del Norte y del sur, Europa, Asia y África.

No presentan tantas limitaciones en el vuelo, pueden viajar en climas templados o tropicales. El eje vital de esta gran especie inicia desde que es un huevo, del tamaño de un alfiler, los cuales son de color verde pálido y tienen de 12 a 14 surcos de forma longitudinal; se colocan en lasa hojas de cardo o malva para que completen con su periodo de incubación que varía de 3 a 5 días.

Como segunda fase, se origina la oruga, la cual se alimenta durante 5 a 10 días y se transforma en crisálida, el cuerpo es de color púrpura o negro con unas espinas muy grandes de color amarillo con rayas verdes y puntos blancos. Esta oruga puede llegar a medir 1,25 pulgadas. el capullo es sedoso gracias a su alimentación.

A medida que este animalito va creciendo, su coloración y piel se van cambiando también. En el momento que la mariposa ya casi va a completar la etapa adulta, la crisálida se vuelve un poco transparente, este proceso se puede presentar a los 7 o 10 días después de la formación de la crisálida.

Esta es una mariposa principalmente de color negro, marrón y naranja, con la presencia de algunas manchas blancas, dentro de las características también es importante mencionar que, la parte de abajo es de un color gris con manchas blancas y rojas, puede medir de 2 a 3 pulgas.

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