Tipos de hormigas y sus principales características

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Echa un vistazo a nuestro artículo para conocer más acerca de los diferentes tipos de hormigas. Detallaremos sus principales características, su hábitat, entre otros aspectos importantes de este pequeño insecto.

Conoce sobre este maravilloso insecto.

Tipos de hormigas

Las hormigas son un tipo de insectos comunes, pero tienen algunas capacidades únicas. Más de 10,000 especies de hormigas conocidas se encuentran en todo el mundo. Son especialmente frecuentes en los bosques tropicales, donde pueden ser hasta la mitad de todos los insectos que viven en algunos lugares.

Las hormigas son insectos eusociales de la familia Formicidae y junto con las avispas y abejas relacionadas, pertenecen al orden de los himenópteros. Las hormigas aparecen en el registro fósil en todo el mundo en una diversidad considerable durante el último Cretácico Inferior y Cretácico Superior Inferior, lo que sugiere un origen anterior.

Características de las hormigas

Las hormigas conforman el gran grupo de especies de insectos más comunes del mundo. Estas son capaces de poder vivir en casi todos los hábitats, inclusive, en algunas ocasionas se encuentran colonias tan abundantes que llegan a ser consideradas como una plaga bastante complicada de controlar para nosotros los seres humanos.

¿Cuántos tipos de hormigas hay? Pues, según estadísticas de organizaciones mundiales se estima que existen alrededor de más de 10.000 tipos de hormigas esparcidas alrededor del mundo. Este número se queda pequeño al comparar a la población mundial de hormigas con la población mundial de seres humanos. Se dice que existen más hormigas que humanos en todo el planeta.

Aunque varias especies presentan comportamientos y características que las hacen diferentes, también tienen algunos elementos en común. Algunos de ellos, son los siguientes:

  • Período de vida: El tiempo de vida máximo de una hormiga puede depender de su especie, no obstante, la mayoría puede vivir solo unos meses, pudiendo alcanzar como máximo el año de vida.
  • Comportamiento y organización: Las hormigas son consideradas un tipo de especie muy sociable, además de que suelen ser extremadamente organizadas. Por este motivo suelen vivir cantidades numerosas de hormigas en una sola colonia. Cada una cumple con una función en concreto, tratando de mantener el hormiguero gracias al trabajo repartido. El objetivo de esto es priorizar el bienestar de los habitantes y proteger a cada uno de los miembros. No es común que dos especies habiten en una misma colonia, ya que las hormigas suelen ser muy celosas con su hogar.
  • Hábitat y convivencia: Como hemos mencionado anteriormente, habitan en casi cualquier lugar del mundo, exceptuando la Antártida y algunas islas remotas. Tienen la tendencia de construir sus colonias en la tierra firme o en la madera, aunque también es común verlas en las paredes de casas y algunos edificios. Cada especie de hormigas cuenta con un colonia, la cual puede llegar a albergar hasta 10.000 miembros aproximadamente. Tal como sucede con las abejas, estas poseen una reina, sin embargo, existen especies de hormigas que pueden tener 2 reinas e incluso llegar a tener 3.
  • Alimentación: La dieta de la mayoría de especies de hormigas varía entre la alimentación de jugos naturales que provienen de frutas y flores y entre la alimentación de plantas y hojas. Existen especies carnívoras de hormigas que se llegan a alimentar de insectos muertos, tales como moscas y cucarachas.

¿Conoces algunas de las miles de especies de hormigas que existen? Si la respuesta es no, mantén la calma, puesto que te explicaremos con detalle las más conocidas hasta la fecha.

Tipos de hormigas venenosas

El método de defensa por naturaleza de las hormigas es por medio de mordeduras. Llegan a carecer de importancia si son en contra de las personas, pero son bastante letales para ciertos animales, más si son insectos. A pesar de esto, existe una variedad de especies de hormigas que son venenosas, pudiendo causar complicaciones e inclusive pueden llegar a causar la muerte. Algunos tipos de hormigas venenosas a continuación:

Hormiga bala

La hormiga bala, cuyo nombre científico es Paraponera clavata se puede encontrar en Sudamérica, en países tales como Nicaragua, Paraguay, Venezuela, Brasil y Honduras. Su nombre viene dado por el dolor causado por su mordedura, muy similar al provocado por el impacto de una bala. Es considerada, incluso, treinta veces más dolorosa que el piquete causado por una avispa. Después de la picadura puede que se produzca un eritema, el cual podrá venir acompañado de escalofríos, sudoración e incluso la insensibilidad del miembro afectado.

Hormiga bulldog

Conocida por los nombres de hormiga gigante australiana, hormiga bulldog o Myrmecia, esta hormiga se encuentra en Australia y Nueva Caledonia. Se caracteriza por tener una enorme mandíbula color amarillo, además de las tonalidades rojizas y marrones que recubren la totalidad de su cuerpo. Su veneno es sumamente poderoso, puesto que es capaz de causar quemaduras en la piel y dejar marcas permanentes de ello.

Hormiga de fuego negra

La hormiga de fuego negra o Solenopsis richteri presenta un profundo color negro ubicado en el lugar de la cola, acompañado de un color marrón que en algunas ocasiones se asemeja a tonalidades “fuego”. La distingue un comportamiento sumamente radical y agresivo. No es habitual que esta especie ataque a los humanos, pero eso si, no la provoques. Su picadura es bastante fuerte y venenosa, capaz de dejar un dolor molesto y persistente, teniendo como símil la picadura de una avispa.

Hormiga africana

La hormiga africana, Pachycondyla analis Megaponera foetens, es una de las especies de hormigas más peligrosas encontradas hasta la fecha. Esta habita en el territorio comprendido entre Nigeria, Ghana, Camerún, Togo, Sierra Leona y Senegal.

Suelen medir entre 18 y 5 milímetros. Su aguijón, al igual que su mandíbula, es extremadamente fuerte. Posee mandíbulas triangulares que son capaces de llegar a perforar la piel humana. Su veneno neurotóxico es increíblemente potente y útil, permitiendo paralizar a sus presas o enemigos. También te recomendamos ver un interesante artículo sobre la mantis religiosa.

Tipos de hormigas en México

Hormiga Argentina

La característica hormiga argentina o Linepithema humile es endémica de Argentina, tal como su nombre lo dice, aunque también puede ser encontrada por Paraguay y Uruguay. Debido a la acción causada por el ser humano, también ha sido encontrada por el territorio de México y otros países, considerándose, además una plaga.

Mide alrededor de 2 y 3 milímetros, sin embargo, son bastante agresivas, siendo capaces de realizar batallas por el control del territorio, llegando a abarcar grandes extensiones. Provocan cambios irreversibles en el ecosistema debido a que su invasión a las zonas de especies nativas, llega a provocar la muerte de estas últimas.

Hormiga faraona

La hormiga faraona o Monomorium pharaonis conforma también los tipos de hormigas que existen en México. Son de un color amarillento a rojizo, pudiendo llegar a medir entre 2.1 mm a 5 milímetros. Su alimento es variado, pero prefieren lo dulce. Buscan ubicarse en espacios húmedos y cálidos de cualquier edificación, por ejemplo, entre los cimientos, sobre techos, tuberías, etc. En el nido, suelen haber miles de hormigas obreras y varias reinas, se reproducen todo el año.

Hormiga de fuego

Conocida bajo su nombre científico Solenopsis spp, la hormiga de fuego abarca gran parte de las especies de hormigas en México. Son de color rojizo con cabeza amarillenta y pueden medir de 5 mm a 6.25 milímetros. Sus hormigueros se encuentran sobre tierra y las colonias pueden llegar a tener hasta 500 mil obreras Se caracterizan por ser agresivas e inyectar veneno en su mordedura. Se adapta fácilmente a diversos climas y se alimentan de carne, grasa, nueces, semillas y vegetales.

Hormiga carpintera

Hormiga carpintera o Camponotus, son de color negro, pero algunas de ellas también suelen ser color rojizo o amarillo. Miden de 6.25 milímetros a 18.78 milímetros. Reciben su nombre no porque coman madera, sino porque elaboran galerías dentro de la madera para formar sus nidos. Se alimentan de otros insectos, también prefieren las cosas dulces y carnes. Las hormigas carpinteras están activas durante todo el año.

Otros tipos de hormigas existentes

Existen una cantidad increíblemente grande de hormigas alrededor del mundo, las cuales llegan a conformar las miles de especies que han sido conocidas. Anteriormente hablamos sobre los tipos de hormigas venenosas, pero no todas son así. De hecho, la mayoría de especies son incluso inofensivas y sus mordeduras no llegan a suponer ningún problema para el ser humano. Estos son los diferentes tipos de hormigas que se encuentran distribuidas a lo largo del mundo:

Hormigas del pavimento

Este tipo de hormigas pueden vivir en la superficie, pero su nombre radica en que construyen sus nidos debajo de las grietas del pavimento. Por lo general se encuentran en la mitad oriental de América del Norte. Las colonias de hormigas de pavimento promedio de 3.000 a 4.000 miembros y tienen varias reinas.

Hormigas cortadoras de hojas

Atta cephalotes es un tipo de hormiga que cultiva un hongo, según los científicos, las hormigas cortadora tienen un complejo sistema social ya que las colonias de esta especie de hormigas contienen millones de individuos, por lo que es, posiblemente, el invertebrado más dominante en América Central y del Sur. Hasta aquí ha llegado este artículo. Si fue de tu agrado, te invitamos a que le eches un vistazo a nuestro post sobre tipos de abeja.

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