La carretera propuesta a través del Parque Kenia crea una división entre los costos ambientales y las ganancias financieras

CARLOS MUREYTY, Associated Press

ABERDARE RANGE, Kenia (AP) - En una densa capa verde a miles de pies sobre el nivel del mar, cedros, podo y gageina salpican el paisaje, con un espeso musgo colgando de sus ramas y líquenes plumosos adheridos a su corteza. Entre ellos fluyen muchos arroyos y ríos que fluyen sobre empinadas cascadas. Búfalos, antílopes y monos deambulan en busca de pastos.

Esta es la Cordillera Aberdare, un bosque y una cadena montañosa en el centro de Kenia que es una de las principales fuentes de agua del país y un hábitat clave para la vida silvestre.

Pero puede que no siga igual.

El gobierno de Kenia quiere construir una carretera asfaltada de 32 millas que conecte los dos condados, y la agencia de protección ambiental del país, la Autoridad Nacional del Medio Ambiente, otorgó el mes pasado al proyecto una licencia de evaluación de impacto ambiental. El proyecto podría cortar 15 millas de bosque de dosel cerrado y aumentar el tráfico hacia el sendero de animales.

Los residentes esperan que este proyecto mejore sus vidas. Pero los científicos y conservacionistas temen que el ecosistema sufra daños irreparables. Las especies de árboles amenazadas pueden ser taladas, los animales pueden ser atropellados por automóviles, la carretera puede atravesar humedales -áreas frágiles para la recolección de agua- y especies invasoras y contaminantes pueden ingresar al parque a través de vehículos.

Los defensores del proyecto, incluido el presidente de Kenia, William Ruto, dicen que tiene beneficios económicos, argumentando que la carretera impulsará el comercio y mejorará los medios de vida al conectar directamente los distritos agrícolas de Nyeri y Nyandarua. La mayoría de los kenianos viven con unos pocos dólares al día y hay partidarios del proyecto propuesto en las zonas rurales y agrícolas donde se conectan las carreteras.

Para transportar productos agrícolas y otros bienes desde Nyeri, en el condado de Nyeri, hasta Ndunyu Njeru, en el condado de Nyandarua, y viceversa, el camionero Francis Kibue, con sede en Nyeri, atraviesa Aberdare Ranges utilizando una carretera asfaltada que cubre una distancia de 118 millas. Pero un camino que atraviesa un bosque y un parque nacional acorta el viaje a 40 millas.

“Si utilizas la nueva línea, puedes incluso hacer dos viajes. Porque vas, obtienes suficiente, regresas, compras bienes nuevamente y regresas", dijo.

La carretera asfaltada propuesta, conocida como carretera Ihite-Ndunyu-Njeru, mejorará el deteriorado camino de tierra, comúnmente utilizado por los visitantes de bosques y parques, pero rara vez utilizado por el público en general.

En Ndunyu Njerude, una pequeña ciudad agrícola salpicada de edificios de una sola planta, la jefa Grace Ngi dijo que "no tenía ninguna objeción a la carretera". Esto es desarrollo". Atribuyó muchas razones: aumento del comercio entre Nyeri y Nyandarua, mejor acceso de los agricultores al mercado de Nyeri, menos estudiantes estudiando en Nyeri y más turistas del este a Nyandarua.

Los operadores de autobuses y matatus de ambas ciudades están entusiasmados con las perspectivas de la carretera y afirman que abrirá nuevas rutas en ambas direcciones y aumentará el negocio.

"Nos sentimos muy afortunados y agradecemos a los líderes del país por unirse y decidir abrir esta carretera", afirmó Patrick Maina, operador de matatu en Ndunyu Njeru.

El presidente Ruto presionó fuertemente para que comenzara la construcción. En varias ocasiones después de asumir el cargo en 2022, se ha opuesto al plan de construcción, insistiendo en que el proyecto continúe pendiente de la aprobación ambiental de NEMA y las objeciones de los conservacionistas.

"¿Quiere que construyamos esta carretera o esperar hasta que el sistema judicial nos lo ordene?" Le preguntó a un funcionario del Ministerio de Carreteras en un evento el mes pasado antes de entregar los fondos para la construcción.

Los ambientalistas y analistas políticos dicen que esto equivale a una interferencia política y puede haber afectado la independencia de la toma de decisiones de NEMA.

En respuesta a preguntas escritas, el enviado especial de Kenia para el clima, Ali Mohamed, dijo que el presidente está "comprometido con la sostenibilidad y prioriza la acción climática y la protección del medio ambiente".

La construcción propuesta también aborda las preocupaciones nacionales sobre la tendencia del presidente a anular y criticar al poder judicial y otros órganos independientes. tomar decisiones en contra de los planes de su administración. Ha amenazado repetidamente con destituir a los jueces a los que acusó de fracasar en sus proyectos.

"Es sólo intimidación", dijo German Manyara, un analista político con sede en Nairobi. "Una vez que se han establecido instituciones para hacer cumplir las reglas, esas instituciones deben ser respetadas".

Tras los comentarios de Ruto, la licencia emitida por NEMA ha causado preocupación entre los ambientalistas. Es válido durante dos meses, "el momento en que comienza el proyecto", dice.

NEMA dice que el ancho de la carretera debería reducirse de 40 metros (131 pies) a 25 metros (82 pies). Pero los conservacionistas dicen que cualquier mejora para abrir la carretera existente a todo el tráfico sería perjudicial. Según la licencia, durante la construcción se destruirán 75 hectáreas (185 acres) de bambú, 14 hectáreas (35 acres) de bosque de tierras altas y 14 hectáreas de pastizales.

Los conservacionistas han instado durante mucho tiempo a la Autoridad Nacional de Carreteras de Kenia, que propuso la carretera en 2009, a encontrar rutas alternativas a través y alrededor de Aberdare Ranges que tuvieran el menor impacto en el medio ambiente. Algunos han instalado peticiones en línea.

Como una de las cinco principales torres de agua de Kenia (lugares que absorben y almacenan agua de forma natural y luego la liberan en ríos y lagos), la Cordillera Aberdare proporciona gran parte del agua utilizada en la ciudad capital de Nairobi, así como en la central hidroeléctrica Seven Forks. . , los principales generadores de electricidad del país.

La carretera podría atraer asentamientos humanos y, con el tiempo, los incendios y el pastoreo suprimirán el crecimiento de la vegetación en Aberdare Ranges, permitiendo que llueva, dijo Simon Oniver, profesor asociado de planificación y gestión ambiental en la Universidad Kenyatta. El daño potencial tardará décadas en repararse, afirmó.

"El agua lo es todo. "Si vivimos del agua, no deberíamos añadir nada que reduzca nuestra capacidad de utilizarla", afirmó.

La reserva forestal contiene árboles nativos como el sicomoro y el cerezo africano y especies en peligro de extinción como el parasol, el pino de Monterrey y el cerezo africano. Es hogar de rinocerontes, elefantes, búfalos, leones, leopardos y menos de 100 bongos de montaña en peligro de extinción en el mundo. La UNESCO clasifica las montañas de Aberdare Patrimonio de la Humanidad.

Con una superficie de 296 millas cuadradas, el Parque Nacional Aberdare atrae a miles de lugareños y extranjeros que pagan tarifas del parque para observar a los animales deambular. El turismo es una importante fuente de ingresos para el país y emplea a cientos de miles de personas.

"Muchas personas que vienen a ver esta fauna eligen sólo una ruta", afirma Isabelle Aron, una turista que visita el parque. “Convertirlo en un anuncio elimina el motivo por el que la gente viene a Aberdare. .”

Hay grandes poblaciones de elefantes que "cruzan casi por completo" los cruces de carreteras, afirmó Christian Lambrechts, director ejecutivo de Rhino Ark, un fondo de conservación, lo que destruye su hábitat e interfiere con sus medios de vida. Una vez finalizada la construcción, representa una amenaza tanto para los animales como para los usuarios de la carretera.

Los conservacionistas instan al desarrollo para evitar dañar el medio ambiente.

"La conexión entre el hombre y su entorno", dijo Oniver, "es que no puede ver lo que el entorno le está haciendo".

__

El periodista de Associated Press Brian Inganga contribuyó a este informe.

__

La cobertura climática y ambiental de Associated Press recibe apoyo financiero de muchas fundaciones privadas. AP es responsable de todo el contenido. encontrar AP estándares para trabajar con organizaciones filantrópicas, lista de patrocinadores y áreas de cobertura financiadas aquí AP.org.

Artículos Relacionados

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir