Hamster: Características, carácter, alimentación y más

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¿Alguna vez has pensado en tener un hámster como mascota? Si la respuesta es sí, este artículo es el adecuado para ti. Te hablaremos sobre todo lo que debes saber sobre los hámsteres.

Cuidados que necesita un hámster.

Hámster

Existen diferentes tipos de hámster, entre los cuales pueden variar su tamaño, colores, etc. Existen hámsteres dorados, sirios, enanos, entre otros; tienen un adorable aspecto y un diminuto cuerpo que los convierten en una mascota bastante popular. Estos pequeños amigos roedores no son tan cariñosos como parecen. Son bastante delicados, además, requieren de unas necesidades exigentes que debes conocer si deseas adoptar a uno de ellos.

Los hámsteres son pequeños roedores que comúnmente se mantienen como mascotas. Se distinguen de otros roedores por sus colas cortas, patas rechonchas y orejas pequeñas. Los hámsteres tienen muchos colores diferentes, incluidos el negro, gris, marrón, blanco, amarillo, rojo o una mezcla de varios colores.

Tamaño del hámster

Con 24 especies de hámsteres, estos animales vienen en una amplia gama de tamaños. La raza europea puede crecer hasta 13,4 pulgadas (34 centímetros) de largo y son algunas de las variedades más grandes de hámster.

El hámster enano crece entre 2 y 4 pulgadas (5,5 a 10,5 cm) de largo. El hámster mascota más común, el hámster sirio, también conocido como hámster oso de peluche o hámster dorado, generalmente crece hasta unas 6 pulgadas (15,24 cm) de largo.

Carácter

Los hámster, a diferencia de sus primos de gran tamaño los cuyos, son bastante individualistas y solitarios. Por el día suelen esconderse en las zonas más oscuras o descansar, esto para buscar tranquilidad, pues se han pasado toda la noche correteando, yendo de un lado al otro y divirtiéndose. Es decir, los hámsteres son nocturnos, lo que significa que les gusta dormir durante el día.

En la naturaleza, cavan madrigueras, que son una serie de túneles, para vivir y reproducirse. Los hámsteres también almacenarán comida en sus madrigueras. Vivir bajo tierra es lo que más les gusta. Esto los mantiene frescos y tranquilos en los climas más cálidos.

¿Los hámster son apropiados para los niños?

Más adelante cuando analicemos las características de los hámsteres, podrás darte cuenta de que no suelen ser muy compatibles con los niños, puesto que requieren necesidades muy precisas.

Los niños suelen querer una mascota con la cual puedan jugar, acariciar, entre otras cosas, pero estos pequeños duermen de día y no les gusta que los molesten para nada.

Cuando cae la noche es cuando estos roedores salen a la luz y se activan, pero ya es demasiado tarde para que los niños jueguen con ellos. Estos requisitos suelen ser claves a la hora de entender la incompatibilidad de estas mascotas con los niños más pequeños, sin embargo, los niños de más edad podrán comprender y respetar los requisitos que pide este pequeño roedor.

Sobre su delicadeza

Es bastante divertido observar cómo estos pequeños roedores se entretienen excavando en la arena, construyendo pasadizos o simplemente dando vueltas en su rueda. Si eres una persona que acostumbra a irse tarde a la cama y que disfruta de únicamente observar, podrías llegar a disfrutar del ritmo de vida que lleva este pequeño roedor.

Podrás darle algunos bocadillos para llegar a domesticarlo, para lo cual tendrás que tener mucha paciencia, delicadeza y tiempo. Sin embargo, no es un animal al cual podrás sostener y hacerle cariñitos puesto que son demasiado delicados, además de que su carácter no es tampoco compatible con esta acción.

Características de los hámsteres

Hámster dorado o sirio

El hámster que es popularmente más conocido, es el hámster dorado (o sirio). El hámster de angora también pertenece a la especie correspondiente de los hámsteres dorados, sin embargo, estos poseen un pelaje largo.

Esta especie de hámsteres son conocidas por llegar a medir entre 15 a 18 centímetros y pesar entre 85 y 150 gramos. Además del típico color que dicta su nombre, también se les puede encontrar en colores tales como: colores crema hasta negros, combinaciones de dos colores como blancos y negros e incluso de tres colores como blanco con marrón y negro. Dependiendo del color de su pelaje, se le conocerá bajo un nombre distinto, como hámster ruso, siamés, chino, arlequín, etc.

Hámster enano

Actualmente son conocidos cuatro tipos de hámsteres enanos que se pueden criar como animales domésticos sin ningún inconveniente:

  • Ruso
  • Roborowski
  • Campbell
  • El hámster enano de China

Los hámsteres enanos suelen llegar a medir en torno a 7 y 10 cm de tamaño, pesando entre 25 a 50 gramos. Son considerablemente más pequeños que los hámsteres dorados. El más grande de ellos es el hámster enano chino, que, llegando a contar la cola, puede medir unos 12 centímetros. El más pequeño de esta especie doméstica es el hámster enano de Roborowski.

No todos los hámsteres suelen ser dóciles ya que muchos suelen ser salvajes como es el caso del hámster sirio, este tipo de hámster suele ser autoritario y no les gusta compartir la jaula con otros hámsteres ya que pueden matarlos. Mientras que los hámsteres enanos suelen ser más amistosos y les gusta estar acompañados.

Otras características a tomar en cuenta

Cuidar de este roedor es de lo más fácil, pero debemos tener cuidado a la hora de alimentarlo y cuidar sus necesidades de alojamiento. Son ideales para hogares de poco espacio, ya que es un animal de tamaño muy pequeño. Si te preguntas por la edad media de este animal, según afirma el médico veterinario Adrián Lozada, es normal que vivan en un promedio de cinco años.

Hay que tener especial cuidado con la obesidad, ya que según informa el médico, ”Tienen tendencia a la obesidad por lo que este factor puede reducir significativamente la esperanza de vida de esta mascota”.

Este animalito por ser tan pequeño debe habitar en una jaula cumpliendo con características propias para ella. Debe poseer un laberinto o una rueda de ejercicio, muy importante para el ejercicio del hámster.

Esta es la opción más recomendable a la hora de alojar a la mascota, ya que poseen barrotes por los que puede trepar y no escapar y una puerta amplia que facilita la limpieza y mantenimiento. Más adelante hablaremos de forma detallada acerca de los accesorios que debe tener la jaula.

En el suelo de la misma jaula, es recomendable el uso de un lecho especial, hecho con álamo absorbente, virutas de madera o ropa de cama de pula de madera. Es muy importante que nunca se use para este fin cedro o pino, ya que puede hacer que la mascota enferme.

Alimentación del hámster

A los hámsters les gusta comer semillas, granos, nueces, maíz triturado, frutas y verduras. Los hámsteres salvajes también comen insectos, ranas, lagartijas y otros animales pequeños. La dieta de un hámster cautivo debe tener al menos un 16 por ciento de proteínas y un 5 por ciento de grasas, según la Federación Canadiense de Sociedades Humanitarias.

Lo mejor es el alimento balanceado, esto se refiere a la comida que podemos encontrar en cualquier tienda de animales, ya que poseen los nutrientes necesarios para su metabolismo y nos despreocupará de darle algo que pueda ser perjudicial para su salud.

El nombre de los hámsteres proviene de la palabra alemana “hamstern”, que significa “acumular”. Esta es una forma muy adecuada de describir cómo comen los hámsteres. Tienen bolsas en las mejillas que se llenan de comida. Luego, llevarán su tesoro de regreso a su colonia para poder comerlo más tarde. Los hámsteres domésticos a menudo almacenan comida debajo de la ropa de cama de su jaula.

La jaula y sus accesorios

La jaula debe limpiarse una vez por semana, y siempre con agua caliente y jabón, y evitar emplear cloro u otro tipo de químicos. Es recomendable colocar troncos en los que el hámster puedan desgastar sus dientes de forma natural, ya que sus dientes nunca dejan de crecer. Los accesorios básicos que debe tener un hámster dentro de su jaula son: una casita para dormir, comederos y su respectivo recipiente de agua.

Respecto a su recipiente de agua, es más recomendable una botella de agua invertida, por encima del típico tazón, ya que resulta ser mucho más higiénico y su mascota se acostumbrará a ella en el momento que conozca su nuevo hogar. Es importante escoger una botella de tamaño pequeño, ya que esto le obligará a cambiar el agua con mayor regularidad.

Al principio, se debe dejar que el animalito conozca su nuevo hogar por sí mismo. Él mismo debe reconocer dónde se encuentra las cosas en su jaula, por ello al principio es probable que se muestra reacio al contacto físico.

A la hora de manipularlo, es importante que estés tranquilo, ya que son animales que pueden percibir tu estado de ánimo y así evitar que se estrese, puesto que al estar estresado, podría morder para defenderse. Un detalle importante es que si deseas adquirir dos hámsteres machos o hembras, no los pongas en la misma jaula porque son muy territoriales.

Esto ha sido todo por este artículo, esperamos que te haya agradado. Te dejaremos otros tres para que les eches un vistazo: cuidados de un cuyo. ¿Conoces a la chinchilla?. Además, la rata canguro es sin duda un roedor espectacular.

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